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Día 23: CASA CREED en el Fourstardave H. (G1), DAMON’S MOUND en el Saratoga Special S. (G2), junto a Flavien Prat, Chad Brown y Javier Castellano fueron los más destacados

Todo estuvo normal, climáticamente hablando, para el inicio de la 23ª jornada de carreras en Saratoga 2022, la tarde de carreras que honró la memoria del llamado “Sultán de Saratoga”, el magnífico Fourstardave (85-02, por Comliance), ganador durante 8 temporadas consecutivas en Saratoga, en cuyos predios reposan sus restos. Con 100 actuaciones, realizadas entre los 2 y los 10 años, el castrado alazán labró un récord de 21-18-16 y acumuló ganancias por US$ 1.636.737, anexándose 12 triunfos selectivos, incluyendo el St. Paul Derby (G2) y dos versiones del Poker S. (G3), a los 4 años y a los 8 años, ganándose este reconocimiento anual, una prueba en la que triunfara el venezolano Remarkable News (02-21, por Chayim) en la temporada 2016.

I’M VERY BUSY mostrò futuro en su debut – Foto: Captura Video.

El primer evento de la tarde fue un maiden special weight, sobre 1700m en grama, exclusivo para potros dosañeros. Un retiro dejó el lote en 8 competidores, destacándose como favorito (2-1) el debutante I’m Very Busy (20, por Cloud Computing), presentado de Chad Brown, que estuvo guiado por el francés Flavien Prat. Sólo dos de sus contrincantes habían actuado anteriormente, entre ellos Reckoning Force (20, por Air Force Blue), pupilo del brillante Joseph Patrick O’Brien, que figuró 4° el pasado 23 de julio en este escenario y en el mismo tiro, con la monta de John Velázquez, pero que ahora fue conducido por José Luis Ortiz. Su cotización fue de 9-2, ubicándosele como un 4° favorito. Nacido en Pennsylvania, I’m Very Busy no tuvo problemas en imponerse, corriendo en atropellada, con Prat esperando la recta final para pedirle accionar en firme. El potro, que se desplazó antepenúltimo al inicio, se mostró poderoso en su remate, pasando a dominar un poco antes de los 1600m, recorriendo los 100m finales en un impresionante 5.60, lo cual le permitió cruzar la meta con 4 cuerpos de ventaja. Le secundó Baie Longue (20, por American Pharoah), que logró contener por un cuerpo el avance de Reckoning Force. El zaino I’m Very Busy, registrando 1:43.10 para la distancia, se convirtió en el primer corredor y primer ganador para su padre, Cloud Computing (14, por Maclean’s Music), el ganador del Preakness S. (G1, Pimlico, 1900m, 1:55.98) en 2017, por cierto, también bajo el entrenamiento de Chad Brown, quien gana por tercer día en fila, llegando a 26 triunfos, sólido en el tope de la estadística. Por su parte, Flavien Prat, acumulando 17 triunfos (16,5 % de efectividad), asume por primera vez en la temporada el 4° lugar de la estadística en solitario.

El 2° cotejo fue un claiming (US$ 35.000), abierto a ejemplares de tres o más años, no ganadores de tres carreras, propuesto sobre 1200m en arena. Con un par de retiros previos y uno detrás del aparato de partidas, la prueba contó con 7 participantes, todos de 4 años. Sólo uno de ellos no era castrado y, precisamente él, Mount Athos (18, por Sky Mesa) surgió como favorito amplio (3-5). Ganador de su único compromiso en pruebas de reclamos, el pasado 15 de abril, el entrenado de Rodolphe Brisset volvió a tener en su silla a Ricardo Santana Jr., su jinete de entonces. Sin embargo, su “destino” se definió en la propia largada, cuando salió con notorio retraso, quedando último, sin poder recuperar la ventaja cedida en el resto de la competencia. Así, el neoyorkino Fast N Fearious (18, por Palace Malice), que partió raudo a la punta, dejó parciales de 22.71 (400m) y 45.87 (800m), entrando a la recta con unos 6 cuerpos por delante del favorito, que pese a rematar fuerte, pegado a los palos, no pudo comprometer su triunfo. Conducido por joven José A. Gómez y entrenado por Bruce R. Brown, el castaño se convirtió en seria sorpresa (16-1). Dejó marca de 1:11.15, lo cual refleja un flojo remate de 25.87, pese a lo que ganó con holgura de 3 cuerpos. Mientras Bruce Brown suma su 2° triunfo en la temporada, Gómez se anotó su 4ª victoria (6,0 % de efectividad). El dividendo fue de US$ 34,40.

Flavien Prat con TRAIN TO ARTEMUS logró su 2º triunfo apenas en la 3ª carrera – Foto: Captura Video.

La 3ª carrera fue otro claiming (US$ 35.000), en este caso, exclusivo para hembras de tres o más años, no ganadoras de dos carreras. Con el retiro de los dos ejemplares de mayor opción según el morning line, el lote se redujo a 8 participantes y quedó mucho más parejo, con una complicación adicional proporcionada por la distancia de competencia, los 1100m en pista de grama. La pizarra de apuestas señaló como favorita (3-1) a la potra neoyorkina Rigby (19, por Brethren), una entrenada de Michael Maker, monta del líder Irad Ortiz Jr. Sin embargo, ésta poco tuvo que ver con las acciones decisivas de la prueba, accionando entre las últimas al inicio y sin ser factor de peligro en los finales. La ganadora fue Train to Artemus (18, por Tapizar), una entrenada de Saffie Joseph Jr., que significó el 2° triunfo de la tarde para el francés Flavien Prat, que parece dispuesto a afianzarse en el 4° lugar de la estadística, llegando a 18 triunfos. Corriendo 3ª el primer cuarto de milla (22.06), Train to Artemus,ya para el 2° parcial (44.94) estaba pasando a dominar las acciones, desarrollando un remate solvente en los 300m finales (17.68), que le aseguró el 2° triunfo de su campaña (6 acts.). La potra fue sorpresa (7-1) y le brindó el tercer triunfo a Saffie Joseph Jr. en la temporada, luego de 19 presentados.

DAMON’S MOUND acabó con el invicto de GULFPORT en el Saratoga Special S. (G2) – Foto: Gary Johnson / Eclipse Sportswire / CSM

La 4ª carrera en el orden fue el Saratoga Special S. (G2, 1300m, arena, US$ 200.000), el primer evento de grado de la jornada, que reunió a 4 potros dosañeros en disputa, resaltando abiertamente el invicto Gulfport (20, por Uncle Mo), ganador del Bashford Manor S. (Listado, 1200m, arena, US$ 175.000) el pasado 4 de julio, con una enorme ventaja de 12-¼ cuerpos. Conducido por el “letal” Joel Rosario, por vez primera, otra vez en yunta con el “hombre récord” Steven Asmussen, la pizarra de apuestas lo mostraba cotizado 2-5. Una victoria de Gulfport, asegurado como semental por Coolmore a su retiro de las pistas hace unos días atrás, significaba el 6° triunfo en la prueba para Asmussen, quien se anotó como ganador en los años 2003 (Cuvee), 2007 (Kodiak Kowboy), 2010 (Kantharos), 2017 (Copper Bullet) y 2020 (Jackie’s Warrior). El resultado no fue el esperado. Surgió vencedor una nueva “estrella”, el invicto Damon’s Mound (20, por Girvin), nacido y criado en Florida, ganador en su debut (Churchill Downs, 1200m, arena, julio/02) por 12-½ cuerpos, por lo que fue el claro 2° favorito (9-2). Acá, conducido por Gabriel Sáez y partiendo desde el puesto # 1, accionó con precaución los primeros metros, quedándose último durante el primer cuarto de milla (21.94), para atacar luego por fuera de todos sus tres rivales, al giro del codo final, ocasionando un “tropiezo” que obligó a Rosario a afirmar a su conducido, luego de lo cual se hizo puntero, desplazando a Super Chow (20, por Lord Nelson), viniéndose sin problemas hasta la meta. Mientras, el favorito Gulfport, recuperando su paso, tomó el 2° lugar sin problemas, pero sin poder presionar seriamente al ganador. Del tropiezo ni se habló. No hubo reclamo ni observación. Se ahorraron el “drama”. Total, nada iba a cambiar.

Damon’s Moud pasó los 1200 en 1:10.96, finalizando los 100m restantes en 6.98, con lo cual cruzó el disco de llegada con 4 cuerpos de ventaja, en marca de 1:17.94, quedando con récord intachable en 2 presentaciones, sumando premios ahora por US$ 145.560. El potro pertenece a la 1ª producción de su padre, Girvin (14, por Tale of Ekati), ganador del Haskell Invitational S. (G1, Monmouth Park, 1800m, arena, ), convirtiéndose en el 2° ganador selectivo que éste produce, con tan sólo 16 corredores, un notable 12,5 %, que habla muy promisoriamente de su futuro como semental. Descendiente del prolífico Storm Cat (83-13, por Storm Bird), Girvin cuenta con 102 productos nacidos en esta primera producción, por lo que, a la fecha, apenas ha debutado un 15,7 % de ellos. El triunfo del potro es el primero tanto para Gabriel Sáez, como para su entrenadora Michelle Lovell en la prueba, así como también el primero de ambos en la temporada. En cuanto a Gulfport, habrá que esperar una próxima actuación porque esta vez no pudo apreciarse su potencial.

El 5° evento, el arribo a la mitad del camino en la tarde, fue un interesante allowance, exclusivo para hembras de tres o más años, nacidas y criadas en el estado de Nueva York, no ganadoras de dos carreras. El recorrido pautado fue de 1400m en arena. Un tímido favoritismo acompañó a Sweet Mystery (19, por Cupid), que fue conducida por el “héroe” de ayer, el panameño José Lezcano, para el establo de Patrick J. Quick. El líder Irad Ortiz Jr. estuvo en la silla de Know It All Audrey (19, por Shackleford), una entrenada de Rob Atrás, que fue considerada la 2ª favorita (4-1). Sin embargo, la jugada estaba muy repartida, con sólo dos de las 7 anotadas con cotizaciones de dos cifras. Y, precisamente, una de ellas, Vallelujah (19, por Teuflesberg), con la monta de Jacqueline Davis y el entrenamiento de su padre Robbie Davis, se convirtió en la mayor sorpresa de la tarde, venciendo con apuestas 24-1. Colocada en 5° lugar, unos tres cuerpos detrás de la velocidad, Jacqueline Davis se coló pegadita a los palos con Vallelujah, logrando dominar a mitad de la recta final, para luego mantenerse firme en punta, pese a los esfuerzos de la favorita que, en el último brinco, logró el 2° lugar, relegando al 3° a Tosconova Beauty (19, por Boys at Tosconova), que intentó ganar de punta a punta. Dejó marca de 1:25.56. Primer triunfo para Jacqueline y Robbie Davis en la temporada, la chica luego de su 9ª conducción y su padre con el 2° presentado de la temporada. El dividendo fue de US$ 51,00.

Javier Castellano llegó a 17 triunfos con el favorito NEURO – Foto: Captura Video.

La 2ª mitad de la jornada se inició con otro allowance, esta vez sobre los “enigmáticos” 1100m en grama, exclusivo para ejemplares de tres o más años, nacidos en el estado de Nueva York, no ganadores de dos carreras. Dos retiros dejaron al lote con 8 participantes, siete de ellos castrados, quedando como favorito (6-5) el único ejemplar completo de la carrera, Neuro (17, por Freud), que contó con la conducción del “maestro” Javier Castellano y el entrenamiento de Robert Ribaudo. Y acá no hubo problemas. Castellano de jó tranquilo a Neuro durante el primer cuarto de milla (21.93), corriendo penúltimo, y desde el giro del codo final comenzó a ganar posiciones, logrando entrar al claro cuando el reloj marcaba 44.68 para la media milla. En adelante, rematando por centro de cancha, Neuro se hizo de una fácil victoria, cruzando la meta con 2-½ cuerpos de ventaja, en registro de 1:02.20, tras un remate de 17.52 para los 300m finales. Logrando la 2ª victoria de su campaña (20 acts.), Neuro le permite al “maestro” Javier Castellano su 17° triunfo (20,7 % de efectividad), que le ubica en la 5ª posición en la estadística en solitario. Por su parte, el entrenador Robert Ribaudo alcanza su 2° éxito, con apenas 6 presentados en el meeting.

BOURBON BASH otro prospecto dosañero de D. Wayne Lukas – Foto: Captura Video

El 7° cotejo de la tarde fue un maiden special weight, exclusivo para potros de 2 años, pautado sobre 1200men la arena. Acudieron al evento 10 participantes, tras el retiro del favorito del morning line. Por supuesto, la jugada se observó bastante pareja al principio, aunque luego decantó en Skelling (20, por Girvin), un nativo de Florida, monta de Joel Rosario. Sin embargo, esto no fue carrera, es decir, no hubo competencia, porque el potro Bourbon Bash (20, por City of Light), pupilo del “legendario” D. Wayne Lukas, resultó ampliamente superior al lote. Saltando raudo desde el puesto # 1, el castaño, que condujo Flavien Prat, le imprimió un ritmo a la carrera que no pudieron seguir sus rivales. Así, pasó los primeros 400m en 22.79 con poco más de un cuerpo de ventaja, pero para los 800m (46.48) la diferencia con sus perseguidores había crecido a unos 6 cuerpos y la recta final, pese a recorrerla sin sentir el látigo en ningún momento, le sirvió para aumentar la diferencia aún más, llegando a la meta con 8 cuerpos al menos, en registro de 1:11.77. Primera victoria para el potro en dos salidas, luego de debutar 2°. Sus rivales fueron liderados por Ohana Honor (20, por Honor Code), monta de Castellano (12-1) y General Jim (20, por Into Mischief), monta de Sáez (7-2), mientras el favorito arribab en un lejano 4° lugar. Flavien Prat logrando su primera jornada de tres triunfos en este meeting, llegó a 19 triunfos, manteniendo el 4° lugar entre sus colegas. El ”patriarca” D. Wayne Lukas se anexó su tercera victoria en la temporada.

La 8ª carrera fue un allowance optional claiming (US$ 80.000), exclusivo para potros de tres años, no ganadores de dos carreras, que se enfrentaron en tiro de una milla en grama. La prueba contó con 11 corredores en disputa, notándose claro favoritismo (2-1) para Portfolio Company (19, por Kitten’s Joy), un entrenado del líder Chad Brown, que fue conducido por el “letal” Joel Rosario. Como “tarea” en la prueba debía superar el puesto de pista # 1. Sin embargo, llegó a la prueba con 5 participaciones selectivas consecutivas, todas después de su victorioso debut, compitiendo incluso en la Breeders’ Cup Juvenile Turf (G1, Del Mar, 1600m, grama, Noviembre/05) como cierre de su campaña de 2 años. ¿Una torre? Si, por lo menos así se comportó en carrera, saliendo de todas las complicaciones en las que pareció estar envuelto durante toda la primera parte de la prueba, siempre adentro, hasta que pudo salir a centro de cancha, ya en los 300m finales de carrera. En adelante, bajo la solvente guía del “letal” Rosario, fue descontando terreno a los dos punteros, para desplazarles muy cerca del final y vencer de manera convincente, dejando 1:36.62 para la milla. Pareciera que en recorridos más largos le irá aún mejor. Cortando una racha de cinco derrotas, aunque todas selectivas, Portfolio Company logró su 2° triunfo en 7 salidas. Para el líder Chad Brown se concreta su tercer día consecutivo duplicando triunfos, para llegar a 27 victorias. Por su lado, Joel Rosario arribó a 26 triunfos, colocándose 2° en la estadística, una por encima de Sáez y siete por debajo de Irad Ortiz Jr.

EXPRESSMAN, con Javier Castellano a bordo, galopò a sus rivales debutando – Foto: Captura Video

La antesala del principal evento de la jornada, en el orden, fue un maiden special weight, abierto a ejemplares de tres o más años, disputado sobre distancia de 1400m en la arena. Una yunta de debutantes presentada por Todd Pletcher acaparó el favoritismo (2-1). Unlimitedpotencial (19, por Union Rags), bajo la guía del líder Irad Ortiz Jr., y Expressman (19, por Liam’s Map), monta de Javier Castellano, conformaron la doble oferta de Pletcher en la prueba. Y la pizarra “cantó” la verdad pues los dos de Pletcher cruzaron la meta y . El triunfo perteneció desde el mismísimo comienzo de las acciones a Expressman, el conducido del “maestro” Castellano. Alerta en la partida, el potro se fue a la punta mostrando habilidad y en adelante, controlado por su jinete, se dedicó a “trabajar” la distancia, en serios parciales de 22.75 (400m) y 45.56 (800m), manteniendo siempre ventaja clara sobre sus rivales. A la recta final entró desprendido, pero, al ser requerido por el arreo de Castellano, tomó aún más vuelo, alejándose cada vez más de su compañero de establo, que pasó al 2° lugar en pleno giro de la última curva. Sólido en su desplazamiento, Expressman dejó los 1200m en 1:10.17 y siguió camino a la meta, totalmente fácil, sin sentir el látigo jamás, dejando 1:22.94, ganándose la felicitación de su jinete. Con su 4ª jornada con más de un triunfo, una de tres y tres de dos, Javier Castellano arribó a 18 triunfos (21,4 % de efectividad), el mismo número de victorias que sumó el entrenador Todd Pletcher, segundo entre sus colegas, a nueve de Brown.

CASA CREED atropelló sólido para sumar su tercer triunfo G1 – Foto: EclipseSportswire

El Fourstardave H. (G1, 1600m, grama, US$ 500.000) fue el 10° evento del día, constituyendo la prueba mejor rentada de la programación. Entre sus 5 competidores surgió favorita (6-5), Regal Glory (16, por Animal Kingdom), la líder “millera” en grama de USA, buscando su 5° triunfo consecutivo, en el primer enfrentamiento de ella contra ejemplares del sexo opuesto. La entrenada de Chad Brown contó con la monta de su jinete “oficial” José Luis Ortiz y estuvo acompañada por otro ejemplar de su cuadra, el castrado inglés Masen (18, por Kingman), cuyo jinete fue Flavien Prat, el más destacado del día. Ambos tenían “la misión” de brindarle el primer triunfo en este apetecido evento a su entrenador. Sin embargo, no pudieron cumplir, pues debieron rendirse ante el poderoso remate del destacado Casa Creed (16, por Jimmy Creed), que luego de correr detrás de sus 4 contendores, en la recta final fue el que mayor aceleración desarrolló, dejando sin chance a la favorita Regal Glory y a Masen, respectivamente, quienes pretendieron dar cuenta del puntero Get Smokin (17, por Get Stormy) y venirse a decidir, sin éxito. La prueba se corrió en parciales de 24.01 (400m), 47.94 (800m) y 1:11.24 (1200m), con un poderoso remate oficial de 22.96, que genera un tiempo final de 1:34.20. El triunfo le otorga pase directo a Casa Creed para la próxima Breeders’ Cup Mile (G1, Keeneland, 1600m, grama, noviembre/05).

Tercero en este evento en 2020 y en 2021, Casa Creed obtiene acá su 2° triunfo G1 consecutivo y el tercero de su campaña, pues cuenta con un par de victorias en las dos versiones más recientes del Jaipur S. (G1, Belmont Park, 1200m, grama, US$ 400.000), precisamente la carrera que le sirvió de antesala a esta prueba. El valioso alazán ostenta ahora récord de 7-4-4 (27 acts.), sumando premios en metálico por US$ 1.703.308. Se trata del más destacado hijo del ganador G1, a los 3 años, Jimmy Creed (09, por Distorted Humor), padre a la fecha de 17 ganadores selectivos, un 4,6 % de sus corredores, contando entre ellos con 4 ganadores de grado y siendo Casa Creed su único ganador G1, luego de 6 producciones activas. El triunfo de Casa Creed es el 5° éxito del consagrado William “Billy” Mott en esta prueba, que ganó anteriormente en loa años 2000 (Hap), 2007 (Silver Tree), 2014 (Seek Again) y 2016 (Tourist). Con esta victoria Mott se iguala con Chad Brown con 3 triunfos selectivos en grama como los líderes en este renglón, igualándose con el mismo Brown a 4 triunfos selectivos en total, secundando a Steven Asmussen que lidera con 5 victorias. Por su parte, el panameño Luis Sáez triunfa por tercera ocasión en este cotejo, habiendo vencido antes en 2015 (Grand Arch) y en 2020 (Halladay). Su triunfo le ratifica en el tercer lugar entre sus colegas con 4 triunfos selectivos en la temporada, sólo superado por Irad Ortiz Jr. (6) y Joel Rosario (11). En lo referente a la estadística, Sáez llegó a 26 victorias igualándose de nuevo con Rosario en el 2° lugar, mientras que Mott arriba a 10 triunfos, igualando a Michael Maker en el tercer lugar.

El cierre fue un maiden claiming (US$ 40.000), corrido en 1700m sobre la grama, abierto a ejemplares de tres o más años. El lote se constituyó con 10 participantes, nueve de ellos tresañeros. El favoritismo (2-1) recayó sobre Greg’s Honor (19, por Nyquist), un pupilo de Michael Maker, que contó con los servicios del líder Irad Ortiz Jr. Sin embargo, Ortiz Jr. se fue sin victorias esta jornada y la prueba se resolvió con un “toquecito” (6-1), provocado por el tordillo Calloway Peak (19, por Arrogate), que mostró poder en su atropellada, luego de correr a mitad de lote hasta la entrada de la recta final, quitándole el manjar de la boca a Theregoesmymiracle (18, por Mshawish), el único 4 años del grupo, que estuvo a punto de hacerle honor a su nombre, pues estaba cotizado 37-1. El favorito remató tardiamente para clasificarse en el tercer puesto. Calloway Peak contó con la monta del puertorriqueño Eric Cancel, quien logró su 3ª victoria (5,4 % de efectividad) de la temporada, teniendo el cuido y entrenamiento de Carlos F. Martin, quien a su vez logra su 2° triunfo, luego de cumplir 8 compromisos. Fin de la jornada. Les invitamos para mañana.

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