Día 34: GOODNIGHT OLIVE se llevó el Ballerina H. (G1) y Javier Castellano se destacó con 3 victorias

El día después del Travers S. (G1) las condiciones climáticas se mantuvieron en el orden veraniego, con pista de arena “rápida” y pistas de grama “firme”. Así el programa propuesto para este domingo, 28 de agosto, el penúltimo domingo de la temporada, con 10 pruebas programadas, parecía se realizaría en condiciones óptimas. Sol y emoción.

XIGERA se mostró con buen futuro – Foto: Captura Video

El primer evento del día fue un maiden special weight, pautado sobre 1700m en grama, que convocó a potrancas dosañeras que, tras el retiro de cuatro anotadas para correr si se cambiaba de superficie, participaron en número de 10, incluidas dos presentadas por el líder de la estadística Chad Brown. Sin embargo, el favoritismo (1-1) recayó ampliamente en Xigera (20, por Nyquist), una pupila del entrenador Philip Bauer, que contó con la conducción del “controlado” Julien Leparoux. Y los hechos le dieron la razón, también con amplitud, a los apostadores, pues Xigera se mostró totalmente sobrada, corriendo en 2° lugar casi todo el recorrido, varios largos por delante del resto y otros tantos atrás de la puntera, esperando nada más llegar al codo final, desde donde, respondiendo a un ligero pedido de Leparoux, se disparó cual una bala hacia la meta, galopando la prueba en registro de 1:44.36. Futuro selectivo parece tener esta potra, ¾ hermana de Forty Under (16, por Uncle Mo), ganador del Pilgrim S. (G3, Belmont Park, 1700m) a los 2 años, que debutara 2ª el 7 de agosto pasado. Victoria 8 en la temporada para Julien Leparoux (15,7 % de efectividad), trabajando para la cuadra del muy eficaz Philip Bauer, dueño ahora de 6 triunfos en la temporada, luego de tan sólo 10 compromisos cumplidos.

Javier Castellano impuso al linajudo Cryo – Foto: Captura Video

La 2ª carrera fue un starter allowance (US$ 50.000), abierto a ejemplares de tres o más años que no hayan ganado más que la carrera de perdedores o una prueba de reclamo. Sobre distancia de 1800m en arena se enfrentó un grupo de 6 participantes. El más jugado en las taquillas (2-1)fue el castrado Endowed (18, por Tonalist, un pupilo de Christophe Clement, monta del líder Irad Ortiz Jr. Sin embargo, al favorito “se le salieron los ojos” en persecución del también castrado Cryo (18, por Frosted). Éste, luciendo el mismo pelaje de su padre, bajo la magistral conducción de Javier Castellano, se desplazó en punta desde el inicio, implantando un consistente ritmo de carrera de 24.24 (400m), 48.64 (800m) y 1:12.89 (1200m), logrando mostrar reservas suficientes en la recta final, al dejar la milla en 1:37.42 y seguir hasta la meta en 1.50.60, suficiente para acabar con las aspiraciones, no sólo del favorito, sino de todos sus contendores. Endowed mantuvo el 2° lugar, en fotografía, unos 5 cuerpos atrás. El dividendo a ganador de Cryo fue igual a US$ 7,10. El moro es ½ hermano de la múltiple ganadora de grado Dust and Diamonds (08, por Vindication), vendida en 2016, como yegua madre, en US$ 1 millón, para Japón, preñada por Pioneerof the Nile (06-19, por Empire Maker), y madre del Campeón 2 años 2021 en Japón, Do Deuce (19, por Heart’s Cry), ganador este año del “Derby Japonés” (G1, Tokyo, 2400m, grama) en tiempo récord para la prueba. Ahora ganador de 2 en 12 salidas, Cryo fue adquirido por US$ 185.000 en abril de 2020, en las ventas de OBS de dosañeros en entrenamiento. Con este triunfo, Javier Castellano llega a 24 victorias, ubicándose 7° en la estadística, a sólo una de José Luis Ortiz y Manny Franco. Por su parte, el entrenador Orlando Noda sumó su 2° triunfo de la temporada, luego de 25 ejemplares presentados.

«Kikito» D’Angelo sumó su 2° triunfo en sólo 5 compromisos en Saratoga 2022 – Foto: Captura Video

A continuación, como tercer evento de la jornada, se realizó otro starter allowance (US$ 50.000), en este caso, con condición similar pero exclusivo para hembras de tres o más años, en la “intrigante” distancia de 1100m en grama. Con un único retiro, en la prueba quedaron 8 corredoras en disputa, con favoritismo (2-1) para las componentes de la “llave 1”, la potra Mispelled Mooon (19, por Classic Empire), monta de Dylan Davis, para la cuadra de Raymond Handal; y la 4 años Stuck on Kitten (18, por Kitten’s Joy), monta del selectivo Tyler Gaffalione, para la cuadra del joven venezolano José Francisco D’Angelo. La prueba se dio con Mispelled Mooon liderando las acciones desde el vamos, dejando 22.03 (400m) como primer parcial. Sin embargo, la potra no pudo mantener ese nivel de rapidez y para los 800m (45.59) era confrontada y dominada por la tordilla Abuse of Power (17, por Karakontie), una entrenada de Horacio De Paz, que tuvo sobre su silla a Ricardo Santana Jr. Así, estas dos contrincantes trataron de definir la carrera, viniéndose en cerrada lucha buscando la meta, pero sólo para verse sorprendidas, en el último brinco, por la atropellada de Stuck on Kitten, que luego de correr penúltima en la primera parte, remató con gran precisión, en brillante monta de Tyler Gaffalione. Triunfando por 2ª vez en siete salidas, Stuck on Kitten le brinda el 2° triunfo en este meeting al destacado José Francisco D’Angelo (“Kikito”), en apenas 5 compromisos. Por su parte, el selectivo Tyler Gaffalione sumó su triunfo 15 (9,8 % de efectividad), igualando el 9° lugar de la estadística, que comparte ahora con José Lezcano.

GASOLINE se vino de punta a punta – Foto: Captura Video

La 4ª competencia fue un interesante maiden special weight, exclusivo para potros de 3 años, citados a recorrer 1800m en la arena. La prueba se presentó como una nueva oportunidad para que el veterano John Velázquez aumentase su liderato como el jinete más ganador en la historia de Saratoga, pues estuvo sobre los estribos del potro Sidekick (19, por Honor Code), pupilo del consagrado Claude McGaughey III, que fue apoyado (1-1) como el amplio favorito en el lote de 7 participantes. Otro potro, Gasoline (19, por Curlin), pupilo de Todd Pletcher, monta del panameño Luis Sáez surgió como su único rival en las apuestas (8-5), pues el resto, según sus dividendos, parecían “convidados de piedra”. El esperado match pareció presentarse pasando el poste de los 1200m (1:12.89), cuando Sidekick pasó al 2° lugar, luego de accionar 3°, mientras Gasoline dejaba parciales de 23.89 (400m) y 48.37 (800m), liderando desde la partida. Sin embargo, ello no ocurrió, porque Sidekick nunca pudo presionar a Gasoline que, en lugar de aflojar, se empoderó al penetrar a la recta final, enfilándose hacia un muy cómodo triunfo, por más de 7 cuerpos de ventaja. Dejó marca de 1:50.11 y fue escoltado por Bold Looker (19, por Arrogate), monta de Gaffalione, que avanzó al final, relegando al favorito al tercer puesto. El primer triunfo del alazán Gasoline, luego de 5 salidas, significó para Luis Sáez su triunfo 35 (15,8 % de efectividad), con el cual recupera el 2° lugar de la estadística en solitario, sacándole uno de ventaja a Joel Rosario. Por su lado, Todd Pletcher llega a 3º victorias y se mantiene 2° en la estadística, 6 carreras debajo de Chad Brown.

CALL ME HARRY con Javier Castellano up durmió a sus rivales – Foto: Captura Video

El 5° cotejo fue un allowance, programado sobre la milla en grama, abierto a ejemplares de tres o más años no ganadores de dos carreras, al cual se presentó un lote de 8 participantes, reducido a ese número luego de dos retiros. El castrado irlandés Microphone (18, por Siyouni), proveniente de la cuadra líder de Chad Brown, surgió como claro preferido de los apostadores (5-2), contando además con la monta de José Luis Ortiz, dos veces ganador selectivo de grado ayer, precisamente, en yunta con Brown. Pero acá, apareció de nuevo el “maestro” Javier Castellano y logró que el castrado neoyorkino Call Me Harry (16, por Street Sense) “pusiera a dormir” a sus rivales, llevándole adelante desde el inicio de las acciones, en parciales de 25.16 (400m), 49.77 (800m) y 1:13.85 (1200m). Así, cuando sus rivales pretendieron “despertar” en la recta final, Call Me Harry pudo rematar con solvencia, dejando 23.51 para el cuarto de milla restante, con lo cual no sólo terminó ganando con facilidad, sino que se convirtió en un “trancazo” de 11-1, casi que una “marca” por patentar del gran jinete venezolano en esta temporada, donde mantiene el “récord” del mayor dividendo (34-1). El favorito estuvo a mitad del lote al inicio y luego nunca fue enemigo, no arribando entre los cuatro primeros. Llegando a dos victorias en la jornada, Javier Castellano llegó a 25 triunfos, igualando el 5° lugar de la estadística con Manny Franco y José Luis Ortiz, brindándole el 5° triunfo de la temporada al entrenador Joe Sharp, luego de 36 compromisos cumplidos.

THE GREAT MAYBE le dio el tercer triunfo de la tarde a Javier Castellano – Foto: Captura Video

La 6ª competencia se trató de otro maiden special weight, en este caso, exclusivo para potras de 2 años, sobre distancia de 1200m en arena. Un retiro dejó el grupo en 10 participantes, entre las cuales hubo dos entrenadas de Todd Pletcher, quienes fueron las principales candidatas en las apuestas. Love to Shop (20, por Violence), monta de Irad Ortiz Jr., se cotizó 8-5; mientras que su compañera de establo Alpha Belle (20, por Justify), monta del veterano John Velázquez, tuvo apoyo 3-1. Sin embargo, el “maestro” Javier Castellano no dio chance de “digerir” la sorpresa anterior, y se puso en los estribos de un nuevo batacazo (8-1) en esta carrera. Se trató de la debutante The Great Maybe (20, por Upstart). Partiendo un poquito retrasada desde el puesto # 1, The Great Maybe debió recuperar, con mucha habilidad, la ventaja cedida, para equipararse a I’m a Country Girl (20, por More Than Ready), que había salido rauda a liderar al lote, logrando igualarle justo cuando el reloj indicó 22.13 para los primeros 400m. En adelante se hizo líder, sin ser exigida para ello, logrando agenciar 45.28 para la media milla. Así, al entrar a terreno derecho final, animada por su jinete, la potra respondió con mucha solvencia y se diferenció claramente de sus seguidoras, haciendo un “monólogo” de la carrera. Llegó a la meta en 1:10.24, con unos 7 cuerpos, al menos, adelante. The Great Maybe, comprada por US$ 425.000 en marzo pasado en las ventas de Ocala (Florida) de 2 años en entrenamiento, le permitió al magistral Javier Castellano concretar por 2ª ocasión en esta temporada una jornada de tres triunfos, la cuarta en 7 semanas en la que logra múltiples victorias. Siendo éste su triunfo 26 (17,9 % de efectividad), el venezolano se coloca en la estadística. Para la entrenadora Cherie De Vaux, el triunfo de su promisora pensionada debutando, representó su victoria 4, con sólo 12 compromisos cumplidos.

TRAIN TO ARTEMUS pareció un «avioncito» en carrera – Foto: Captura Video

Un claiming (US$ 35.000) fue la oferta del programa como 7° evento. Fue una carrera abierta a hembras de tres o más años no ganadoras de tres, pautada sobre la difícil distancia de 1100m en grama, siempre propensa a producir sorpresas. Un retiro dejó el lote en 10 participantes, con Freedomofthepress (18, por Mshawish), monta del panameño Luis Sáez, para la cuadra de James W. Ferraro, surgiendo como favorita (2-1). Sin embargo, “esto no fue carrera”. Apenas se abrieron las puertas del aparato salió un “avioncito” llamado Train to Artemus (18, por Tapizar) y se puso adelante, dejando 22.06 (400m), con la favorita detrás de ella, tratando de seguirle el ritmo. Sin embargo, rumbo al poste de la media milla (45.46) quedó claro no sólo que nadie podría seguirle, sino que ninguna le daría alcance, pues tomó una ventaja bárbara, sin que aún Flavien Prat, su jinete, le hubiese pedido nada. Así, continuó sola su “paseo” hacia la meta, venciendo en 1:03.43, totalmente despreocupada de su escolta, Toweriing Orbit (18, por Orb), que remató con fuerzas al final, pero sin ningún chance contra la ganadora. Train to Artemus fue la segunda favorita (2-1) y acá se anotó su tercer triunfo en 7 salidas. Entrenada por Saffie Joseph Jr., le brindó su 5° triunfo al entrenador, tras 30 ejemplares presentados. En la silla, se dio la “colita” el francés Flavien Prat, que llegó a 30 triunfos (18,9 % de efectividad), asegurándose el 4° lugar en la estadística.

WIT triunfó con total comodidad – Foto: Captura Video

La 8ª competencia fue el primer evento selectivo de la jornada, el Better Talk Now S. (1600m, grama, US$ 135.000), prueba exclusiva para potros de 3 años que no hayan triunfado en pruebas selectivas sobre una milla o más distancia, a menos que haya sido en eventos restringidos a nacidos en el estado. Hubo 4 retiros, por lo que el lote quedó reducido a sólo 6 competidores. El dos veces ganador de grado sobre arena, en 1200m y 1400m, Wit (19, por Practical Joke), entrenado de Todd Pletcher, con la monta de José Luis Ortiz tuvo el apoyo principal (3-5) de la fanaticada, en su 2ª actuación sobre la grama. Y tuvo razón la pizarra de apuestas, pues Wit, luego de accionar sin apuros en los inicios, hizo sentir su remate en la recta final, resultando ampliamente superior, anotándose su primer triunfo selectivo en la grama, en registro total de 1:36.87 para la milla.  Le secundó Ohtwoonthreefive (19, por Union Rags), con apuestas 25-1, mientras que Napoleonic War (19, War Front) se clasificó tercero, dejando en el 4° lugar al moro Legends Can’t Die (19, por Valiant Minister), que debuto en eventos selectivos. Dos veces ganador G3, con figuraciones G1, el alazán Wit suma el 4° triunfo de su campaña (8 acts.) y lleva sus ganancias a US$ 500.250. Se trata de un representante de la primera producción de ganador G1 a los 2 y 3 años, Practical Joke (14, por Into Mischief). Este padrillo, que ayer sumó su 2° ganador G1 en Chile (Joke Sisi, Clásico Mil Guineas G1, 1600m, arena), tiene apenas 2 producciones en edad de correr, sumando 9 ganadores selectivos,un 4,8 % de sus corredores, entre los cuales hay 5 ganadores de grado/grupo. Su jinete, el “encendido” José Luis Ortiz logra su séptimo triunfo en tres días y su tercer logro selectivo en dos días. Llega así a 26 victorias (13,7 % de efectividad), igualándose con Javier Castellano en el 5° lugar de la estadística. Por su parte, Todd Pletcher logra descontar otro triunfo al líder Chad Brown, colocándose a 5 triunfos, al llegar a 31 victorias.

GOODNIGHT OLIVE debutó en pruebas selectivas llevándose el Ballerina H. (G1) – Foto: Captura Video

Siguió el evento central de la jornada, el tradicional Ballerina H. (G1, 1400m, arena, US$ 500.000), prueba exclusiva para hembras de tres o más años. Un lote de 7 corredoras, con ausencia de tresañeras, se presentó al evento, surgiendo como favorita (8-5) la Campeona Ce Ce (16, por Elusive Quality), que tuvo en la silla a su jinete “oficial”, el veterano Víctor Espinoza. La entrenada de Michael McCarthy, tercera en este cotejo el año pasado, salió en busca del 4° triunfo G1 de su campaña. Un trío de entrenadas del consagrado William “Billy” Mott, la cuadra de la gran sorpresa en el programa selectivo de ayer sábado, estuvieron en el “elenco”, con la tordilla Obligatory (18, por Curlin), la más jugada de este grupo (3-1), siendo 2ª favorita, contando con la monta del “encendido” José Luis Ortiz. La veloz Bella Sofia (18, por Awesome Patriot), dueña de 4 triunfos de grado, incluyendo un G1, fue la tercera en discordia del lote, con apoyo (5-1). Ninguna de ellas estuvo en posición ganadora en ningún tramo de la carrera, que fue movida desde el vamos por la tordilla Travel Column (18, por Frosted), debutando en la cuadra de Mott. Llevada por Tyler Gaffalione la tordilla dejó parciales de 22.09 (400m) y 44.50 (800m), viéndose desplazada con facilidad, una vez que dejó 1:08.62 para los 1200m, por Goodnight Olive (18, por Ghostzapper), conducida de Irad Ortiz Jr., que venía siguiéndole los pasos. Esta entrenada de Chad Brown pasó sin problemas y en lo que restó de recta final no vio en peligro su triunfo en ningún momento. Cruzó la meta en 1:21.40, manteniendo unos 3 cuerpos sobre su escolta, Caramel Swirl (18, por Union Rags), entrenada de Mott, con Junior Alvarado en la silla, que remató tratando de aprovechar el tren que impuso su compañera de establo, adelantándose a Obligatory, que también mejoró al final, pero sin efectividad esta vez. Cuarta quedó Travel Column, de manera que, del 2° al 4° se clasificaron las presentadas por “Billy” Mott.

Goodnight Olive, cotizada 5-1 en las apuestas, debutó en eventos selectivos, alcanzando acá su 5°triunfo en fila y, por supuesto, su primera victoria G1, quedando ahora con récord de 5-1-0 (6 acts.), con premios que ascendieron a US$ 499.950. La zaina Goodnight Olive es hija del versátil Caballo del Año y Campeón Maduro de la temporada 2004, Ghostzapper (00, por Awesome Again), hace una semana representado por Moira (2019), la impresionate ganadora del Queen’s Plate (Can-G1), primer paso de la Triple Corona en Canadá. Goodnight Olive se convierte en su 14° ganador G1. El poderoso semental es padre de 14 producciones en edad de correr, sumando 91 ganadores selectivos ahora, un solvente 10,1 % de sus corredores, entre los que cuentan 49 ganadores de grado. Con este triunfo, Chad Brown extiende su liderato selectivo a 10 triunfos, igualándose con 6 triunfos de grado a Steven Asmussen, alcanzando su tercer logro selectivo en pista de arena. Es el líder en la grama con 7 victorias. Por su parte, Irad Ortiz llega a 13 triunfos selectivos en la temporada, 2° en este renglón, igualando a Joel Rosario en triunfos de este tipo en arena con 8 victorias, llegando a 4 triunfos G1, uno menos que Rosario. En cuanto a la estadística, Irad llega a 47 victorias (18,6 % de efectividad) y Chad Brown a 37 triunfos, manteniéndose ambos arriba en sus estadísticas, sin problemas a punto de afrontar la semana final del meeting.

El cierre fue un maiden special weight, abierto a ejemplares de tres o más años, planeado en el complicado tiro de 1100m en grama. Cuatro retiros dejaron un lote de 12 potros de 3 años en competencia. Como suele suceder en estos lotes sobre esta “difícil” distancia, hubo sorpresa (25-1). El protagonista del asunto fue el castrado canadiense Outlaw Kid (19, por Violence), habiendo sido ésta su primera presentación luego de su castración. Tras debutar el pasado 28 de enero en Gulfstream Park, Outlaw Kid le hizo honor a su nombre acá, reapareciendo, y se presentó cual “asaltante” para llevarse todo a su favor, cruzando la meta en 1:03.39. En sus lomos estuvo el puertorriqueño Manny Franco, que sumó su victoria 26 (15,6 % de efectividad), igualándose con Javier Castellano y José Luis Ortiz en el 5° lugar de la estadística. El potro fue presentado por George Weaver, quien acumula su 6° triunfo, luego de 48 compromisos cumplidos. Fin de la séptima semana. La próxima será la más larga y la de despedida, yendo de miércoles a lunes.

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