Rumbo a las Breeders’ Cup # 12: GOLDEN PAL y JACKIE’S WARRIOR parecen tener sus Breeders’ Cups aseguradas

Con el sorteo de los puestos de pista para todas y cada una de las carreras de los dos programas de Breeders’ Cup, realizado hoy lunes,a sólo 5 días del desarrollo de la jornada central de las Breeders’ Cup, ladel día sábado, 5 de noviembre, las nueve pruebas programadas para esa cita quedaron con nóminas espectaculares, por decir lo menos, radicando la espectacularidad en la gran paridad que muestran la totalidad de los lotes, aún aquellos en los que nuestra intuición parece señalarnos con seguridad quien será el vencedor. Hoy nos ocuparemos de revisar las cinco primeras a disputarse este sábado próximo, dejando para el próximo miércoles lo correspondiente a las cuatro últimas.

Comenzaremos, tal como está programado, con la Breeders’ Cup Filly & Mare Sprint (G1, 1400m, grama, US$ 1.000.000), que contará con 13 participantes, en definitiva. Habiendo obtenido el puesto de pista # 8, el morning line señala favorita (3-1) a la casi invicta Goodnight Olive (18, por Ghostzapper), pupila de Chad Brown, que llevará Irad Ortiz Jr., su jinete en sus cuatro compromisos más recientes y también quien le condujo en su única derrota, el día de su debut. Con 5 triunfos en fila, sólo suma un triunfo selectivo, en el Ballerina S. (G1, Saratoga, 1400m, arena, agosto/22), su único compromiso de ese tipo.

Goodnight Olive acá deberá verse las caras con la Campeona Echo Zulu (19, por Gun Runner), también casi invicta (de 7-6) y ganadora de la Breeders’ Cup Juvenile Fillies (G1, Del Mar, 1700m, arena, noviembre/05) el año pasado. La potra que entrena Steven Asmussen deberá superar algunos factores que parecen contrarios a su objetivo ganador: le tocará partir desde el puesto de pista # 13 afuera de todas sus contendoras y en la silla tendrá a Ricardo Santana Jr., en lugar del dominicano Joel Rosario, sin dudas, hay una diferencia en el rendimiento entre estos dos jinetes, más allá de la calidad que mantiene a Santana Jr. como un profesional ganador consuetudinario.

ECHO ZULU triunfando en la Breeders’ Cup Juvenile Fillies (G1) un año atrás – Foto: John Voorhees / Breeders’ Cup / Eclipse Sportswire / CSM

El morning line coloca a Echo Zulu como la tercera favorita (6-1). Sin embargo, pese a todo, nos parece que Echo Zulu es la candidata a vencer. Su velocidad debe hacerle superar esa salida y además se ha mostrado muy solvente en la distancia (de 2-2), ganando con 9-¼ cuerpos acumulados en sus dos participaciones en ese tiro, incluyendo su más reciente actuación, el Dogwood S. (G3, Churchill Downs, 1400m, arena, 1:22.20) el 24 de septiembre pasado, con Santana Jr.  sustituyendo entonces a un Rosario enfermo. La cuadra de Echo Zulu contará con el respaldo de la tordilla Wicked Halo (19, por Gun Runner), que correrá a la expectativa, tratando de sacar provecho a un posible fuerte tren de carrera que su compañera asegurará si salen a pelearle como es de suponer que sucederá. Esta mora tiene cuatro triunfos en fila, todos selectivos y todos con el encumbrado Tyler Gaffalione en la silla. Posible sorpresa, partirá desde el puesto de pista # 10 y se cotiza 10-1 en el mornig line.

Carrera complicada tiene entre sus competidoras a la ganadora del año pasado Ce Ce (16, por Elusive Quality), guapa corredora, cotizada 2ª favorita (4-1) y que le tocará largar desde el puesto de pista # 4, bajo la guía de su jinete oficial Víctor Espinoza. Con cotizaciones interesantes están la tordilla Obligatory (18, por Curlin), cuya atropellada podría surtir efecto, con apuestas 8-1, y Frank’s Rockette (17, por Into Mischief), también como la anterior entrenada de William “Billy” Mott, que se cotiza 6-1. La primera, con José Luis Ortiz en la silla, partirá desde el puesto de pista # 7; mientras que la segunda con Luis Sáez en los estribos, largará desde el puesto # 5. Dos venezolanos cumplirán compromisos acá: Javier Castellano (Sterling Silver) y Junior Alvarado (Hot Peppers), ambas yeguas con las más elevadas cotizaciones del evento (30-1).

La siguiente prueba será la Breeders’ Cup Turf Sprint (G1, 1100m, grama, US$ 1.000.000) y cuenta con nómina completa de 14 participantes. El análisis de esta carrera lo hace sencillo la presencia del velocísimo Golden Pal (18, por Uncle Mo), que parece signado a hacer “historia” en las Breeders’, anotándose su tercer triunfo consecutivo en pruebas de esta serie. Ganador de la Breeders’ Cup Juvenile Turf Sprint (G2, Keeneland, 1100m, grama, 1:02.82) en 2020 y de esta prueba en 2021 (G1,Del Mar, 1000m, grama, 0:55.22), surge de nuevo como el ejemplar a vencer, lógica compartida por el morning line que le coloca gran favorito 2-1. Entrenado por Wesley Ward, tendrá en su silla a Irad Ortiz Jr., con quien nunca ha sido derrotado en 7 actuaciones en USA y le tocará largar desde el puesto de pista # 8, prácticamente, al centro del lote. Si todo es “normal”, Golden Pal transitará el camino hacia un nuevo triunfo de punta a punta, a la forma en que acostumbra a hacerlo.

GOLDEN PAL venciendo en la Breeders’ Cup Turf Sprint (G1) en 2021 – Foto: Carolyn Simancik / Breeders’ Cup / Eclipse Sportswire / CSM

La pizarra del morning line aporta como sus principales rivales a la francesa Highfield Princess (17, por Dubawi), que resulta una candidata de sobrados méritos pues llega a la carrera tras tres triunfos G1 consecutivos en Deauville (Francia), York (Inglaterra) y Curragh (Irlanda). Si se adapta a la grama de Keeneland, sin dudas, podría terminar con la “fiesta” de Golden Pal. Le tocará largar desde el puesto # 6, bajo la conducción de Jason Hart y se cotiza 7-2 como segunda favorita. El tercer candidato (6-1) es el estadounidense Casa Creed (16, por Jimmy Creed), que baja mucho de distancia, pero que ya ganó en el Jaipur S. (G1, Belmont Park, 1200m, grama, 1:08.04) en junio pasado; mientras que la irlandesa Campanelle (18, por Kodiac), compañera de establo de Golden Pal, un ejemplar con experiencia internacional, es la cuarta opción (8-1). La yegua largará desde el puesto de pista # 4, con la monta de Frankie Dettori; mientras que el entrenador de William Mott partirá desde el puesto # 11 y contará con la monta de Luis Sáez.

A continuación, vendrá la Breeders’ Cup Dirt Mile (G1, 1600m, arena, US$ 1.000.000), que tendrá en definitiva 11 competidores. Acá el principal favorito para el morning line (5-2) es monta del venezolano Junior Alvarado. Se trata del enrachado Cody’s Wish (18, por Curlin), pupilo de Godolphin, que viene de triunfar de forma espectacular en el Forego S. (G1, Saratoga, 1400m, arena, 1:20.95), derrotando al gran favorito Jackie’s Warrior (18, por Maclean’s Music), lo cual significó el 6° triunfo de sus últimas 7 salidas, los tres últimos todos selectivos. Yendo a la milla por primera vez, la ausencia de gran velocidad en la prueba podría atentar en su contra. Entrenado de William “Billy” Mott, le corresponderá partir desde el puesto # 7. Desde nuestro punto de vista, precisamente, por la ausencia de ejemplares de gran velocidad consideramos serio rival al potro Gunite (19, por Gun Runner), otro que competirá por vez primera sobre la clásica milla. Sin embargo, este entrenado de Steven Asmussen, ganador en cuatro de sus últimos cinco compromisos, ha sido solvente en los 1400m, con 4 victorias y 2 segundos (6 acts), por lo que luce muy probable que pueda “alargarse” hasta la milla. Partiendo desde el puesto # 5, con Tyler Gaffalione en la silla, se le cotiza 7-2 como la 2ª opción del evento.

CODY’S WISH triunfando en el Forego S. (G1) – Foto: Captura Video

A los dos anteriores se les enfrentará otro tresañero, Cyberknife (19, por Gun Runner), que se anota en la milla por vez primera, luego de medirse con éxito ante los mejores de su generación. Sin Epicenter (19, por Not This Time), ni Taiba (19, por Gun Runner), ni Zandon (19, por Upstart) en su contra, pareciera que el entrenado de Brad Cox estuviese bajado de lote. Aún así, partiendo desde el puesto # 9, el potro que conducirá Florent Geroux, su jinete habitual, el potro ha sido cotizado 9-2 en el morning line, como un tercer favorito, igualado con Laurel River (18, por Into Mischief), un pupilo de Bob Baffert que debuta en eventos G1, contando con tres triunfos en fila, el más reciente en el Pat O’Brien S. (G2, Del Mar, 1400m, arena, agosto/27). Monta de Irad Ortiz Jr., le tocará partir desde el puesto de pista # 6. Otros dos venezolanos estarán en competencia acá. Francisco Arrieta será el jinete de Señor Buscador (18, por Mineshaft), que partirá desde el puesto # 10, con cotización 12-1; y el entrenador Antonio Sano presentará al potro Simplification (19, por Not This Time), bajo la guía de Luis Sáez, largando desde el puesto # 2 y con una cotización 15-1.

Seguirá la Breeders’ Cup Filly & Mare Turf (G1, 1900m, grama, US$ 2.000.000), con 12 contendoras en acción. El favoritismo acá es para la potra inglesa Nashwa (19, por Frankel), pupila de John & Thady Gosden, que tendrá en su silla a la destacada Hollie Doyle. Sin duda alguna, la versátil potra, que puede correr en punta o no, será la rival a vencer. Partiendo desde el puesto # 3, probablemente, su estrategia de carrera será colocarse adelante desde el inicio y si le dejan sola será “dura de matar”.  Cotizada 5-2 como favorita, tendrá enemiga en serio con esa estrategia de carrera en la inglesa In Italian (18, por Dubawi), pues la entrenada de Chad Brown acumula dos triunfos G1 en fila, accionando precisamente de punta a punta, logrando establecer su propio tren de carrera, cosa que parece no podrá instaurar ahora. Pero, al menos, fastidiará lo suficiente como para convertirse en un serio escollo. Con Rosario en su silla y partiendo afuera (puesto # 11) se le cotiza 7-2, como segunda favorita.

Si esa pelea se da, sobran candidatas para ejercer dominio corriendo en atropellada. Una de ellas es la potra irlandesa Tuesday (19, por Galileo), la ganadora de las Epsom Oaks (G1, Epsom, 2400m, grama, junio/03). La pupila de Aidan O’Brien será la monta de Ryan Moore y tendrá partida desde el puesto # 5, teniendo la capacidad de seguir el tren de carrera a la caza y hacer efectivo su remate. Se cotiza 8-1. Otra venida de Europa, aunque nacida en USA, es Above the Curve (19, por American Pharoah), pupila de Joseph-Patrick O’Brien, ganadora del Prix Saint-Alary (G1, Longchamp, 2000m, grama, mayo/29), que tendrá en su silla a John Velázquez y que acaba de figurar tercera al costado de Nashwa en el Prix de l’Opera (G1, Longchamp, 2000m, grama, octubre/02), donde, por cierto, Tuesday se clasificó en el 6° lugar, dos cuerpos atrás. Above the Curve partirá desde el puesto # 4 y se cotiza 9-2, como la tercera favorita. Una gran sorpresa podría ser la irlandesa Toy (19, por Galileo), otra entrenada de Aidan O’Brien, que contará con la monta de Wayne Lordan y que se cotiza 20-1. Le tocará partir desde el puesto # 7.

JACKIE’S WARRIOR buscará su primer triunfo en Breeders’ Cup – Foto: EclipseSportswire

El 5° evento de Breeders’ Cup en la jornada será la Breeders’ Cup Sprint (G1, 1200m, arena, US$ 2.000.000), que quedó con 11 contendores. Acá resalta abiertamente el Campéon Sprinter 2021 Jackie’s Warrior (18, por Maclean’s Music), que tratará de resarcirse de su derrota en esta prueba el año pasado, cuando inesperadamente terminó 6°. Desde entonces, ha logrado cuatro triunfos en cinco salidas, aunque la única derrota fue, precisamente, su compromiso más reciente, cuando quedó en el Forego S. (G1, Saratoga, 1400m, arena, agosto/27). El consentido de Steven Asmussen vuelve a la distancia de 1200m ahora y pareciera no tener rivales en su estrategia normal de carrera, por lo que intentará irse de punta a punta. En la silla estará “su” jinete, Joel Rosario, y largará desde el puesto de pista # 9. Parece lo más fijo hasta acá.  Sus diez rivales no parecen tener la categoría suficiente como para derrotarle.

Paramos acá y dejamos las cuatro últimas para el miércoles.

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