Rumbo a las Breeders’ Cup (# 1): El domingo en Longchamps surgieron 5 probables contendores y uno en Iowa

La semana pasada, entre sábado y domingo, se realizaron una docena de pruebas incluidas en el Programa “Win and You’re In”, es decir, dentro de la multiplicidad de eventos cuyos ganadores van obteniendo pase a las diversas pruebas de Breeders’ Cup, a lo largo de la temporada. Sin embargo, estos últimos cotejos tienen mucho interés porque se trata de ejemplares que muestran una condición óptima, apenas a cinco semanas de las consagratorias carreras de las Breeders’.

Así, desde Europa, específicamente desde París-Longchamp­, donde el domingo se realizó la jornada cumbre de cada temporada, la que enmarca la disputa del Prix de l’Arc de Triomphe (G1, 2400m, grama, € 5.000.000), se realizaron cinco pruebas incluidas en el porgrama clasificatorio de las Breeders’. Cinco eventos de primer nivel (G1) que produjeron contendores importantes para sus compromisos de Breeders’ Cup, si deciden proceder a utilizar sus tickets de entrada a las carreras.

Alpinista no tendría la Breeders’ Cup Turf (G1) como prioridad – Foto: Sandra Scherning / Eclipse Sportswire / CSM

Por supuesto, la principal entrada generada por las carreras francesas fue la de la espectacular Alpinista (17, por Frankel), la linajuda ganadora del “Arco de Triunfo” (G1), diez veces ganadora sobre 2400m (grama), ocho en forma consecutiva y las últimas seis en pruebas G1. Lamentablemente, hoy por hoy, pareciera que la Breeders’ Cup Turf (G1, 2400m, grama, US$ 4.000.000) no es la prioridad para la “dupla” de Sir Mark Prescott y la Sra. Kirsten Rausing, entrenador y propietaria-criadora de la mora, que estarían pensando en un viaje a Japón, en busca de un bono de US$ 3 millones, que le ofrece la Japan Cup (G1, Tokyo, 2400m, grama, noviembre/27). Una pena, porque sería un espectáculo mayúsculo, tal como en su momento lo fue Enable (14, por Nathaniel), además que significaría su carrera de despedida de las pistas. Las esperanzas son las últimas que se pierden, pero, por ahora, la respuesta es: ¡no!

La 2ª prueba en importancia dentro del quinteto francés del domingo fue el Prix de l’Opera (G1, 2000m, grama, € 500.000), exclusivo para hembras de tres o más años, que otorgaba pase a la Breeders’ Cup Filly & Mare Turf (G1, 1900m, grama, US$ 2.000.000). Allí surgió vencedora, tras una atropellada monumental, efectiva al máximo en los 150m finales, la potra Place du Carrousel (19, por Lope de Vega), derrotando a la dos veces ganadora G1 y gran favorita, también potra, Nashwa (19, por Frankel), que se planteó la carrera de punta a punta y casi lo logra. El trayecto fue durísimo, con Place du Carrousel, accionando a mitad del lote de 16 participantes, rodeada de rivales todo el tiempo. Entrando a la recta final, apenas delante de tres rivales, no pudo encontrar espacio abierto hasta los 300m finales. Exigida por Mickael Barzalona, aún tres cuerpos atrás faltando 100m, fue capaz de pasar en los 30m finales, dando sólo tres zancadas como líder, para finalizar triunfando por ¾ cuerpo, en una brillante demostración. Entrenada por el “maestro” francés Andre Fabre, la potra, ganadora del Prix Cleopatra (G3, Saint-Cloud, 2100m, grama, abril/29) y 2ª en el Prix Saint-Alary (G1, Longchamp, 2000m, grama, mayo/29), venía de fallar en el Prix de Diane (G1, Chantilly, 2100m, grama, junio/19), ganado por Nashwa, por lo que fue sorpresa (41-1). Esa carrera en Chantilly ha sido la única “mala” de su campaña, que se resume en 3-2-0 (6 acts.). Los 100m menos de la “Breeders” podrían jugarle en contra, de ratificarse la presencia de la consentida de los colores Qataríes de Al Shaqab en Keeneland, pero la condición de la grama, en muy mal estado el domingo durante la jornada de Longchamp, podría ser un factor decisivo en su chance.

El trío restante de clasificados a las Breeders’ Cup fueron todos ejemplares de 2 años, dos potras y un potro. Ese potro fue el francés Belbek (20, por Showcasing), otro entrenado de Andre Fabre, que también contó con la monta de Mickael Barzalona, que se alzó con el triunfo en el trascendente Prix Jean-Luc Lagardere – Grand Criterium (G1, 1400m, grama, € 400.000), desarrollando una contundente aceleración final, en el mismo estilo de Place du Carrousel, es decir, efectivizándose en los últimos metros de carrera. Belbek tuvo un estupendo tránsito en la carrera, de sólo 7 participantes, pero Barzalona no exigió hasta pisar terrenos de los 200m finales, obteniendo una reacción por encima del nivel común, que le permitió superar al irlandés Gamestop (20, por Lope de Vega), que comenzó su remate en los 400m finales, en el último brinco, sacándole un pescuezo de ventaja. Clasificado para la Breeders’ Cup Juvenile Turf (G1, 1600m, grama, US$ 1.000.000), los 200m adicionales de esta prueba podrían estar a favor del accionar de este potro francés, sorpresa 18-1 con su triunfo, cuya 3ª madre es la Campeona Banks Hill (98, por Danehill), ganadora de la Breeders’ Cup Filly & Mare Turf (G1, 2000m, grama, US$ 1.000.000) en la temporada 2001.

Para la Breeders’ Cup Juvenile Fillies Turf (G1, 1600m, grama, US$ 1.000.000) se clasificó, de forma contundente, la potra irlandesa Blue Rose Cen (20, por Churchill), galopando por cinco cuerpos el “histórico” Prix Marcel Boussac – Criterium des Pouliches (G1, 1600m, grama, € 400.000). La potra, que fue definida por su jinete Aurelien Lemaitre como “un pequeño Ferrari”, logró su 4° triunfo en seis salidas, su 2ª victoria selectiva, pues venía de triunfar en el Prix d’Aumale (G3, Longchamp, 1600m, grama, septiembre/08). Recibiendo apenas un par de latigazos, no consecutivos, Blue Rose Cen se convirtió en un “bólido” en los 300m finales, desprendiéndose de sus 11 rivales, como si todas se hubiesen detenido. La potra le dio su primer triunfo G1 al joven entrenador Christopher Head, quinta generación de una exitosa familia hípica, por cierto, con importante presencia en las “Breeders”, con triunfos como aquellos inolvidables logrados por la inolvidable Campeona Goldikova (05, por Anabaa), que hizo historia ganando en tres ocasiones la Breeders’ Cup Mile (G1) en temporadas consecutivas (2008, 2009 & 2010). Si se ratifica su presencia este 4 de noviembre en Keeneland, habrá que contar con Blue Rose Cen. Ésta es una extraordinaria corredora.

Finalmente, la quinta clasificada a las Breeders’ Cup fue la impresionante vencedora del Prix de l’Abbaye de Longchamp (G1, 1000m, grama, € 350.000), prueba desarrollada en recta. A pura velocidad, ante un lote de 18 rivales, todos de tres o más años, machos y hembras, la única potra de 2 años del lote The Platinum Queen (20, por Cotai Glory) logró una victoria emocionante, sacando amplio provecho del hándicap (116 libras), entre 17 y 21 libras menos que sus contendores, y superando una pista “muy suave”. La potra se convirtió en el primer ejemplar dosañero que triunfa en la prueba desde 1978. La primera en 44 años que pudo “sacar provecho” al hándicap que le garantiza su condición de 2 años. Conducida por la fenomenal Hollie Doyle, la potra mandó de principio a fin, y supo responder en los momentos definitivos. Así se ganó pase a la Breeders’ Cup Turf Sprint (G1, 1100m, grama, US$ 1.000.000), una prueba cuya condición, exclusiva para ejemplares de tres o más años, le excluye. Se comenta que sería “redireccionada” a la Breeders’ Cup Juvenile Turf Sprint (G1, 1100m, grama, US$ 1.000.000), donde se enfrentaría a potros como ella, de ambos sexos. Veremos lo que ocurre.

De darse la presencia de The Platinum Queen en la “Juvenile Turf Sprint” (G1), la potra, que cuenta con récord de 4-2-0 (7 acts.), podría enfrentarse con el “insurgente” dosañero estadounidense Tyler’s Tribe (20, por Sharp Azteca), ganador el domingo del Iowa Cradle S. (Prairie Meadowns, 1200m, 1:09.74, US$ 100.000), su 5° triunfo en rol de invicto, catalogado por algunos como el “ejemplar más veloz visto en el estado de Iowa de la historia”. Este potro que el domingo se impuso por 6-½ cuerpos, suma en sus victorias ventaja acumulada de 59-¾ cuerpos, es decir, casi 12 cuerpos por presentación. Este zaino castrado, que entrena Thimothy Martin, además su copropietario, logró su 4° triunfo selectivo, triunfó antes en el Prairie Gold Juvenile S. (1100m, 1:03.64, US$ 100.000), por 8-½ cuerpos, el 9 de julio; en el Iowa Stallion Futurity (1100m, 1:04.18, US$ 70.000), el 30 de julio; y en el Prairie Meadows Freshman S. (1200m, 1:09.83, US$ 100.000), el 27 de agosto, siempre en la arena de Prairie Meadows. El potro nunca ha corrido en pista de grama, pero Martin ha dicho que iría a la “Juvenile Turf Sprint” (G1) en lugar de la Breeders’ Cup Juvenile (G1, 1700m, arena, US$ 2.000.000), porque su potro nunca ha ido más allá de los 1200m. Su padre, el veloz Sharp Azteca (13, por Freud), a cuya primera producción pertenece, fue un gran millero y estuvo 2° en la Breeders’ Cup Dirt Mile (G1, Del Mar, 1600m).

Hasta acá, por hoy, la seguimos el viernes próximo.

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