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CATCHING FREEDOM se impuso en el Smarty Jones Stakes (Listado) y sumó 10 puntos en ruta al Derby

Respondiendo al favoritismo (8-5), el castaño Catching Freedom (21, por Constitution) se alzó con los honores, fácilmente, en el Smarty Jones S. (Listado, Oaklawn Park, 1700m, arena, US$ 300.000), la primera prueba inserta en la Ruta al Kentucky Derby disputada esta temporada 2024, atropellando con bríos en la recta final, luego de correr entre los últimos en la primera mitad del recorrido. Conducido por el efectivo Cristian Torres, el potro que entrena el premiado Brad Cox se impuso con luz de 2-½ cuerpos, relegando al 2° lugar, al tercer favorito (4,50-1) en las apuestas, Just Steel (21, Justify en Irish Lights, por Fastnet Rock), un pupilo del legendario D. Wayne Lukas.

La prueba tuvo como líder inicial a Lagynos (21, por Kantharos), monta del dominicano Joel Rosario, con Mystik Dan (21, por Goldencents), ejerciendo el rol de perseguidor, bajo la conducción de Julien Leparoux. Así, la prueba avanzó en parciales de 23.02 (400m), 47.01 (800m) y 1:12.20 (1200m), mientras Catching Freedom mejoraba posiciones, desde el penúltimo puesto () hasta ubicarse en el lote de nueve competidores.

Entrando a la recta final, Just Steel se puso adelante, pero poco pudo hacer para resistirse al poderoso avance de Catching Freedom, aunque pudo sostenerse , un pescuezo por delante de Informed Patriot (21, por Hard Spun), que siempre se movió entre los cuatro primeros y pudo, a su vez, controlar el avance de Gettysburg Address (21, por Constitution), otro de la cuadra de Brad Cox, que atropelló, para quedar un pescuezo más atrás en el puesto. La pizarra quedó completa con Mystik Dan que, al final, logró quebrar a Lagynos, dejándole fuera de los puntos (). La marca final fue de 1:44.59 que, tras reflejarse la milla en 1:38.34, representa un sólido remate de 6.25 para los 100m finales.

El triunfo de Catching Freedom le otorga 10 puntos válidos en la Ruta al Kentucky Derby, pues la prueba puntuó según la escala 10-5-3-2-1, a los cinco primeros clasificados. Catching Freedon, ganador en su debut atropellando, en un maiden special weight (Churchill Down, 1600m, arena, 1:36.58), el primero de octubre, venía de caer en un allowance optional claiming (Churchill Downs, 1700m, arena, noviembre/09), a dos cuerpos del ganador. Acá, reivindicándose, colocó su campaña en 2-0-0 (3 acts.), anexándose su primer triunfo selectivo y elevando sus premios a US$ 237.350.

El potro, adquirido en subasta por US$ 575.000 (Keeneland-Septiembre) como yearling se convirtió en el 62° ganador selectivo que se anota en la cuenta del destacado semental estadounidense Constitution (11, por Tapit), quien cumple temporadas en ambos hemisferios, sirviendo en EUA y Chile. Campeón Semental en Chile (2020-21), el padrillo es responsable por 5 producciones en edad de correr, mostrando un potente 10,1 % de sus corredores como ganadores selectivos, estando entre ellos 29 ganadores de grado/grupo y 11 ganadores G1.

La próxima aparición de Catching Freedom debería ser el Southwest S. (G3, Oaklawn Park, 1700m, arena, US$ 750.000), la siguiente prueba en la Ruta al Kentucky Derby a realizarse en Oaklawn Park (Arkansas), la cual ofrece 42 puntos, según la escala 20-10-6-4-2, para los cinco primeros.

Foto: Coady Photography

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