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Día 40: FORTE fue sorpresa en el Hopeful S. (G1) y Flavien Prat triunfó cuatro veces incluyendo en el Bernard Baruch S. (G3)

Y llegó el día de la despedida. Fin de temporada, con una programación ofreciendo dos eventos selectivos de grado, con un total de 12 pruebas en disputa. La lluvia se hizo presente antes de la jornada pero la pista de arena se calificó rápida y la pista de grama siguió reportándose firme para el inicio de las acciones.

ATOMIC GIRL debutó triunfalmente con Flavien Prat en su silla – Foto: Captura

La prueba de arranque fue un maiden special weight, pautado en la distancia más “interesante” de la temporada, 1100m en pista de grama, siempre ofreciendo resultados inesperados.  El evento fue exclusivo para potras de 2 años nacidas y criadas en el estado de Nueva York. Al no producirse retiro alguno de las 10 potras inicialmente inscritas, quedaron fuera las 6 elegibles. Partiendo afuera de todas, la debutante Luna’s Song (20, por Maclean’s Music), monta de Florent Geroux, de la premiada cuadra de Brad Cox, resultó la favorita (5-2). Sin embargo, fue otra debutante la que se alzó con el triunfo, dominando una prueba que se presentó muy emocionante en los metros decisivos. Así, la tordilla Atomic Girl (20, Majestic City), tomando un gran pase en pleno giro de la última curva, logró pasar a dominara a inicios de la recta final, logrando contener el avance de 5 rivales, encabezadas por Camp Akeela (20, por Laoban), que logró el placé a un pescuezo, mejorando una barbaridad su debut, donde llegó a 40 cuerpos. Atomic Girl fue conducida por Flavien Prat, sustiyendo a Joel Rosario, hoy montando en Kentucky Downs El francés llegó a 37 triunfos, 4° en la estadística, pero muy cerca de los puestos inmediatamente superiores. La tordilla le permitió el primer triunfo en la temporada a su entrenador J. Kent Sweezey, en su sexto compromiso. Atomic Girl generó un pago de US$ 9,80 por boleto a ganador. La favorita quedó muy cerca del 4° lugar, algo comprometida adentro en los metros decisivos.

BLAME IT ON DADDY respondió con Luis Sáez sacando la clase – Foto: Captura

El 2° cotejo del día volvió a ser un maiden special weight, éste pautado en 1200m en la arena y exclusivo para potros de 2 años, también nacidos y criados en el estado de Nueva York. Un retiro dejó al lote en 8 competidores. Con apuestas a favor (5-2) el favorito del evento fue Blame It on Daddy (20, por Blame), conducido del panameño Luis Sáez, entrenado de Thomas Albertrani, que vino a su segunda presentación, luego de debutar en prueba similar, el pasado 11 de agosto. Y aunque le resultó difícil, por lo menos no lo sencillo que se entendía por la pizarra de apuestas, Blame It on Daddy respondió. Colocado por Sáez tercero, detrás de la velocidad, atacó desde la entrada a la recta final, sacando provecho de la indocilidad de Impressor (20, Classic Empire), que cargó afuera toda la recta final, cediendo una ventaja preciosa, si se toma en cuenta que finalizó 3° a poco más de un cuerpo; y conteniendo la arremetida final de Uncle Marty (20, Uncle Mo) que, tras correr último al inicio, remató con mucho énfasis, pero tardíamente y con problemas de tráfico. Los tres primeros realizaron su 2ª salida, notándose un claro progreso en Impressor y Uncle Marty.  Para el panameño Luis Sáez es su victoria 39 de la temporada, igualando el 2° lugar con el ausente Joel Rosario, mientras que para el entrenador Albertrani es su 2° éxito en el meeting, luego de 19 compromisos cumplidos.

EMARAATY se convirtió en el 240° ganador selectivo para DUBAWI – Foto: Captura

La 3ª carrera fue el primer evento selectivo de la jornada, el Bernard Baruch S. (G3, 1700m, grama, US$ 200.000), abierto para ejemplares de tres o más años, que logró reunir 6 ejemplares en competencia. La lluvia seguía presente, pero a un nivel casi imperceptible, y la grama continuaba calificada como “firme”. Dos ejemplares coparon la atención de los apostadores. Uno de ellos fue el francés Mouillage (18, por Toronado), entrenado del líder Chad Brown, que contó con la monta de Irad Ortiz Jr., líder también entre sus colegas, y que fue cotizado favorito 6-5. El otro fue el neoyorkino City Man (17, por Mucho Macho Man), entrenado de Christophe Clement, que contó con la monta de Trevor McCarthy, sustituyendo a Joel Rosario, que decidió montar este lunes en Kentucky Downs. City Man, que venía de triunfar en el Forbidden Apple S. (G3, 1600m, grama, 1:33.76), el pasado 15 de julio, en este mismo escenario, se cotizó 7-2. El resto sería una sorpresa si llegaban a triunfar. Y fue lo que ocurrió pues el protagonista único del evento fue el veterano castrado inglés Emaraaty (15, por Dubawi), el otro presentado del líder Chad Brown, que se adueñó de la carrera de principio a fin, contando con la magistral conducción de Flavien Prat. Apenas se abrieron las puertas del aparato, Emaraaty se fue a buscar la punta, acompañado en su movimiento por su jinete, que nuca le contradijo y, por el contrario, se acopló perfectamente a su andar. Así, desprendidos con unos 4 cuerpos, que no perderían nunca más, jinete y caballo, recorrieron la distancia dejando parciales de 23.44 (400m), 47.35 (800m), 1:11.21 (1200m) y 1:35.18 (1600m). Ya pasados los 1200m, Prat entendió que sería muy difícil que les derrotaran y se dedicó a alentar al zaino inglés, que respondió con soltura. De hecho, los 100m finales los hizo en 6.18, dejando registro total de 1:41.36. Le secundó City Man, mejorando su paso al final, pero sin ninguna opción de complicar al ganador. Tercero quedó Winters Back (17, por Summer Front), que fue el perseguidor del ganador durante casi todo el trayecto. Flavien Prat volvió a ganar con un buen dividendo, ahora fue US$ 14,60 por boleto a ganador.

Para Emaraaty, que estuvo en este evento el año pasado, fue su primera victoria selectiva, convirtiéndose en ganador G3 en la que fue su tercera intervención en una prueba selectiva. De esta manera, Emaraaty se convirtió en el 240° ganador selectivo producido por el sensacional Dubawi (02, por Dubai Millennium), el semental activo de mejor reputación a nivel mundial, anotándose además como su 157° ganador de grado/grupo. El extraordinario semental muestra un espectacular 15,8 % de sus corredores como ganadores selectivos, estando entre ellos 52 ganadores G1. El castrado con este triunfo coloca su récord en 6-3-1 (18 acts.) y eleva sus premios acumulados a US$ 386.443. El entrenador líder Chad Brown llega a 41 triunfos en la temporada, encumbrándose como el líder entre sus colegas también en triunfos selectivos con 12, entre ellos 8 de grado y 8 en pista de grama, siendo líder en esos renglones también. Por su parte, Flavien Prat, duplicando triunfos en la jornada, llega a 38 triunfos, amenazando las posiciones de Sáez y Prat, sus colegas inmediatamente arriba en la estadística. Por ahora, continúa en el 4° lugar.

CROWDING OUT triunfó fácilmente – Foto: Captura

La 4ª carrera fue un claiming (US$ 35.000), abierto a hembras de tres o más años no ganadoras de dos carreras, programado en la “intrigante” distancia de 1100m en pista de grama. Un trío de retiros dejó un grupo de 11 participantes. Gran favorito, con apuestas 3-5, fue Crowding Out (18, por Street Boss), pupila de Chad Brown, que fue guiada por Irad Ortiz Jr., hasta ahora sin triunfos. Pero la “sequía” se le terminó acá al líder jinete, que sólo debió ocuparse de evitar tropiezos, sacando a su conducida de la baranda apenas pudo, para luego esperar, desde el 2° lugar, la entrada de la recta para “paletearle”, suficiente para que la entrenada de Chad Brown demostrara su superioridad. Galopando, con unos 3 cuerpos de ventaja, la alazana dejó registro de 1:03.50, alcanzando la 2ª victoria de su campaña (6 acts.), ambas en esta temporada, en la que regresó a la acción luego de casi un año sin actividad. El líder de los jinetes llegó a 54 victorias, mientras que el líder de los entrenadores, ganando consecutivamente, sumó la victoria 42, siete por delante de Todd Pletcher asegurándose una nueva estadística en Saratoga, la cuarta en fila.

BACKYARD MONEY le dio un nuevo triunfo a D. Wayne Lukas – Foto: Captura

El programa continuó con un starter allowance (US$ 50.000), abierto a hembras de tres o más años, que hayan competido por un precio de US$ 50.000 o menos y que no hayan ganado más que la carrera de perdedoras o un reclamo. Fueron 6 competidoras las presentes, recorriendo una distancia de 1200m en la arena. Amplio favorito (1-1) fue la potra Backyard Money (19, por Midshipman), una entrenada del legendario D. Wayne Lukas, que contó con la conducción de José Luis Ortiz. La carrera resultó extremadamente sencilla para la entrenada de Lukas, quien debió bajar al círculo de ganadores por segundo día consecutivo, luego de galope que metió la favorita unánime. Sin extrañar la pista, húmeda pero sellada, lo más lejos que estuvo en carrera la potra fue 2ª, pero poco antes de la recta final se hizo líder y lo demás “fue coser y cantar”, dejando registro de 1:10.50. Muy ganador en esta etapa final de la temporada, José Luis Ortiz llegó a 34 triunfos, ubicándose 5° en la estadística. Por su parte, Lukas llegó a 7 victorias en el meeting, luego de 29 compromisos cumplidos.

WHATLOVELOOKSLIKE respondió con Flavien Prat triunfando por 3ra vez en la tarde – Foto: Captura

La 6ª carrera fue un allowance pautado sobre tiro de 1700m en pista de grama, abierto a hembras de tres o más años, nacidas y criadas en el estado de Nueva York, no ganadoras de dos carreras. Cuatro retiros redujeron al lote a diez competidoras, entre las cuales resultaron favoritas las componentes de la “llave” número 1, Whatlovelookslike (19, por English Channel) y Just Ok is not Ok (18, por English Channel), cotizadas 8-5 en la pizarra de apuestas. La primera, una entrenada de Todd Pletcher, guiada por Flavien Prat, sin dudas, fue la causante de tal favoritismo. Y, en efecto, resultó la ganadora. Corriendo colocada, cuarta, junto al riel, mientras su “compañera de llave” indicaba el camino, la entrenada de Pletcher avanzó con firmeza en la recta final, pasando a liderar a 200m para el final, controlando el potente ataque final de New Ginya (19, por Tonalist), que se le acercó a ¾ cuerpo, mientras la tordilla Waterville (19, por Kitten’s Joy) se clasificaba tercera en buena actuación. Con un récord de 2-2-1 (6 acts.), la alazana Whatlovelookslike le dio el tercer triunfo del día al eficaz Flavien Prat, ahora con 39 triunfos, igualando el 2° lugar de la estadística con Sáez y el ausente Rosario. Por su parte, el entrenador Todd Pletcher redujo a seis la ventaja del líder, llegando a 36 victorias.

ARCTIC ARROGANCE debutó ganando en el fango – Foto: Captura

El 7° evento fue otro maiden special weight, en este caso, exclusivo para potros de 2 años, nacidos y criados en el estado de Nueva York, pautado en distancia de 1200m en pista de arena. Dos retiros redujeron el lote a 8 competidores. El favoritismo (2-1) recayó sobre el debutante Sounds Spooky (20, por Mendelssohn), un entrenado de Todd Pletcher, adquirido por US$ 100.000 como yearling en las ventas de Saratoga del año pasado, que fue guiado por Irad Ortiz Jr. Sin embargo, éste no se vio nunca en carrera, corriendo siempre entre los últimos. Por el contrario, fue otro debutante, Arctic Arrogance (20, por Frosted), cotizado 2° favorito (5-2), el que impuso su ritmo de carrera acá, surgiendo raudo desde el aparato y, “como buen tordillo”, adaptándose a la perfección al barro. Así lideró la carrera en parciales de 22.85 (400m y 46.65 (800m), entrando a la recta final con ventaja solvente, que le permitió venirse hasta la meta sin mayores apuros, aunque con su jinete, José Luis Ortiz manteniéndole alerta todo el tiempo. Dejando 1:10.97, cruzó el disco de lalgada con por lo menos un cuerpo sobre Nobilis (20, por Speightster), otro debutante, que lució bien empleándose fuerte hasta el final. Segundo triunfo para el mayor de los Ortiz, que suma así 35 victorias y asegura su 5° lugar en la estadística. Por su parte, la entrenadora Linda Rice, a cargo del potro vencedor, llegó a 13 victorias, tras 82 presentados, igualándose en el 6° lugar de la estadística con el “hombre récord” Steven Asmussen.

BAL HARBOUR «navegó» el trayecto como un Campeón – Foto: Captura

Tras el anuncio de que durante el resto de la jornada no se utilizaría más la pista de grama vino la 8ª competencia, un claiming (US$ 50.000), abierto a ejemplares de tres o más años, pautado en distancia de 1800m en pista de arena, es decir, en el fango, tal era la condición real de la pista. Un retiro dejó el lote en 9 competidores, todos entre 5 y 7 años. Portos (17, por Tapit), un tordillo que entrena Todd Pletcher fue seleccionado favorito (2-1). En su silla estuvo Irad Ortiz Jr., con oportunidad de duplicar en la jornada. Sin embargo, el moro no tuvo oportunidad ante la exhibición de “connotado fanguero” que brindó su compañero de establo Bal Harbour (15, por First Samurai). Este castrado de 7 años, también presentado por Pletcher, salió embalado a buscar la punta desde la partida y una vez allí lo que hizo fue mantenerla, aumentando su ventaja a medida que la prueba se desarrollaba, dejando lejos al favorito Portos, que fue su escolta. Con un tren de 24.22 (400m), 48.42 (800m), 1:12.21 (1200m) y 1:36.66 (1600m), casi “ideal”, Bal Harbour ganó al reverendo galope en 1:49.29, generando un dividendo de US$ 21,20 por boleto a ganador. Fue el 6° triunfo de su campaña (32 acts.). La sorpresa de la tarde. Segundo triunfo para Luis Sáez en la tarde, llegando a 40 victorias (14,5 % de efectividad), tomando el 2° lugar de la estadística en solitario. Para Pletcher también fue su 2° triunfo en la tarde, sumando ahora 37 victorias, colocándose a cinco del líder Chad Brown.

BOLD VICTORY respondió en el fango – Foto: Captura

Con la lluvia a pleno, siguió un starter allowance (US$ 50.000), inicialmente con cupo lleno de 14 competidores. La condición permitió la participación de ejemplares de tres o más años que han competido en reclamos por un precio de US$ 50.000 o menos, que no hayan ganado otra carrera que la de perdedores o un reclamo. La distancia era de 1800m en pista de grama, pero al cambiarse la superficie de competencia hubo un retiro “masivo” de9 ejemplares. Quedaron siete en carrera. El castrado canadiense Bold Victory (17, por Flatter), pupilo de la Sra. Linda Rice, que fue conducido por José Luis Ortiz, resulto el amplio favorito (6-5). Y aunque el castrado I Am the Law (18, por Mshawish) trato de unir salida con llegada, bajo la conducción de Luis Sáez, no pudo contener el avance del favorito, que desarrolló su estrategia de remate desde los 500m finales. Terminó ganando fácil, por poco más de un cuerpo, en tiempo de 1:51.24, permitiéndole a José Luis Ortiz su tercer triunfo del día y a la entrenadora Linda Rice su segundo éxito. El mayor de los Ortiz, 5° en la estadística, llegó a 36 victorias (15,1 % de efectividad); mientras la Sra. Rice sumaba 14 triunfos apoderándose del 6° lugar de la estadística.

COCKTAIL MOMENTS respondió con Junior Alvarado up – Foto: Captura

La 10ª carrera, antesala del G1 final de la temporada, fue un allowance, abierto a hembras de tres o más años, no ganadoras de dos carreras, programado sobre una milla en arena, despidiéndose alWilton chute por esta temporada. Luego de realizado un retiro, a la prueba se presentaron 9 competidoras. La potra Cocktail Moments (19, por Uncle Mo), monta de Junior Alvarado, entrenada por Kenneth McPeek, fue la preferida en las taquillas, cotizándose 5-2. Le correspondió partir desde el puesto # 1, adentro de todas sus contendoras. Pese a ello, corrió colocada a mitad de lote, logrando salirse de la baranda pronto. Así, en la recta final, pudo rematar por centro de cancha, para desplazar con cierta facilidad a la puntera Jane Grey (18, por Into Mischief), que trató de ganar de punta a punta, en parciales de 24.29 (400m), 48.11 (800m) y 1:12.39 (1200m). Cruzando la meta con 2-½ cuerpos de ventaja, la conducida de Junior Alvarado agenció marca final de 1:37.70, alcanzando la 2ª victoria de su campaña en 7 salidas. El venezolano termina la temporada con 14 victorias (11,8 % de efectividad), ubicándose 12° en la estadística, mientras el entrenador Kenneth McPeek sumó su 4° triunfo, luego de 29 presentados en el meeting.

FORTE atropelló con fuerzas y se convirtió en ganador G1 – Foto: Captura

La penúltima carrera de la temporada fue el tradicional Hopeful S. (G1, 1400m, arena, US$ 300.000), exclusivo para potros de 2 años. El lote se conformó con 6 participantes, entre los cuales destacaron como los favoritos dos hijos del consistente semental Uncle Mo (08, por Indian Charlie). Uno de ellos, el invicto en dos presentaciones, Mo Strike, ganador del Sanford S. (G3, 1200m, arena, 1:11.35, US$ 175.000) el pasado 16 de julio, entrenado del premiado Brad Cox, que contó con la guía de Florent Geroux. El otro fue Gulfport, el ganador del Bashford Manor S. (Listado, Churchill Downs, 1200m, arena, 1:09.25, US$ 175.000) el 4 de julio, que luego finalizó en el Saratoga Special S. (G2, 1300m, arena, US$ 200.000) el pasado 13 de agosto, monta del “inspirado” Flavien Prat, trabajando ahora para la cuadra del “hombre récord” Steven Asmussen. La pizarra apoyaba mayoritariamente (4-5) al conducido de Prat, mientras Mo Strike mantenía una cotización de 3-1. La prueba se dio bajo una constante llovizna. El favorito Gulfport salió a buscar la carrera desde el vamos, liderando en 22.74 (400m) y 45.57 (800m), sin embargo, enfrentando el giro de la última curva, llevado a centro de cancha, lució con menos potencia que el zaino Forte (20, por Violence), que habiendo corrido penúltimo (5°) al inicio, atropelló desde los 500m finales, resultando claramente superior en los metros decisivos, quedándose con una cómoda victoria en registro de 1:22.58, que significa su primer triunfo selectivo, luego de arribar en el Sanford S. (G3), mostrando agrado con el furlong adicional de este evento. Gulfport volvió a ser el 2° mejor, pero ahora sin atenuantes visibles, a menos que la pista no le haya gustado.  Lejos en el tercer lugar quedó Blazing Sevens (20, por Good Magic) en lo que fue su debut selectivo, luego de triunfar de manera imponente el pasado 24 de julio. El potro de Pletcher sorprendió a los apostadores y terminó abonando en taquilla US$ 15,80 por boleto a ganador.

Forte se convierte en el 6° ganador G1 producido por su padre, el también ganador G1 a los 2 años, Violence (10, por Medaglia d’Oro), representante del linaje del gran Sadler’s Wells (81-11, por Northern Dancer). Padre de 6 producciones en edad de correr, el zaino Violence es padre ahora de 38 ganadores selectivos, un 5,5 % de sus corredores, incluyendo 14 ganadores de grado/grupo,teniendo representantes en ambos hemisferios, pues en sus primeras cuatro temporadas sirvió también en el sur (Argentina). Luciendo los colores del Repole Stable, los mismos de Nest (19, por Curlin), Forte le brinda su primer triunfo en 8 años en la prueba a Todd Pletcher, quien ahora suma 4 victorias en este prestigioso cotejo de potros, habiendo ganado antes en 2006 (Circular Quay), 2012 (Shanghai Bobby) y 2014 (Competitive Edge). Para el líder de los jinetes, Irad Ortiz Jr., esta es su primera victoria en la prueba, logrando su triunfo 55 (19,4 % de efectividad) del meeting, la segunda de esta jornada. Todd Pletcher obtiene, por su parte, la tercera victoria del día, llegando a 38, quedando a cuatro del líder Chad Brown. Con este triunfo Pletcher se convierte en el líder entre sus colegas por victorias G1, acumulando 5 eventos G1. En su caso, Irad Ortiz Jr. logra desplazar a Joel Rosario y se cataloga como el líder en triunfos selectivo llegando a 16 triunfos de este tipo, igualando además al dominicano en el tope de los triunfos G1 con 5 victorias.

La carrera de despedida hasta 2023 fue un interesante allowance, abierto a hembras de tres o más años, nacidas y criadas en el estado de Nueva York, no ganadoras de dos carreras. Pautado sobre 1200m en arena, contó con 6 participantes, luego del retiro de cinco de la inicialmente inscritas. Y en el fangal, como suele suceder, se impuso un tordillo, una tordilla en este caso, la potra Cupid’s Heart (19, por Cupid), gran favorita en las apuestas (1-1), que le permitió al eficaz Flavien Prat su 4° triunfo de la jornada, para que así empatase con Luis Sáez el 2° lugar de la estadística al alcanzar 40 triunfos (20,7 % de efectividad). La potra, que logró su 2° triunfo en tres salidas, dejó marca de 1:10.20 y fue presentada por Bruce N. Levine, quien logró su 5° triunfo, habiendo cumplido 21 compromisos.

Llegamos así al final de esta temporada en la que les reportamos todas y cada una de las carreras presentadas en ese lugar de ensueño que es Saratoga. Nuestro mayor deseo es que lo hayan disfrutado, tanto como nosotros realizándolo y que sepan que acá tienen un recuento de toda la temporada, que les va a permitir volver y chequear, o volver y disfrutar de nuevo. Nos despedimos con todo cariño y esperamos tener la oportunidad de acompañarlos a “vivir” la experiencia de nuevo, en Saratoga 2023.

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