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Anunciada la clase 2023 del Salón de la Fama del hipismo norteamericano

SARATOGA SPRINGS, N.Y. – Nota Oficial.- Ocho nuevos miembros han sido elegidos para el Museo Nacional de Carreras y Salón de la Fama. La clase de 2023 está compuesta por el jinete Corey Nakatani y los caballos de carreras Arrogate (KY), California Chrome (CA) y Songbird (KY) en la categoría contemporánea; el jinete Fernando Toro a través del Comité de Revisión Histórica; y las selecciones de Pilares del Turf John W. Hanes II, Leonard W. Jerome y Stella F. Thayer. Arrogate, California Chrome y Songbird fueron elegidos en su primer año de elegibilidad.

La clase 2023 del Salón de la Fama será consagrada el viernes 4 de agosto en el pabellón de ventas de Fasig-Tipton en Saratoga Springs a las 10:30 a.m. La ceremonia será transmitida en vivo en el sitio web del Museo en www.racingmuseum.org. El acto está abierto al público y es gratuito.

Corey Nakatani, de 52 años y natural de Covina (California), ganó 3.909 carreras con producción de $234.554.534 en una carrera que se extendió desde 1988 hasta 2018. Sus 341 victorias en selectivas de grado incluyen 10 carreras de la Breeders’ Cup. Nakatani ocupa el puesto 14 de todos los tiempos en ganancias de carrera y terminó entre los 20 primeros en ganancias anuales 16 veces, incluidas 11 veces entre los 10 primeros. Ganador de 10 títulos de jinete en el circuito del sur de California, Nakatani se encuentra entre los 10 primeros en victorias totales y victorias en selectivas tanto en Santa Anita como en Del Mar. Ganó 1.033 carreras en Santa Anita (nº 9 de todos los tiempos), incluidas 131 selectivas (nº 8), y 705 carreras en Del Mar (nº 6), incluidas 104 selectivas (nº 2).

Entre las montas más importantes de Nakatani figuran los miembros del Salón de la Fama Lava Man y Serena’s Song, así como los campeones Shared Belief, My Miss Aurelia y Sweet Catomine. Sus 10 victorias en la Breeders’ Cup incluyen el Distaff de 1996 (Jewel Princess) y el Sprint (Lit de Justice); el Sprint de 1997 (Elmhurst); la Mile de 1999 (Silic) y el Sprint (Reraise); la Juvenile Fillies de 2004 (Sweet Catomine); el Sprint de 2006 (Thor’s Echo); el Turf Sprint de 2011 (Regally Ready) y las Juvenile Fillies (My Miss Aurelia); y la Dirt Mile de 2012 (Tapizar).

Las selectivas de Grado 1 que Nakatani ha ganado en múltiples ocasiones incluyen el Hollywood Derby(1990, 1993, 2013, 2015), Matriarch (1990, 1996), Hollywood Turf Cup (1990, 1998, 2010), Las Virgenes (1991, 1995, 1997, 2005), Santa Anita Oaks (1991, 1995, 1997, 2005, 2008), Kentucky Oaks (1991, 1996), Hollywood Starlet (1992, 1994, 1995, 1996), Santa Margarita Handicap (1993, 1995, 1997, 2000, 2014), Santa Maria Handicap (1994, 1995, 1997, 1998, 2000), Oak Leaf (1994, 2006), Eddie Read Handicap (1994, 1996, 2002, 2006, 2009), Ramona Handicap (1995, 1996, 1998), Caesar’s International (1995, 1996), Beverly D. (1995, 2001), Del Mar Oaks (1998, 2003, 2007, 2014), Shoemaker Mile (2000, 2006, 2010), Manhattan (2000, 2001), Santa Anita Handicap (2000, 2006, 2007), Frizette (2004, 2011), Clement L. Hirsch (2005, 2013), Hollywood Gold Cup (2006, 2007) y Kilroe Mile (2014, 2018).

Arrogate (Unbridled’s Song en Bubbler, por Distorted Humor) compiló un récord de 7-1-1 en 11 salidas mientras corría de 2016 a 2017. Sus ganancias de $17.422.600 representan el total más alto de la historia para un caballo con al menos una salida en Norteamérica. Ganador del Eclipse Award al Campeón Tresañero en 2016, Arrogate fue criado por Clearsky Farms y comprado por 560.000 dólares por Juddmonte Farms en la venta Keeneland September Yearling de 2014. Entrenado por el miembro del Salón de la Fama Bob Baffert, Arrogate terminó tercero en su debut en abril de 2016 en Los Alamitos antes de ganar siete carreras consecutivas, incluyendo el Travers Stakes, Breeders’ Cup Classic, Pegasus World Cup y Dubai World Cup.

En el Travers, Arrogate batió el récord del hipódromo de Saratoga, que tenía 37 años, y cubrió la distancia de 1¼ de milla en 1:59.36, logrando una victoria de 13½ cuerpos. A continuación, superó a California Chrome en los últimos metros para ganar la Breeders’ Cup Classic por medio cuerpo en Santa Anita y hacerse con el Eclipse Award. Cuando regresó con 4 años, Arrogate estableció un récord de pista de 1:46.83 en 1⅛ milla al ganar el Pegasus en Gulfstream Park por 4¾ cuerpos. A continuación viajó al hipódromo de Meydan para participar en la Copa del Mundo de Dubai. A pesar de fallar en la salida y ser presionado al principio, siguió la pista y derrotó al Caballo del Año 2017, Gun Runner, por 2¼ cuerpos. Con esta victoria, Arrogate superó a California Chrome en el récord histórico de ganancias en Norteamérica.

California Chrome (Lucky Pulp en Love the Chase, por Not For Love) fue criado y propiedad de Perry Martin y Steve Coburn. Taylor Made Farm se unió más tarde a la propiedad, comprando la parte de Coburn. Entrenado por Art Sherman, California Chrome corrió de 2013 a 2017 con un récord de 16-4-1 en 27 salidas y unas ganancias de $14.752.650. Fue elegido Caballo del Año en 2014 y 2016 y ganó otros Eclipse Awards al Campeón Tresañero en 2014 y al Campeón de Cuatro y más años en 2016.

Ganador de 10 selectivas de grado/grupo, entre las victorias más destacadas de California Chrome se encuentran el Kentucky Derby, el Preakness Stakes, el Santa Anita Derby y el Hollywood Derby en 2014. Después de que las lesiones le limitaran a dos salidas en 2015, California Chrome ganó siete de sus ocho salidas en 2016, incluyendo la Dubai World Cup, Pacific Classic, Awesome Again y San Pasqual. Ganó carreras en siete hipódromos diferentes y en 2016 superó al miembro del Salón de la Fama Curlin en el récord de ganancias en Norteamérica, que posteriormente batió Arrogate.

Songbird (Medaglia d’Oro en Ivanavinalot, por West Acre) fue criado por John Antonelli y adquirido por 400.000 dólares por Fox Hill Farm, de Rick Porter, en la venta Fasig-Tipton Saratoga Select Yearling Sale de 2014. Entrenado por el miembro del Salón de la Fama Jerry Hollendorfer, Songbird corrió de 2015 a 2017 con un récord de 13-2-0 en 15 salidas y ganancias de $4,692,000. Ganadora de los premios Eclipse a la Campeona de Potrancas de 2 años en 2015 y a la Campeona de Potrancas de 3 años en 2016, Songbird ganó un total de 12 stakes de grado, incluyendo nueve pruebas de Grado 1.

Como dosañera, Songbird ganó el Del Mar Debutante, Chandelier y Breeders’ Cup Juvenile Fillies, todas ellas de Grado 1. A los 3 años, ganó el Coaching Club American Oaks, Alabama y Cotillion, así como el Grado 2 de Las Virgenes y Santa Yabel. A los 3 años, sus victorias incluyeron los Grado 1 de Coaching Club American Oaks, Alabama y Cotillion, así como los Grado 2 de Las Virgenes y Santa Ysabel. Después de 11 victorias consecutivas al inicio de su campaña, Songbird sufrió una derrota ante Beholder, miembro del Salón de la Fama, en la Breeders’ Cup Distaff de 2016. Volvió con 4 años para ganar los Grado 1 Ogden Phipps y Delaware Handicap antes de ser retirada tras terminar segunda en Personal Ensign.

Fernando Toro, de 82 años y natural de Santiago de Chile, ganó 3.555 carreras con unas ganancias de 56.299.765 dólares durante su carrera como jinete en Norteamérica, de 1966 a 1990. Toro ganó su primera carrera en su país natal a la edad de 15 años en 1956 y encabezó la clasificación nacional de jinetes chilenos en dos ocasiones. Antes de llegar a Estados Unidos, Toro ganó tres ediciones del prestigioso Gran Premio Nacional, así como el Clásico St. Leger de 1964, joya de la Triple Corona chilena. Radicado en el sur de California, Toro ganó 80 selectivas de grado en Norteamérica. En el momento de su retirada, figuraba entre los 10 primeros en victorias en Del Mar (nº 6), Hollywood Park (nº 8) y Santa Anita (empatado en el nº 8).

En Del Mar, ganó 38 carreras, incluyendo cuatro ediciones del San Clemente (1974, 1975, 1979, 1987); carreras consecutivas del Ramona Handicap (1971, 1972); y dos renovaciones del Del Mar Derby (1970, 1981), Del Mar Oaks (1970, 1978), y Escondido (1970, 1978).

En Hollywood Park, Toro ganó 823 carreras, incluidas 83 selectivas. Ganó el Beverly Hills Handicap cinco veces (1977, 1978, 1983, 1984, 1986); el American (1975 ambas divisiones, 1982, 1989) y el Wilshire (1972, 1976, 1980, 1987) cuatro veces cada uno; el Sunset (1976, 1985, 1988) y el Premiere (1976, 1986, 1987) tres veces cada uno; y el Gamely (1979, 1980), el Inglewood (1973, 1984), y el Vanity (1971, 1976) dos veces cada uno. Toro también arrasó en ambas divisiones del Hollywood Derby de 1983.

Las 620 victorias de Toro en Sant Anita incluyeron 55 selectivas. Consiguió tres victorias en Santa Margarita (1974, 1976, 1984) y Strub (1976, 1981, 1986); dos en Carleton F. Burke (1979, 1981), San Carlos (1973, 1977), San Felipe (1975, 1981), San Pasqual (1975, 1977), Santa Ana (1978, 1985), Santa Mónica (1974, 1975), Santa Susana (1976, 1977) y San Marcos (1976, 1985).

Aunque es más conocido por sus éxitos en California, Toro se aventuró por todo Estados Unidos y Canadá, donde logró varias victorias notables. Ganó el Apple Blossom (1988) en Oaklawn (Arkansas); el Arlington Million (1986) y el Stars and Stripes (1987) en Arlington Park (Illinois); el Ashland (1977) en Keeneland (Kentucky); la Seagram Cup (1968), el Dominion Day (1979) y la Jockey Club Cup (1979) en Woodbine (Canadá); el Longacres Derby (1984) en Washington; la Hawthorne Gold Cup (1987) en Hawthorne (Illinois), la Louisville Breeders’ Cup en Churchill Downs (Kentucky), la Tremont (1969) y la Manhattan (1976) en Belmont Park (Nueva York), la Pan American (1968) y la Rampart (1988) en Gulfstream (Florida) y la Widener (1969) en Hialeah (Florida).

En noviembre de 1983, Toro se convirtió en el jinete habitual de Royal Heroine para el nuevo entrenador John Gosden. Incluida en el Salón de la Fama en 2022, Royal Heroine ganó el Hollywood Derby (División 1), Inglewood, Beverly Hills Handicap, la Breeders’ Cup Mile inaugural y Matriarch con Toro a bordo.

John W. Hanes II (1892 ̶ 1987), natural de Winston-Salem (Carolina del Norte), se licenció en la Universidad de Yale y sirvió en la Marina durante la Primera Guerra Mundial antes de convertirse en vendedor de bonos en Wall Street. Con el tiempo llegó a ser socio principal de una empresa de corretaje y gobernador de la Bolsa de Nueva York. En 1937, el Presidente Franklin D. Roosevelt nombró a Hanes miembro de la Comisión Federal de Valores y Bolsa. Dos años más tarde, fue nombrado Subsecretario del Tesoro.

Su segunda esposa, Hope Hanes, le introdujo en las carreras de purasangres, y la pareja corrió con caballos en Estados Unidos, Inglaterra e Irlanda. Formaron parte de varios sindicatos que compraban grandes estrellas para la cría, como Bold Bidder, My Babu, Nashua y Royal Charger. En su propio nombre y a través de asociaciones, Hanes crió 19 ganadores selectivos, incluido el campeón Idun.

Hanes desempeñó un papel clave en la revitalización de las carreras de Nueva York en la década de 1950. Fue elegido administrador del Jockey Club en 1953 y la organización le encargó presidir un comité especial para mejorar los hipódromos neoyorquinos y la calidad de las carreras. Junto con los miembros del comité Christopher T. Chenery y Harry F. Guggenheim, Hanes consiguió 109 millones de dólares para revitalizar Aqueduct, Belmont y Saratoga. También ayudó a obtener legislación para establecer la corporación de gestión que acabó convirtiéndose en la New York Racing Association. Hanes fue presidente de la organización entre 1954 y 1960, antes de pasar a desempeñar el cargo de presidente de la NYRA. Fue miembro del consejo de administración de la NYRA hasta 1973.

La New York Turf Writers Association honró a Hanes en 1960 como «el hombre que más hizo por las carreras». Hanes también fue presidente del Museo Nacional de Carreras y Salón de la Fama de 1968 a 1970 y fue nombrado Referente de las Carreras por el Museo en 1982. También fue presidente de la National Steeplechase and Hunt Association durante dos años en la década de 1960. La organización concedió a Hanes el prestigioso premio F. Ambrose Clark en 1968, en honor al papel clave que desempeñó en la fusión de la National Steeplechase and Hunt Association con la United Hunts Association. En 1983, Hanes fue el Invitado de Honor del Thoroughbred Club of America.

Leonard W. Jerome (1818 ̶ 1891) nació en Pompey, N.Y. Se matriculó en la Universidad de Princeton (entonces conocida como College of New Jersey) antes de marcharse al Union College de Schenectady, N.Y., donde se licenció en Derecho. Jerome ejerció la abogacía en Nueva York durante un tiempo, tanto en Albany como en Rochester, y luego se trasladó a Nueva York, donde se convirtió en especulador bursátil, financiero y mecenas de las artes. El extravagante Jerome acabó amasando una importante fortuna y llegó a ser conocido como el «Rey de Wall Street». Las carreras de purasangres empezaron a despertar su interés a mediados de la década de 1860. Jerome impulsó la creación de tres grandes hipódromos en la zona de Nueva York. También ayudó a fundar el American Jockey Club (no afiliado al Jockey Club moderno) y fue el primer vicepresidente del hipódromo de Saratoga cuando se inauguró en 1864. Jerome también se asoció con William Travers, primer presidente de Saratoga, en lo que se convirtió en una poderosa firma financiera de Wall Street.

En 1866, Jerome compró la finca de 230 acres y la mansión de James Bathgate en lo que entonces era el condado rural de Westchester, N.Y. Jerome y August Belmont I construyeron Jerome Park en ese terreno y celebraron allí los Belmont Stakes inaugurales en 1867. El Belmont se disputó en Jerome Park hasta 1890. Otras carreras clave cuya primera edición se disputó en Jerome Park fueron los Champagne Stakes, los Juvenile Stakes y los Ladies Handicap.

Jerome fundó el Coney Island Jockey Club en 1879. La organización celebró carreras en Prospect Park, en Nueva York, mientras construía el hipódromo de Sheepshead Bay, que abrió sus puertas en 1880. Jerome contó con el apoyo de personalidades del mundo de las carreras como Belmont, Travers, Pierre Lorillard IV y William K. Vanderbilt. Sheepshead Bay albergó numerosos eventos de primera categoría, como el Suburban Handicap, que se disputó por primera vez en 1884, y el Futurity Stakes, que debutó en 1888 y contó con la mayor bolsa de la historia de Estados Unidos hasta esa fecha. El ganador inaugural del Futurity, Proctor Knott, ganó 41.675 dólares. En comparación, la parte del ganador del Kentucky Derby de 1888 fue de 4.740 dólares, y el ganador del Belmont Stakes de ese año ganó 3.440 dólares. En 1886, Sheepshead Bay se convirtió en el primer hipódromo ovalado de Estados Unidos en añadir un campo de césped.

Jerome también desempeñó un papel decisivo en la construcción de Morris Park, inaugurado en 1890. En Morris Park se celebraron varias carreras importantes, como las de Belmont, Champagne y Matron, así como los hándicaps de Manhattan y Metropolitan. Jerome era presidente tanto de Sheepshead Bay como de Morris Park en el momento de su muerte, en 1891. El Jerome Handicap, que se corrió por primera vez en 1866, fue bautizado en su honor y es una de las carreras más antiguas de Estados Unidos. La hija de Jerome, a la que bautizó con el nombre de la famosa cantante Jenny Lind, fue la madre de Sir Winston Churchill. En la necrológica de Jerome, el New York Times afirmaba: «Como turfman, durante mucho tiempo no tuvo par en el país».

Stella F. Thayer, de 82 años, natural de Tampa, Florida, compró Tampa Bay Downs con su hermano, Howell Ferguson, en 1986. Actualmente es la presidenta del hipódromo. Thayer fue elegida novena presidenta del Museo Nacional de Carreras y Salón de la Fama en 2005. Thayer fue la primera mujer que ocupó este cargo en la historia de la institución y presidió el Museo hasta 2014. Es administradora del Museo desde 1994.

Thayer se graduó en el Hollins College de Virginia en 1962 y se licenció en Derecho en 1965 en la Columbia Law School. Miembro de los colegios de abogados de Florida, Nueva Jersey y Nueva York, es abogada y accionista del bufete Macfarlane, Ferguson and McMullen, con sede en Tampa, donde se dedica a la planificación de patrimonios, sucesiones y derecho mercantil. Antes de ser adquirida por British Aerospace, Thayer fue presidenta del consejo de administración y consejera de Reflectone, fabricante de simuladores de vuelo completos.

El interés de Thayer por los caballos comenzó a una edad temprana, ya que empezó a montar a los 5. Su padre, Chester Ferguson, formaba parte de un grupo de propietarios que adquirió Tampa Bay Downs en 1965 (entonces se llamaba Florida Downs and Turf Club). Cuando Thayer compró el hipódromo en 1986, nombró directora general a la controladora Lorraine M. King. Fue la primera vez en la historia del turf que un hipódromo de purasangres tenía una propietaria y una gerente separadas. En 1990, Tampa Bay Downs se convirtió en el primer hipódromo de Florida en aceptar una señal de simulcast. Este cambio mejoró la capacidad del hipódromo para tener una presencia destacada durante todo el año e impulsó el crecimiento de su popular programa de apuestas, que incluye el Lambholm South Tampa Bay Derby de Grado 3, una carrera preparatoria clave para el Derby de Kentucky.

Thayer fue elegida miembro del Jockey Club en 2004 y nombrada steward de la organización en 2012. También fue presidenta de la Thoroughbred Racing Associations. Como propietaria de purasangres, Thayer logró un importante hito en 2018 cuando su Wonderment, de 2 años, se convirtió en la primera potra en 14 años en ganar el Criterium de Saint-Cloud, del Grupo 1, en Francia.

Entre sus muchas actividades cívicas y gubernamentales en Tampa, Thayer ha sido miembro del consejo de administración de la Fundación del Hospital General de Tampa, miembro del consejo de administración de la Fundación de la Universidad del Sur de Florida, presidente de la Autoridad de Aviación del Condado de Hillsborough (el consejo de administración del Aeropuerto Internacional de Tampa) y presidente de la Autoridad Hospitalaria del Condado de Hillsborough.

Para más información sobre el Museo Nacional de las Carreras y el Salón de la Fama, visite www.racingmuseum.org o llame al (518) 584-0400.

Fotos publicadas en la cuenta oficial @nmrhof

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