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Día 27: OXYMORE invicto, LEADER OF THE BAND sorprendiendo, John Velázquez con 3 victorias, Irad Ortiz Jr. y Chad Brown con dos triunfos, fueron lo mejor del día

Jonh Velázquez abrió fuegos con MINISTERIAL – Foto: Captura Video

La tercera jornada de la semana, con una doble oferta selectiva, comenzó con un ambiente a pleno sol, con la arena “rápida” y la grama “firme”. El primer evento fue un maiden claiming (US$ 40.000), abierto a ejemplares de tres o más años, prevista para correrse en 1600m en arena. Un retiro redujo el lote a sólo 5 competidores, con un claro favoritismo (7-5) para el tordillo castrado Psychic Income (18, por Frosted), monta de José Luis Ortiz, con entrenamiento de Jorge R. Abreu. El moro trató de ganar de punta a punta, dominando desde el vamos, pero viéndose asediado por el también castrado North Pole (18, por Pioneerof the Nile), monta de Irad Ortiz Jr., mientras ambos eran controlados por el potro Ministerial (19, por Uncle Mo), bajo la monta del veterano John Velázquez. Pasados los parciales de 24.47 (400m), 47.36 (800m) y 1:12.41 (1200m), North Pole y Ministerial, accionando afuera, pasaron a definir la carrera. Pese a que el conducido de Irad cargó siempre a su rival, fue éste, Ministerial quien puso orden al final, imponiendo su mayor fuerza final, cerrando adentro y venciendo por ½ cuerpo, en registro de 1:40.28. El triunfo fue celebrado como el 995° de John Velázquez de por vida en Saratoga, tras 20 años actuando en este escenario. En la actual temporada, Velázquez suma 12 triunfos (15,8 % de efectividad) y acompañó la victoria 7 para el internacional Wesley Ward, luego de 24 presentados. El dividendo fue de US$ 11,20.

MISS BONNIE T atropelló con muchas fuerzas – Foto: Captura Video

La acción siguió con otro maiden claiming (US$ 75.000), ahora acotado a hembras de tres o más años y pautado sobre la milla en grama. Surgió amplia favorita Beachfront Bid (19, por Speightstown), pupila del líder Chad Brown, que fue conducida por Irad Ortiz Jr., con las apuestas 8-5. Entre sus 7 rivales, Gather the Facts (19, por More Than Ready), también de la cuadra de Brown, con la conducción de Manny Franco era la 2ª favorita (7-2). Ninguna de las dos respondió, significando la tercera derrota consecutiva para la cuadra de Brown entre ayer y hoy. Por supuesto, hubo sorpresa. Prácticamente, cualquiera lo hubiese sido. Penúltima a la entrada de la recta final, con apuestas 4-1 y surgiendo con un remate súper efectivo en los 200m finales, Miss Bonnie T (18, por Animal Kingdom), monta del francés Flavien Prat, pasó de viaje a la crecida Diamond Status (19, por Midshipman), que con apuestas 12-1 y José Luis Ortiz en la silla quiso concretar el triunfo de punta a punta. Luego de dejar parciales de 23.45 (400m), 47.43 (800m) y 1:11.92 (1200m), Diamond Status debió resignarse al 2° lugar a más de un cuerpo, mientras Miss Bonnie T agenciaba 1:36.48. A una cabeza del 2° puesto quedó la gran favorita, que atropelló con timidez en los decisivos. Flavien Prat, 4° en la estadística, llegó a 22 triunfos (18,6 % de efectividad), mientras que el joven entrenador Philip Antonacci alcanzó su 2° triunfo de la temporada, apenas con 7 presentados. El dividendo fue de US$ 10,40.

Junior Alvarado ganando por 2º día en fila impuso al favorito THE REDS -Foto: Captura Video

En la 3ª carrera respondió el favorito por vez primera en la tarde. Se trató de un allowance optional claiming (US$ 62.500), programado sobre 1800m en arena, abierto a ejemplares de tres o más años, no ganadores de tres carreras. Con un retiro quedaron 6 ejemplares en carrera, siendo favorito amplio (1-1) todo el tiempo The Reds (18, por Tonalist), monta del venezolano Junior Alvarado, proveniente de la cuadra de Saffie Joseph Jr. Batallando toda la carrera, desde el vamos, ante un grupo que accionó bastante compacto todo el trayecto, The Reds debió ser exigido a fondo desde los inicios de la recta final para lograr quebrar al castrado Shooger Ray Too (17, por Wicked Strong), apenas en los 1600m (1:38.05), debiendo seguir atento para controlar a ese rival que se mantuvo en guerra hasta el final. La marca final de 1:51.23 habla de un remate de 13.18. El triunfo permitió el lucimiento de las condiciones de Junior Alvarado, triunfando por 2° día consecutivo, llegando a 9 triunfos en el meeting (13,4 % de efectividad), defendiendo la victoria 5 del entrenador Saffie Joseph Jr., luego de 24 compromisos cumplidos. El dividendo a ganador fue US$ 4,10.

El 4° cotejo del día fue un maiden special weight, abierto a ejemplares de tres o más años. El retiro de última hora de uno de los inscritos, Logan’s Runer (19, por Pioneerof the Nile), quien desmontó a su jinete (Kendrick Carmouche) y escapó, dejó 7 participantes, todos tresañeros, incluyendo a una potra, Whiskey Lullaby (19, por Nyquist), entrenada del venezolano José Camejo. La prueba, que se corrió en 1700m sobre la grama, tuvo como favorita unánime (1-4) a una yunta de potros del establo del líder Chad Brown, el inglés Transactional (19, por Kingman) y el francés Indemnfy (19, por Invincible Spirit), montas de Irad Ortiz Jr. y Flavien Prat, respectivamente. Los potros no decepcionaron para nada y dieron cuenta de la potra Whiskey Lullaby, la única rival seria que tuvieron, en plena recta final, para asegurarse primero y segundo lugares, con dominio para el debutante Transactional, que dejó grata impresión, pese a mostrar indocilidades, superando a su compañero de establo, Indemnfy, por ½ cuerpo. Éste sumo su segundo placé en dos salidas y quedó listo para triunfar la próxima vez. La potra de Camejo lideró todo el camino hasta los 300m finales, dejando parciales de 24.85 (400m), 48.34 (800m) y 1:12.27 (1200m), guapeando para mantener el tercer lugar, a menos de 2 cuerpos. El tiempo final fue de 1:42.46 y el dividendo volvió a ser bajo (US$ 2,60). El líder Chad Brown arribó a 28 triunfos, luego de 116 compromisos cumplidos, mientras que Irad Ortiz Jr., con su 5° triunfo en las últimas 4 jornadas, llega a 38 victorias (19,5 % de efectividad). Ambos lideran holgadamente sus estadísticas.

John Velázquez estuvo en su tarde – Foto: Captura Video

La 5ª competencia, un claiming (US$ 25.000), corrido en 1400m sobre la arena, fue exclusiva para ejemplares de tres o más años no ganadores de dos carreras. Un retiro puso el grupo en 7 participantes. El gran favorito fue el castrado neoyorkino Joey Loose Lips (18, por Effinex), monta de Kendrick Carmouche, quien no las tuvo todas consigo esta tarde. Justo cuando se preparaban para dar la partida, el favorito mostró rebeldía y se salió de su puesto. Revisado, volvió a cuadrar, ero nada tuvo que ver en las acciones decisiva de la carrera. Tan sólo peleó un rato la delantera y antes del giro del codo final se fue al fondo. El ganador fue el castrado neoyorkino Top of the Mint (16, por Central Banker), superior 5 cuerpos a su escolta, bajo la monta de John Velázquez, que haciendo “doblete”, arribó a las 996 victorias en Saratoga, quedando a sólo cuatro de las 1000. La Celebración de dicha marca puede darse en estos días. Velázquez suma ahora 13 triunfos y se ubica 8° en la estadística, brindándole al entrenador Mark Hennig su pimera victoria, luego de 17 presentados. Top of the Mint dejó registro de 1:24.40 y su dividendo a ganador fue de US$ 11,00.

El inicio de la segunda mitad del programa fue con un maiden special weight, exclusivo para ejemplares de 2 años, nativos del estado de Nueva York. 10 potros estuvieron compitiendo sobre 1700m en grama. La pizarra de apuestas señalaba como favorito (2-1) al castrado Provision (20, por Goldencents), un entrenado de George Weaver, que tuvo sobre su silla al “defensor” Luis Sáez y que venía de debutar 2° en un evento similar a este, también con Sáez en los estribos. Cinco de sus rivales debutaron y el que mejor corrió del resto fue 3° detrás de él, en el debut de ambos. Provision tuvo “mala suerte” en los inicios de la competencia, sin embargo, en plena recta pareció capaz de convertirse en ganador, cuando apareció con una aceleración incontenible su compañero de establo, el debutante Let’s Go Big Blue (20, por Cairo Prince), que le obligó a anotarse segundo de nuevo. Hubo cierto “drama” pues el resultado “oficial” se retrasó por una “observación” de los jueces de carrera, que notaron que los potros se toparon en los últimos metros de la carrera. Sin embargo, todo quedó igual. El vencedor, 9-2 en las apuestas, fue guiado por el puertorriqueño Eric Cancel, que así sumó su 4° triunfo (6,2 % de efectividad). Gran triunfo para George Weaver, completando la exacta, con su victoria 5, luego de presentar 39 ejemplares. Let’s Go Big Blue dejó marca de 1:45.02.El dividendo fue US$ 11,20.

La 7ª competencia fue un allowance pautado en la intrigante distancia de 1100m en grama. El lote se conformó con 9 potras, ocho de 3 años y dos de 4 años, no ganadoras de 2 carreras. La más jugada (5-2) fue Crowding Out (18, por Street Boss), que buscaba repetir su reaparecida triunfal del pasado 20 de julio, cuando se impuso por nariz en raya en el mismo tiro, tras un largo paro de 10 meses. Entrenada del líder Chad Brown, tuvo de nuevo en su silla al líder Irad Ortiz Jr., pero esta vez el compromiso se le hizo cuesta arriba, viéndose sin chance a inicios de la recta final. En esos terrenos surgió fuerte en su atropellada la tordilla Freedom Speaks (19, por American Freedom), bajo la guía de Manny Franco, para dejar sin chance en los 100m finales a American Starlet (19, por Twirling Candy), con quien John Velázquez parecía en ruta de su tercer triunfo de la tarde. La única potra con experiencia selectiva del grupo, la tordilla Freedom Speaks realizó apenas su tercera actuación, quedando ahora con récord de 2-1-0, siendo su única derrota un 2° lugar en el Game Face S. (Gulfstream Park, 1300m, arena, US$ 75.000), logrado el 18 de junio, su antesala a este triunfo. Segunda favorita abonó dividendo de US$ 8,40. Para Manny Franco fue su 21° triunfo (17,2 % de efectividad), colocándose 5° en la estadística, un triunfo por delante de Javier Castellano. La potra cuenta con el entrenamiento de Jeremiah Englehart, quien suma su 5° triunfo en el meeting, tras 24 presentados. La marca final fue de 1:02.04.

LEADER OF THE BAND se lució brindándole la 3ra victoria a John Velázquez – Foto: Captura Video

La siguiente fue el primer evento selectivo de la jornada, el Summer Colony S. (1800m, arena, US$ 135.000), exclusivo para hembras de tres o más años que no hayan ganado una prueba de grado este año. Se presentaron 7 participantes, cinco de 4 años y dos de 5 años. Hubo un cambio de monta pues Joel Rosario no montó por no sentirse bien y fue sustituido por John Velázquez sobre la silla de Leader of the Band (18, por Bandbox), la única no nacida en Kentucky entre las participantes, cotizada 6-1 en las apuestas. Y, sin dudas, hoy era el “día de suerte” del veterano jinete puertorriqueño pues Leader of the Band se alzó con el triunfo, resondiendo, por supuesto, a una asertiva conducción de Velázquez. En una prueba que se dio con el lote corriendo muy compacto durante toda la primera parte, en parciales de 23.70 (400m), 47.81 (800m) y 1:11.87 (1200m), Leader of the Band se desplazó tercera, justo detrás de First to Act (18, por Curlin) y Envoutante (17, por Uncle Mo), que lucharon por el liderato casi desde el vamos. Sin embargo, a la entrada de la recta final, mientras sus rivales tartaban de escaparse y definir entre ellas, Velázquez sacó a su conducida a líneas externas y le puso a rematar, obteniendo una excelente respuesta de la yegua que, en la milla (1:36.81), pasó a dominar sin problemas, para alzarse con la victoria en registro de 1:49.65, tras un remate de 12.84 para el furlong final. First to Act, con Irad Ortiz Jr. en la silla, se quedó con el 2° puesto, mientras Envoutante  se quedaba con el tercero. El dividendo fue de US$ 15,60.

Nacida en Pennsylvania, Leader of the Band, ganadora de las Monmouth Oaks (G3, Monmouth Park, 1700m, arena, julio/31) el año pasado, logra acá el tercer triunfo selectivo de su campaña, el 2° de sus últimas tres presentaciones, pues se impuso en el Lady’s Secret S. (Listado, Monmouth Park, 1700m, arena, junio/11), antes de figurar 2ª en el Molly Pitcher S. (G3, Monmouth Park, 1700m, arena, julio/23), su antesala a esta victoria, que deja su récord en 6-4-3 (15 acts.), con premios acumulados por US$ 552.940. Ganadora en tres de sus 6 salidas este año, Leader of the Board es hija del fallecido Bandbox (08-20, por Tapit), siendo su único ganador de grado entre sus 4 ganadores selectivos, provenientes de sus 4 producciones en edad de correr. John Velázquez celebró su tercer triunfo de la jornada, a la vez el 997 de por vida en Saratoga, que le lleva a tener 14 victorias en el meeting. El entrenador ganador, John C. Servis logró su primer triunfo en la temporada y, por supuesto, su primer logro selectivo. En cambio, el veterano Velázquez suma su 2° triunfo selectivo en la temporada, el primero en pista de arena.

Y en la 9ª carrera la “suerte” le cambió a Kendrick Carmouche y pudo propinar su “respectivo” batacazo. La prueba fue un claiming (US$ 50.000) para potras de 3 años, sobre 1700m en la grama. Con 8 potras en competencia, Carmouche puso adelante desde la partida a Mirth ‘n Merriment (19, por Connect), cotizada 11-1 en las apuestas, y poco a poco fue callando a las tribunas, pues luego de dejar parcial de 1:13.16 para los tres cuartos de milla, no de tuvo su paso, sino que aceleró en la recta, logrando crecerse, eliminando las esperanzas de los que ligaban la reacción de las favoritas. Dejando la milla en 1:36.49, con la victoria asegurada, Mirth ‘n Merriment recorrió en 6.18 los 100m finales, anulando el avance de Hatari (19, por Point of Entry), la monta de Irad Ortiz Jr., que debió conformarse con el 2° lugar. El experimentado Kendrick Carmouche se anexó su 6° triunfo (6,1 % de sus corredores) de la temporada, que significó el 2° logro del meeting para el entrenador James Ryerson. La potra sumó su 4ª victoria en 13 salidas y la tercera de este año (8 acts.). El dividendo: US$ 24,20.

OXYMORE mostró mucha clase manteniendo su invicto – Foto: Captura Video

El cierre fue el momento del Skidmore S. (1100m, grama, US$ 135.000), exclusivo para potros de 2 años. Tras un retiro, estuvieron 9 participantes en el evento, donde el favorito mayoritario (7-5) fue el castrado Oxymore (20, por Astern), ganador en su única salida el 1° de julio (Belmont Park, 1200m, grama), que debutó acá bajo el entrenamiento del líder Chad Brown, con la conducción de Irad Ortiz Jr. En la prueba estuvo como 4° favorito (6-1) el potro Cadillac Candy (20, por Twirling Candy), que llamó la atención por ser propiedad del jugador de las grandes ligas, Alex Bregman, tercera base de los Astros de Houston, presente con la monta de Tyler Gaffalione. Entrenado por George R. Arnold II, buscó acá su 2° triunfo en fila, luego de salir de perdedor en su 2ª presentación. El rival del favorito en las apuestas (3-1) era No Nay Hudson (20, por No Nay Never), potro irlandés de la cuadra de Wesley Ward, que fue guiado por el más destacado de la tarde, John Velázquez. Sin embargo, todo giraba en torno a Oxymore. Y el potro no decepcionó, mostrándose valiente, pues se vio seriamente presionado por el irlandés No Nay Hudson, que llegó a superarle a mitad de recta, y fue capaz de volver e imponer su mayor poder, ganando por un cuerpo de ventaja en 1:02.74. La actuación fue brillante pues el potro salió a bucar el comando desde la partida, imponiendo un primer parcial de 21.75 (400m) y sosteniéndose adelante, ya acosado por No Nay Hudson, en 44.77 (800m). Los 300m finales se asemejaron por instantes a su “calvario”, sin embargo, Oxymore mostró corazón y regresó a ubicarse como único líder del cotejo, en excelente demostración.

Oxymore extiende su invicto a dos triunfos, anotándose su primera victoria selectiva, elevando sus ganancias a US$ 132.000. Es hijo del australiano, ganador G1 a los 3 años, Astern (13, por Medaglia d’Oro), padre de 2 producciones en edad de correr en ambos hemisferios, con las cuales suma 4 ganadores selectivos, un 2,5 % de sus corredores, entre los cuales se encuentran 2 ganadores G2, incluida la potra Sail By (2019), ganadora del Miss Grillo S. (G2), su primer ganador selectivo en USA. El triunfo de Oxymore significó el 2° éxito de la tarde para el equipo de los líderes, Irad Ortiz Jr. y Chad Brown, quienes llegaron a 39 y 29 triunfos, respectivamente. Asimismo, en el caso de Ortiz Jr. viene a ser su 8° triunfo selectivo y el 4° sobre pista de grama, manteniéndose segundo detrás de Joel Rosario en ambos renglones. Por su parte, Chad Brown suma su 5° triunfo selectivo, igualándose en el liderato de este renglón con Steve Asmussen, mientras que llega a 4 triunfos selectivos en pista de grama, colocándose a la cabeza de sus colegas. Cierre selectivo, antesala de una jornada sabatina con evento G1. Les esperamos.

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