Rumbo a las Breeders’ Cup # 13: FLIGHTLINE, NEST, MODERN GAMES y NATIONS PRIDE lucen fijos en sus compromisos

Hoy analizaremos las cuatro pruebas más importantes de la 2ª jornada de las Breeders’ Cup 2022, tal como se pautó en la columna anterior, donde se pasó revista a las cinco primeras carreras de Breeders’ del día sábado, 5 de noviembre. De esta manera, arrancamos con la Breeders’ Cup Mile (G1, 1600m, grama, US$ 2.000.000), una de las pruebas más interesantes de cada año dentro de las Breeders’, por la cual, históricamente, han pasado los mejores milleros de las últimas décadas, pero no siempre han salido ganadores, pues se trata de una carrera dura, en la que cualquier “detalle”, normalmente improbable, define el resultado.

La versión 2022 se dará con cupo completo de 14 competidores. No hace falta ser muy “experto” para que una vez chequeado el lote surja con claridad como “obvio” candidato a vencer el potro irlandés Modern Games (19, por Dubawi). Este pupilo de Godolphin, ganador el año pasado de la Breeders’ Cup Juvenile Turf (G1, Del Mar, 1600m, grama, noviembre/05), ha corrido la milla desde entonces cuatro veces, con dos primeros (G1) y dos segundos (G1), uno de estos últimos en el Sussex S. (G1, Goodwood, 1600m, grama, julio/27), escoltando a menos de 2 cuerpos al sensacional Baaeed (18, por Sea The Stars), el calificado mejor millero del mundo. Posteriormente, venció fácilmente en la Woodbine Mile (G1, Woodbine, 1600m, grama, septiembre/17), superando por más de 5 cuerpos al Campeón suramericano Ivar (16, por Agnes Gold), que de nuevo será uno de sus rivales, ahora con la monta del “maestro” Javier Castellano. El alazán que entrena Charles Appleby será guiado por William Buick, su jinete oficial, y viene de figurar 2° en el Queen Elizabeth II S. (G1, Ascot, 1600m, grama, octubre/15), a sólo 1-¼ cuerpos en una soberbia actuación. Con un desarrollo “normal” será muy difícil derrotar a Modern Games. Es el favorito (7-2) en el morning line. No hay sorpresa aquí.

MODERN GAMES buscara su 2° triunfo en pruebas de Breeders’ Cup – Foto: Racingfotos.com

Todos los rivales son de categoría. El de mayor “peligro”, desde nuestro punto de vista, es Annapolis (19, por War Front), un potro en plena evolución, cuyo “techo” no es apreciable aún. Su contundente victoria en el Turf Mile S. (G1, Keeneland, 1600m, grama, octubre/08), superando fácilmente a Ivar y al irlandés Order of Australia (17, por Australia), ganador de la prueba en 2020, lo distingue como contendor de méritos. Sin dudas, deberá superar esa última exhibición para doblegar a Modern Games, pero triunfó muy cómodo y está en pleno ascenso. Es un buen lance en las apuestas, de acuerdo al morning line (10-1). Otro rival de peligro es el inglés Domestic Spending (17, por Kingman), que regresa a la acción luego de un paro de casi 13 meses, pero con trabajos que indican que está en gran condición atlética. Invicto en la distancia (de 2-2), la cual no corre desde sus dos primeras salidas en 2020, tiene la clase suficiente para sorprender (8-1). De hecho, era el mejor gramero de USA cuando se lesionó en agosto de 2021. En todo caso, para estos dos nombrados, y para el resto, será tarea ardua ganarse a Modern Games.

La siguiente en el orden es la Breeders’ Cup Distaff (G1, 1800m, arena, US$ 2.000.000), la prueba con menos competidores de esta edición de las Breeders’. Y no es casualidad que así sea. La principal razón es la presencia en la prueba de Nest (19, por Curlin), sin dudas, la mejor tresañera de USA, que se muestra con un poder corredor inusitado. Una de las dos presentadas por Todd Pletcher en la carrera, no luce posible que tenga problemas para manejarse en contra de las maduras, incluidas su compañera de establo y Campeona Malathaat (18, por Curlin) y la valiente Clairiere (18, por Curlin), quizás sus rivales de mayor peso en el lote, donde también estará la ganadora G1 en Argentina y USA, Blue Stripe (17, por Equal Stripes). Sin duda alguna, Nest debería resolver esta prueba sin mayores inconcenientes. Si hay algo más fijo que ella será que la prueba la ganará una hija del Campeón Curlin (04, por Smart Strike). ¿O no?

NEST triunfando en el Ashland S. (G1) en Keeneland el pasado mes de abril – Foto: Candice Chavez / Eclipse Sportswire / CSM

El evento siguiente es la extraordinaria Breeders’ Cup Turf (G1, 2400m, grama, US$ 4.000.000), una prueba “acaparada” por los europeos. De hecho, nueve ejemplares provenientes de Europa han triunfado en los últimos 11 años. Este año no parece que será distinto. Otra vez, desde nuestro punto de vista, el ejemplar a vencer es el potro Nations Pride (19, por Teofilo), dueño de un sólido poder de fondo, del cual dejó amplia señal con su triunfo en el Jockey Club Derby Invitational (G1, Aqueduct, 2400m, grama, septiembre/17), su más reciente actuación. Viene a enfrentar a los maduros por vez primera, tal como pasó el año pasado con Yibir (18, por Dubawi), un representante del mismo “equipo”: Godolphin / Charles Appleby / William Buick. En el mornig line es 2° favorito (7-2), pues se ha seleccionado como favorito (3-1) a otro de la cuadra de Godolphin, el irlandés Rebel’s Romance (18, por Dubawi), que trae una sucesión de 4 victorias al hilo sobre 2400m (grama), las dos más recientes en pruebas G1 disputadas en Alemania. Siendo un rival de méritos, que vive el mejor momento de su campaña, deberá enfrentar a rivales de mayor categoría ahora, por lo que estimamos a Nations Pride como el principal candidato de la prueba. Sería el 5° triunfo para Godolphin en la carrera, sin contar otros dos triunfos logrados por los colores del Sheikh Mohammed en 1985 (Pebbles) y 1990 (In The Wings).

NATIONS PRIDE venciendo en el Saratoga Derby Invitational (G1) en agosto pasado – Foto: Eclipse Sportswire

Siempre dentro de la “onda” de los europeos, los rivales de mayor consideración los encontramos en el potro irlandés Stone Age (19, por Galileo) y el calificado Mishriff (17, por Make Believe). El potro que entrena el magistral Aidan O’Brien se ha desempeñado de manera distinta en sus dos últimos compromisos, corriendo involucrado en la lucha desde el vamos, logrando arribar 5°, a unos 3 cuerpos, en el Irish Champion S. (G1, Leopardstown, 2000m, grama, septiembre/10) y en el Champion S. (G1, Ascot, 2000m, grama, octubre/15), ante lotes de gran valía. Cotizado 15-1 acá, podría volver al plano triunfal. Por su parte, el versátil Mishriff, obviando su “anormal” actuación en el “Arco de Triunfo”, sobre una grama muy pesada, se ha mantenido corriendo “parejo” en pruebas G1 y ahora con Dettori en la silla podría encontrarse con el camino a la victoria. Se cotiza 6-1. En esta prueba, debuta en USA, el ganador G1 brasileño Nautilus (18, por Drosselmeyer), monta del venezolano Javier Castellano, que hará su primera salida desde su triunfo en el Grande Premio Brasil (G1, Gavea, 2400m, grama, junio/26), con una cotización de 30-1 en el morning line. De los de la “casa”, la favorita es War Like Goddess (17, por English Channel), cuyas conexiones decidieron correr contra los machos porque consideran que la distancia es totalmente favorable a sus medios de acción. Con el “letal” Joel Rosario en la silla, recibe cotización de 9-2 en el morning line.

FLIGHTLINE buscará su 6° triunfo en rol de invicto – Foto: EclipseSportswire.com

Y, finalmente, el cierre será la Breeders’ Cup Classic (G1, 2000m, arena, US$ 6.000.000), la más esperada cada año, pero en esta ocasión aún más, porque todos queremos volver a ver en acción al fenomenal Flightline (18, por Tapit). Se podría afirmar que todos queremos ver cómo gana Flightline. Nada hace pensar que tal como se ha mostrado el invicto que entrena John Sadler pudiese sufrir una derrota en esta prueba. Los potros Epicenter (19, por Not This Time), Taiba (19, por Gun Runner), e incluso Rich Strike (19, por Keen Ice), deberán disputarse el lugar de escolta. Acá, el jinete venezolano Junior Alvarado estará conduciendo al destacado Olympiad (18, por Speightstown), cuya única derrota en sus últimos sietet compromisos ocurrió ante Life is Good (18, por Into Mischief) y Hot Rod Charlie (18, por Oxbow), con quienes de nuevo se encontrará acá. Estos tres últimos, dueños de ligereza, deberpian “desgastarse” en su persecución al paso de Flightline y rendir tributo a tal esfuerzo al final. Flavien Prat, jinete del favorito (3-5), conoce de sobra al invicto y sabrá seguir las órdenes del fenómeno que montará. Flightline cerrará victorioso la jornada de Breeders’ Cup. Sería una enorme sorpresa que ello no ocurriera.

Cerramos acá, esta serie de notas «Rumbo a las Breeders’ Cup». Nos encontraremos de nuevo viernes y sábado compartiendo el desarrollo y los resultados de las catorce Breeders’ Cups. Saludos

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