Al Día con SaratogaEstados UnidosInternacionalSaratoga

Día 31: John Velázquez llegó a 1000 triunfos en Saratoga y Flavien Prat ganó 4 carreras incluyendo el Riskaverse S.

SUPERSONIC respondió en su debut con Ricardo Santana Jr. – Foto: Captura Video

La jornada de este jueves, 25 de agosto, aunque arrancó con una prueba sobre la pista principal, celebró el retorno a las competencias sobre las pistas de grama. La primera competencia reunió a un grupo de 5 ejemplares de tres o más años, todos castrados, enfrentándose en un maiden claiming (US$ 20.000), pautado sobre distancia de 1200m. Lo reducido del lote, que incluyó dos debutantes, generó una jugada bastante pareja, donde el favorecido por los pronósticos (8-5) fue el potro Supersonic (19, por Practical Joke), precisamente, un debutante, perteneciente a la cuadra de Robertino Diodoro, que fue conducido por Ricardo Santana Jr. El otro debutante de la carrera fue el tordillo Monterey Peninsula (17, por The Factor), entrenado del internacional Wesley Ward, que debutó a los 5 años, con la monta del aprendiz José A. Gómez, que se cotizó 4-1 como 4° favorito. Tomando una buena largada Supersonic se fue a batallar por el primer lugar desde el vamos, encontrando oposición en Vinny Two Cents (19, por Mohaymen), el menos jugado del lote (11-1). Así dejó 22.74 (400m) y 45.80 (00m), justo cuando fue igualado por Necromancer (19, por More Than Ready), que accionaba junto al riel, avanzando desde el último lugar. Sin embargo, exigido por Santana Jr., el potro respondió y se despegó de su rival, para vencer por unos 2 cuerpos, en registro de 1:11.23. Su victoria significó el 9° triunfo (10 % de efectividad) para Ricardo Santa Jr. y la primera victoria del meeting para el entrenador Robertino Diodoro en la temporada, luego de 10 compromisos cumplidos.

DONTLOOKBACKATALL fue la primera sorpresa (13-1) de la jornada – Foto: captura Video

La 2ª carrera significó el retorno de la grama a la escena. Fue un maiden special weight exclusivo para potras de 2 años, programado en la “intrigante” distancia de 1100m en la grama. Hubo 6 retiros, sin embargo, quedó un lote nutrido con 10 competidoras en disputa, todas debutantes. Es decir, un crucigrama difícil de resolver. En la pizarra de apuestas el favoritismo recayó (6-5) sobre Playlist (20, por Uncle Mo), una potra de US$ 400.000 en Keeneland (septiembre, 2021) que entrena Wesley Ward y que contó con la monta del veterano John Velázquez, bastante efectivo en esta cuadra. Si respondía la potra, Velázquez llegaría a las 1000 victorias de por vida en Saratoga. Todos pendientes. Y la carrera fue lo dicho “un crucigrama difícil”. La favorita luchó por el primer lugar desde la partida con la irlandesa Lady Caraggio (20, por Caravaggio), dejando 22.16 para el primer cuarto de milla. Sin embargo, en los inicios de la recta final, cuando el reloj indicaba 45.80 para la media milla, fueron desplazadas fácilmente por Dontlookbackatall (20, por Peace and Justice), que habiendo corrido 7ª en los primeros tramos, atropelló con gran habilidad, logrando una cómoda victoria en 1:03.63, bajo la conducción de Flavien Prat, quien llegó a 25 victorias (18,2 % de efectividad). Entrenada por el “gramero” Christophe Clement, quien le definió como una potra de futuro selectivo, nacida y criada en Pennsylvania, Dontlookbackatall fue adquirida por West Point Thoroughbreds, mediante un pago de US$ 150.000 en las ventas de OBS del pasado mes de marzo. Su triunfo, con las apuestas 13-1, significó una “sorpresa”, que se extendió a toda la pizarra pues sus escoltas se cotizaban 47-1, 14-1 y 15-1, del 2° al 4° lugar, respectivamente. Era dificilísimo el crucigrama. Por lo pronto, Christophe Clement se igualó con William Mott a 12 triunfos en el 4° puesto de la estadística. La conducida de John Velázquez se apagó al final y terminó en el 6° lugar. La superfecta acertada por ticket de US$ 0,10 pagó US$ 1.628,00.

ROYAL SPIRIT mantuvo ganando por 8 jornadas seguidas a Irad Ortiz Jr. – Foto: Captura Video

El tercer evento de la tarde correspondió a un claiming (US$ 50.000), pautado sobre pista de grama en distancia de 1700m. El lote estuvo abierto a ejemplares de tres o más años no ganadores de 2 carreras. Entre los 7 participantes que quedaron, luego de 5 retiros, el favoritismo (5-2) estuvo con el tresañero inglés St. Joe Louis (17, por Kingman), un entrenado del líder Chad Brown, con toda su campaña en USA, que buscó su 2° triunfo, luego de 7 derrotas en fila, volviendo a las manos del “letal” Joel Rosario, con quien salió de perdedor en su 2ª salida pública. La carrera tuvo al castrado Stop the Spread (19, por Daaher), el menos jugado de la prueba (16-1) en punta, por largo trecho, dejando parciales de 24.29 (400m), 48.98 (800m) y 1:14.12 (1200m), dominando a un lote que corrió muy compacto. Entrando a la recta final, el puntero se vio acosado por una pared de rivales que se emparejó a luchar por la victoria, pero el favorito no estaba entre ellos, pues no reaccionó de inmediato a los pedidos de Rosario. Así, cuando todo parecía indicar que el triunfador sería Icarus (19, por Arrogate), a 100m para el final, surgió con un potente remate Royal Spirit (19, por Into Mischief) y se llevó los honores, viéndose escoltado por el favorito, que atropelló tarde, detrás del vencedor. Registrando 1.44.07, el potro logra su 2° triunfo en 9 salidas y le brinda un nuevo logro al líder Irad Ortiz Jr., quien suma 8 jornadas continuas ganando, arribando a 43 victorias (19,5 % de efectividad). Por su parte, Todd Pletcher, el entrenador ganador, se sostiene fácilmente en el 2° lugar de la estadística, con 26 triunfos ahora.

WESTERN GHENT le dio un nuevo triunfo al «legendario» D. Wayne Lukas – Foto: Captura Video

De regreso a la pista de arena, la 4ª competencia fue un maiden claiming (US$ 75.000), programado sobre 1200m, exclusivo para potros de 2 años, que reunió 8 competidores, entre ellos 5 debutantes. El favorito (5-2) resultó ser Ee Yah (20, por Goldencents), un entrenado de David Jacobson, que buscó su primer triunfo, luego de debutar segundo el pasado 4 de junio en Monmouth Park, contando con la conducción de José Luis Ortiz. La largada se retrasó un poco por el retiro de última hora de Warman Road (20, por Unified), 8-1 en las apuestas, debiendo salir todos los potros de sus puestos, puesto que todo ocurrió con todos cuadrados. Pero valió la pena esperar, pues la prueba tuvo un desarrollo muy emocionante. El favorito salió a controlar las acciones desde el principio, colocándose al costado de Western Ghent (20, por American Pharoah), pupilo de D. Wayne Lukas, que condujo el aprendiz José A. Gómez. Uno al lado del otro se mantuvieron los potros, mientras el reloj indicaba parciales de 22.38 (400m) y 46.07 (800m), pero a la entrada de la recta definitiva, Ee Yah tomó dominio y se despegó de su rival, sacando cómoda ventaja de unos 2 o 3 cuerpos. Sin embargo, en los 150m finales, Western Ghent comenzó a descontar ventaja con gran eficacia, tanta que en la propia sentencia logró rebasar al favorito, provocando el 2° batacazo de la jornada, otra vez un 13-1.  El entrenado de la “leyenda viviente” D. Wayne Lukas, el más corrido del grupo, salió de perdedor en su cuarto intento, sin haber figurado en sus tres compromisos anteriores. Excelente logro para José A. Gómez, ausente varios días por COVID la semana pasada, llegando hoy a 6 triunfos (6,6 % de efectividad) y brindándole al venerable Lukas su 4° éxito en la temporada, luego de 21 compromisos cumplidos.

Javier Castellano volvió a ganar – Foto: Captura Video

El 5° cotejo se trató de un claiming (US$ 20.000), abierto a ejemplares de tres o más años, programado sobre 1800m en la arena. Un retiro dejó 7 ejemplares en disputa, resultando favorito (5-2) el conducido por el “letal Joel Rosario, el castrado Dust Devil (17, por Tapiture), un pupilo de William “Billy” Mott, que buscó acá su primer triunfo en siete salidas este año, actuando por primera vez en su campaña en una prueba de reclamo. Sin embargo, nada pudo hacer ante la superioridad que mostró el castrado Locally Owned (16, por Distorted Humor), que bajo la conducción del “maestro” Javier Castellano, galopando a su rival con 5 cuerpos claros de ventaja. El más experimentado del lote, incluso con intervenciones selectivas, Locally Owned se mostró superior en todo el trayecto, acompañando a los animadores iniciales y pasando a ejercer dominio pasados lo 1000m de carrera. En adelante, Castellano se dedicó a mantenerle concentrado y el veterano corredor dejó 1:13.20 (1200m) y 1:39.01 (1600m), sin darle ninguna oportunidad al favorito de comprometerle, cruzando la meta en 1:52.10, al rematar el furlong final en 13.09. El efectivo entrenador Thomas Morley, haciendo excelente yunta con Javier Castellano, arribó a 7 triunfos, tras 31 compromisos cumplidos. Por su parte, el magistral Castellano, triunfando en días consecutivos, llegó a 23 triunfos (17,2 % de efectividad), igualándose con Manny Franco en el 5° lugar de la estadística.El dividendo fue de US$ 7,80.

BESIDE HERSELF, con Flavien Prat en la silla, brindó una gran actuación – Foto: Captura Video

La 6ª competencia fue un interesante allowance optional claiming (US$ 62.500), pautado sobre 2400m en grama, abierto para hembras de tres o más años no ganadoras de tres carreras u optional claimings de US$ 62.500. Fue clara favorita (8-5), entre las 8 competidoras, la irlandesa Rocky Sky (18, por Rock of Gibraltar), entrenada del líder Chad Brown, que llevó en su silla al también líder Irad Ortiz Jr. Sin embargo, esta prueba se fue por “una calle” distinta. Pues la potra Beside Herself (19, por Uncle Mo), una entrenada de Todd Pletcher para los famosos colores de Michael Tabor, fue capaz de liderar el trayecto de la competencia de principio a fin, imponiendo un ritmo de carrera virtuoso, bajo una impoluta conducción del francés Flavien Prat. Así, fue “bordando” su victoria en parciales de 23.77 (400m), 48.92 (800m), 1:12.73 (1200m), 1:40.06 (1600m) y 2:04.33 (2000m), para finalizar en registro de 2:28.67. En resumen, hizo algo así como 24”-25”-26”-26”-24”-24”, simplemente estupendo. Haciendo eso nadie podía ganársela. La favorita remató al final, pero para el 2° lugar, con un final parecido al que venía imponiendo Beside Herself para triunfar. La potra, que estuvo 3ª en el Regret S. (G3, Churchill Downs, 1800m, grama, junio/04), dos carreras atrás, puso su récord en 3-0-3 (8 acts.). Su triunfo le permite a su jinete y a su entrenador duplicar victorias en la tarde. Flavien Prat llegó a 26 triunfos (18,8 % de efectividad), mientras que Todd Pletcher le acorta la ventaja al líder Brown a sólo 4 triunfos, llegando a 27 victorias. Hay que anotar a Beside Herself como la tercera sorpresa de la jornada, pues las apuestas le tenían 8-1.

JAMES JONES le dio el tercer triunfo a Prat en la tarde – Foto: Captura Video

Siguió otro interesante allowance, también sobre la grama, pero en distancia de 1900m. Estuvo abierto a ejemplares de tres o más años, no ganadores de dos carreras, reuniéndose 12 competidores, entre los cuales surgió favorito el castrado Danzigwiththestars (18, por War Dancer), monta del panameño Luis Sáez, para la cuadra de Domenick Schettino. Éste poco tuvo que ver en las acciones decisivas de la carrera, resultando el protagonista principal en cambio, el tercer favorito en las apuestas (4-1), el potro James Jones (19, por More Than Ready), un entrenado del líder Chad Brown que, atropellando con mucha fuerza en los 150m finales, se hizo de la victoria, significando el 2° triunfo en fila para el destacado Flavien Prat, que llegó a tres victorias en la jornada. Colocado a mitad de lote durante toda la parte inicial del recorrido, James Jones fue llamado a correr por Prat en plena recta final y resultó un “bólido” en los últimos metros, quitándole el manjar de la boca a Dripping Gold (19, por Lemon Drop Kid) que, cotizado 8-1, estaba salvando a la fanaticada de un golpe mayor (27-1), superando al castrado C Falls (16, por Shackleford), que traó de ganar de punta a punta, asustando con lograrlo. Logrando su 2ª victoria en 5 salidas, el potro dejó marca de 1:56.78. Así, Chad Brown retoma 5 triunfos de ventaja en la estadística, llegando a 32 victorias, mientras que Prat, viviendo una gran tarde, suma ahora 27 triunfos (19,4 % de efectividad), acercándose a dos triunfos de Joel Rosario (29), que se mantiene 3° en la estadística, pese a no ganar hace más de una semana.

La victoria 1000 de John Velázquez en Saratoga – Foto: Captura Video

La 8ª competencia fue un maiden special weight, abierto a hembras de tres o más años, pese a lo cual sólo compitieron potras de 3 años, enfrentándose en distancia de 1400m sobre arena. Entre las 8 participantes fue amplia favorita (1-1) la entrenada del venezolano José Camejo, “el muchacho de Belén”, Tizzy in the Sky (19, por Sky Kingdom), que tuvo en su silla al “letal” Joel Rosario. Pero no era el momento de ellos, Era el momento de la “gloria” para John Velázquez. El inolvidable instante de las 1000 victorias en Saratoga, 22 años después de aquel primer triunfo, el 5 de agosto de 1990. En un final súper emocionante, Precursory (19, por Kantharos), que dominaba desde los 200m finales, pudo contener la atropellada de la entrenada de Camejo, por una cabeza, sorprendiendo (6-1) pero generando celebración general en el hipódromo. Entrenada de William “Billy” Mott, la potra es propiedad de Juddmonte Farms, por lo que la foto del histórico momento recordará a Velázquez luciendo unos colores reconocidos mundialmente como ganadores clásicos. Dueño de cinco títulos campeoniles en Saratoga e individuo del Salón de la Fama, John Velázquez fue acompañado en la fotografía por todos los colegas que actuaron en la carrera, a los cuales se agregó el Campeón venezolano Ramón Alfredo Domínguez. Para Velázquez fue su victoria 17 (17,7 % de efectividad) del meeting, ubicándose 8° en la estadística, mientras que para William Mott fue su triunfo 13, el cual le devuelve al 4° lugar de la estadística en solitario, a sólo una victoria del tercer puesto.

GINO ROMANTICA (14-1) logró su 1ª victoria selectiva con la efectiva dupla Prat-Brown – Foto: Captura Video

Tras esa virtuosa antesala vino la prueba central del día, el Riskaverse S. (1600m, grama, US$ 135.000), exclusivo para potras de 3 años, con 10 potras en competencia, entre las cuales resultó favorita la inglesa Skims (19, por Frankel), pupila del consagrado Claude McGaughey III, que contó con la conducción del “letal” Joel Rosario, buscando aún su primer triunfo desde su vuelta a la acción ayer, luego de superar un malestar físico que le alejó al menos 6 días de su actividad. Pero la conducida de Rosario no respondió como se esperaba, resultando la vencedora, en una espectacular actuación, Gino Romantica (19, por Into Mischief), una de las tres presentadas por el líder Chad Brown, que le permitió a un “encendido” Flavien Prat anotarse su 4° triunfo del día, anotándose como el profesional más destacado de la jornada. La potra que corrió entre las últimas, al igual que la favorita, durante toda la primera parte del recorrido, tuvo problemas para desarrollar su atropellada faltando 300m para el final, “tapiada” en el tráfico. Sin embargo, Prat, lúcido y preciso, levantó, le sacó afuera y le llamó a correr en firme. Así, pese a ceder ventaja y retrasar hasta el penúltimo lugar, la potra desarrolló un remate bestial y terminó ganando fácil, desplazando en los 75m finales a su compañera de establo Faith in Humanity (19, por Lope de Vega), a la cual superó por más de un cuerpo, mientras ella lograba contener el poderoso avance final de  A Mo Ready (19, por Uncle Mo), que a su vez le “arrebató” el tercero a la francesa Customer List (19, por Wootton Bassett), la otra presentada de Brown, que estuvo a punto de copar los tres primeros lugares. Gino Romantica fue un batacazo (14-1) y también lo era su escolta Faith in Humanity, que se cotizó 19-1. La marca de la carrera fue de 1:35.94. Un rotundo triunfo para el líder Chad Brown.

Hija del múltiple líder semental Into Mischief (05, por Harlan’s Holiday), la potra Gino Romantica, una nieta materna de Unbridled’s Song (93-13, por Unbridled), se convirtió en el 113° ganador selectivo (10,6 % de sus corredores) que produce su padre, quien a la fecha tiene 11 producciones en edad de correr, con las cuales suma 52 ganadores de grado y 11 ganadores G1. Su campaña queda registrada ahora en 4-0-0 (6 acts.), elevando sus ganancias a US$ 232.40. Propiedad de Peter M. Brant, fue adquirida en las ventas de Keeneland (septiembre, 2020) mediante el pago de US$ 1.025.000. Su entrenador Chad Brown expandió su liderazgo selectivo esta temporada en Saratoga logrando su 7° logro de este tipo, a su vez el 6° en la grama. Por su parte, Flavien Prat logró su tercer triunfo selectivo, por cierto, todos en la grama. En cuanto a lo estadístico, Brown recupera su ventaja de seis sobre Pletcher llegando a 33 triunfos, mientras que Prat se anotó el 28° triunfo (19,9 % de efectividad), amenazando el tercer lugar de Joel Rosario.

La carrera de cierre (10ª) no dejó caer la emoción pues se definió en un final infartante. Se trató de un claiming (US$ 35.000), abierto a ejemplares de tres o más años no ganadores de dos carreras, pautado sobre el difícil recorrido de 1100m en grama. Con el neoyorkino Sandrone (19, por Run Away and Hide), cotizado 8-1, punteando toda la carrera en parciales de 21.71 (400m) y 44.90 (800m), logrando desprenderse en plena recta final, todo parecía resuelto, mucho más con un Luis Sáez desarrollando todos sus recursos a su favor. Sin embargo, en los 150m finales apareció atropellando con ferocidad el castrado Digital Future 18, por Street Boss) y, de manera increíble, sobre la mismísima raya, logró superarle, cosa que no se comprobó sino a través de la fotografía. El ganador contó con la monta del líder Irad Ortiz Jr., corriendo como el gran favorito del evento (8-5), y significó el tercer triunfo del día para el líder entrenador Chad Brown. Así, al final, Brown aumentó una más la ventaja de su liderato con respecto al inicio, sumando ahora 34 victorias, mientras que Ortiz Jr., duplicando triunfos, se sostiene fácilmente como el líder, llegando a 44 triunfos (19,3 % de efectividad).

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