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Rumbo a Las Breeders’ Cup (# 5): NEST y MALATHAAT parecen asegurarle la tercera Breeders’ Cup Distaff (G1) a Todd Pletcher

Sin dudas, uno de los entrenadores con mayor potencial triunfador para las próximas pruebas de Breeders’ Cup es Todd Pletcher. Un paneo general de sus probables representantes en la extraordinaria serie de carreras nos lleva a encontrar a Annapolis (19, por War Front), sólido candidato a la Breeders’ Cup Mile (G1, 1600m, grama); Forte (20, por Violence), uno de los principales favoritos en la Breeders’ Cup Juvenile (G1, 1700m, arena); Chocolate Gelato (20, por Practical Joke), que estará en la Breeders’ Cup Juvenile Fillies (G1, 1700m, arena); Major Dude (20, por Bolt d’Oro), anotado en la Breeders’ Cup Juvenile Turf (G1, 1600m, grama); y el imponente Life is Good (18, por Into Mischief), confirmado para enfrentar al invicto Flightline (18, por Tapit) en la Breeders’ Cup Classic (G1, 2000m, arena).

Sin embargo, hay una carrera que “la tiene en el bolsillo”. A menos que ocurra una “catástrofe” parece imposible que la Breeders’ Cup Distaff (G1, 1800m, arena) salga de sus manos. Allí, el exitoso entrenador estará representado por un par de campeonas, una con título vigente y otra por obtenerlo. Ellas son Malathaat (18, por Curlin), Campeona 3 años 2021, y Nest (19, por Curlin), candidata lógica a apoderarse de ese mismo título esta temporada. Ambas corredoras hicieron presentaciones brillantes el domingo pasado, realizando sus carreras preparatorias para la “Distaff” (G1), donde le asegurarían a Pletcher su tercer triunfo, pues ya presentó las ganadoras de este evento en 2004 (Ashado) y en 2015 (Stopchargingmaria).

Malathaat se aseguró el pase directo triunfando de forma contundente en el Juddmonte Spinster S. (G1, 1800m, arena, US$ 600.000), con una acción brillante y dejando claro que atraviesa su mejor momento atlético, la Campeona paró el reloj 1:51.05, logrando su 5° triunfo G1, bajo la conducción de su jinete “oficial” John Velázquez, quien le pidió lo justo y necesario, reservando yegua para su próximo compromiso. Por su parte, más temprano en la tarde dominical, la “retadora” Nest se mostró espectacular galopando a su antojo el Beldame S. (G2, Aqueduct, 1800m, US$ 250.000), llegando a la meta en registro de 1:52.38, contando con la guía de su jinete “oficial” también, el líder Irad Ortiz Jr. El encuentro entre las dos consentidas de Pletcher será una de las más esperadas luchas de las Breeders’. Ambas lucen en extraordinaria condición. Pero si tuviésemos que arriesgar un “pronóstico” nos atreveríamos a asegurar que llegarán primera y segunda. ¿Quién gana? Probablemente Nest, cuyo potencial luce sin techo desde nuestro punto de vista, pero no será nada fácil superar a Malathaat.

Cambiando totalmente de “tercio” y avistando hacia los potros dosañeros, el domingo apareció en escena con presencia contundente un ejemplar con nombre llamativo: Andthewinneris (20, por Oscar Performance), que se impuso con solvencia en el Bourbon S. (G1, Keeneland, 1700m, grama, US$ 350.000), estableciendo tiempo récord para la tradicional prueba, al registrar 1:41.27. Entrenado por Wayne Catalano, el potro se mostró “evolucionado” logrando la primera victoria de su campaña, dejando en 2° lugar a casi 2 cuerpos a Deer Distric (20, por Oscar Performance), un hermano paterno, que llegó a la prueba ganador y con un 2° lugar en el Kentucky Downs Juvenile Mile S. (Listado, 1600m, grama, US$ 500.000), derrotado entonces por Reckoning Force (20, por Air Force Blue), que en esta prueba partió como favorito y tuvo innumerables tropiezos que evitaron que rindiese en el nivel esperado y terminó 7° esta vez. Así las cosas, Andthewinneris, que fue conducido por 3ª vez en su campaña por el habilidoso Flavien Prat, se ganó un pase directo a la Breeders’ Cup Juvenile Turf (G1, Keeneland, 1600m, grama, US$ 1.000.000), prueba en la que se coloca como un candidato de méritos apreciable, sobre todo por la fuerza de su remate, que podría desarrollar de nuevo el 4 de noviembre, en una prueba donde casi seguro se presentará un rápido tren de carrera. Allí estará de nuevo Reckoning Force que, sin problemas, se hará nombrar al final. Hay que estar pendientes de ambos potros.

Ese mismo domingo, un poco más tarde, por los lados de California (EUA), se hizo nombrar el tordillo Packs a Wahlop (20, por Creative Cause), alcanzando su tercer triunfo en fila, luego de debutar 4° en prueba de 1000m en arena. De esta manera, el potro se mantuvo invicto en pistas de grama (de 3-3), sumando además su 2° triunfo de grado en fila, pues venía de vencer en el Del Mar Juvenile Turf S. (G3, Del Mar, 1600m, grama, septiembre/11) llamativamente. Ahora se impuso, convincentemente, en el Zuma Beach S. (G3, Santa Anita Park, 1600m, grama, US$ 200.000), respondiendo a una confiada conducción del “maestro” Mike Smith. El potro, de pelaje moro, dejó la milla en 1:34.07 y es entrenado por Jeff Mullins, quien nada dijo sobre proyectos inmediatos para el potro, que podría dar “el salto” a la Breeders’ Cup Juvenile Turf (G1) pues se ha mostrado sumamente corredor y cómodo en sus dos victorias selectivas de grado, permaneciendo invicto en la milla. Ha mostrado velocidad suficiente como para ganar en 1000m y capacidad para aún así atropellar con mucha solvencia.

Otro 2 años que surgió el domingo, apoyado en un potente remate, fue el castaño Nagirroc (20, por Lea), que resultó el vencedor del Futurity S. (G3, Aqueduct, 1200m, grama, US$ 150.000), dominando en un final cerrado, con rivales que arribaron a pescuezo, cabeza y cabeza, del 2° al 4° lugar. De esa manera, el potro, que entrena H. Graham Motion, se ganó un lugar en la próxima Breeders’ Cup Juvenile Turf Sprint (G1, Keeneland, 1100m, grama, US$ 1.000.000), sumando su 2° triunfo en fila y realizando su debut en eventos selectivos. En su silla se lució Manuel Franco, que se mantiene invicto con el potro (de 2-2). La prueba se corrió en 1:09.36 (1200m), luego de desarrollarse en un fuerte tren de carrera de 22.09 (400m) y 44.78 (800m). Nagirroc que venía de ganar actuando en velocidad. Esta vez ensayó, premeditadamente, según informaron sus allegados, accionar en atropellada y los resultados fueron óptimos. Muy posiblemente esta sea la estrategia que pretenderán llevar a cabo con él en la “Juvenile Turf Sprint” (G1), que sin dudas tendrá un paso sumamente rápido. Por ahora, parece un estupendo lance en ruta a esa carrera.

Con el que si habrá que contar como un “hueso duro de roer” para la referida Breeders’ Cup Juvenile Turf Sprint (G1) es el vistoso Private Creed (20, por Jimmy Creed) que, luego de triunfar en el Juvenile Sprint S. (Listado, Kentucky Downs, 1300m, grama, US$ 500.000), derrotando al amplio favorito Sharp Aza Tack (20, por Sharp Azteca), el pasado 8 de septiembre, volvió a vencer en el Indian Summer S. (Keeneland, 1100m, grama, US$ 250.000) este domingo, implantando tiempo récord para la prueba de 1:02.30. Em ambos compromisos, el potro, que entrena el “hombre récord” Steven Asmussen, se ha desempeñado de menos a más, corriendo a mitad de lote y luego atropellando consistentemente. En su silla ha estado el “letal” Joel Rosario, un jinete certero con este tipo de ejemplares, quien afirmó: “Todo el tiempo fue su pasajero. Todo el trabajo lo hizo él”. Para este compromiso, con el cual se aseguró el pase directo a la Breeders’ Cup Juvenile Turf Sprint (G1), el potro usó gríngolas por vez primera y según Asmussen su accionar mejoró al doble. “Definitivamente le gustaron”, dijo el entrenador.

Por hoy la dejamos acá. Continuamos el lunes próximo.

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