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El chileno O’CONNOR logró valiente triunfo en el Harlan’s Holiday S. (G3)

Sacando a relucir su clase y su mayor experiencia, el zaino chileno O’Connor (17, por Boboman) no desperdició una magistral conducción del sensacional Tyler Gaffalione, poniéndole “corazón” en los metros decisivos para llevarse los honores en el Harlan’s Holiday S. (G3, 1700m, arena, US$ 150.000), negándole la posibilidad de triunfo al “inexperto” Grand Aspen (19, por Dialed In), al cual dominó por una cabeza, e incluso a su propio compañero de establo Ny Traffic (17, por Cross Traffic), que terció con ellos cayendo tercero a menos de un cuerpo, accionando afuera de sus rivales, luego de superar inconvenientes al giro de la última curva.

O’Connor, que venía de vencer en el Fayette S. (G2, Keeneland, 1800m, arena, 1:50.61), el pasado 28 de octubre, se anota así, no sólo su 2° triunfo de grado consecutivo, sino también su 2° triunfo selectivo en EUA, desde el inicio de su campaña en ese país, ocurrido el 16 de octubre de 2022, cuando se impuso en un allowance optional claiming (Gulfstream Park, 1700m, arena, 1:42.38), tras lo cual sufrió seis derrotas en fila, que ha cortado de forma prodigiosa, con estos dos triunfos de grado en seguidilla.

Partiendo adentro, desde el puesto de pista # 5, el chileno no tuvo todo a favor, sin embargo, mostrando habilidad supo recuperarse con facilidad, colocándose rápidamente detrás de la velocidad, que era ejercida por el moro Ny Traffic, que era presionado afuera, por Grand Aspen. Sin embargo, por momentos, O’Connor parecía encerrado entre el potro Dubyuhnell (20, por Good Magic) y el castrado Octane (19, por Brethen), entre los cuales accionaba, ubicado , mientras la pizarra reflejaba parciales de 23.73 (400m), 47.12 (800m) y 1:10.99 (1200m).

Pese a ello, pasados los tres cuartos de milla, con Ny Traffic y Grand Aspen enfrascados en lucha, en pleno giro de la última curva, aprovechando que el riel lucía libre, Gaffalione impulsó al chileno a avanzar por líneas internas, logrando una buena reacción de éste. Al cierre del giro de la curva final, Ny Traffic se vio incómodo entre sus dos rivales y cedió posiciones, quedando Grand Aspen en punta. Exigido por José Luis Ortiz, el puntero pareció escapar, pero a mitad de recta sus dos rivales, casi al unísono, reaccionaron en su contra, por entro y por fuera. La carrera entró en terrenos decisivos con los tres luchando, pero fue O’Connor, adosado a la baranda interna, quien tuvo la mayor garra y con acción definitiva dominó poco antes de la meta, manteniendo a raya a Grand Aspen, el cual realizó una estupenda actuación en su debut en eventos selectivos.

Con la milla registrada en 1:37.15, la prueba terminó con un tiempo total de 1:43.80, lo cual implica que los 100m finales se recorrieron en 6.65. Como se advirtió antes, Ny Traffic se clasificó en excelente actuación, contando con la guía de Javier Castellano, mientras que del resto se destacó Steal Sunshine (19, por Constitution), que atropelló con cierta eficiencia al final, para quedarse a poco más de un cuerpo del tercero. La pizarra se cerró con Octane, dos cuerpos más atrás.

Ganador del Gran Premio Latinoamericano (G1, Hipódromo Chile, 2000m, arena, 2:03.63) el 2 de abril de 2022, el chileno O’Connor se adjudica el 7° triunfo selectivo de su campaña, que ahora se resume en 12-7-3 (27 acts.), sumando premios acumulados por US$ 749.319. Su triunfo le pone en ruta “franca” hacia su 2ª participación en la Pegasus World Cup Invitational (G1, Gulfstream Park, 1800m, arena, US$ 3.000.000), programada para finales del próximo mes de enero, un cotejo en el cual fracasó rotundamente en enero de este año, cuando actuaba por tercera vez en EUA. Ahora, más adaptado al medio, hay confianza en que su comportamiento será superior.

O’Connor es uno de los tres ganadores G1 producidos por su padre, el ganador clásico G1 en EUA, Boboman (01, por Kingmambo), que venciera en el Hollywood Turf Cup S. (G1, Hollywood Park, 2400m, grama, 2:24.61) en el año 2006. Con campaña como semental en EUA (2010-2012) y en Argentina (2012), Boboman, que se radicó en Chile a partir del año 2013, cuenta con 10 producciones en edad de correr, con las cuales ha producido 15 ganadores selectivos, un consistente 7,2 % de sus corredores, entre los cuales se encuentran 7 ganadores de grado.

Foto: Gulfstream Park / Ryan Thompson

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