Día 17: Los más relevantes: READY TO PURRFORM y GOLDEN PAL entre los equinos; Javier Castellano y John Velázquez entre los profesionales

Con ambiente festivo, por haberse celebrado este viernes, 5 de julio, la inducción de los nuevos individuos del Salón de la Fama, generación 2022, se inició una potente jornada, que propuso un “banquete” de dos eventos de grado como tope emotivo del día y antesala para el sábado del “Whitney”, una brillante propuesta con un trío de cotejos G1.

Javier Castellano abrió la tarde con la favorita WELL SPENT – Foto: Captura Video

Y el comienzo no pudo ser más feliz para los fanáticos venezolanos, pues el “maestro” Javier Castellano abrió la la tarde triunfando, además sobre los lomos del gran favorito (6-5) de pronosticadores y público en general. La 1ª prueba fue un starter hándicap (US$ 25.000), sobre 1400m en arena, abierto a hembras de tres o más años que hayan corrido antes por un precio de US$ 25.000 o menos desde el 15 de julio de 2021. Un retiro dejó sólo 5 participantes en la carrera, resultando amplia favorita Well Spent (17, por Hampton Court), una pupila de Bentley Combs, ganadora de 2 de sus últimas cuatro presentaciones. Sin apuro alguno, pese a largar desde el puesto de pista # 1, Castellano dejó correr a sus rivales adelante, manteniéndose 4°, siempre junto al riel, durante toda la primera parte de la prueba, que se desarrolló en parciales en 23.61 (400m) y 47.32 (800m). Así, al giro de la última curva, puso en acción a Well Spent y pegaditos a los palos se apareó con sus cuatro rivales a la entrada de la recta, pasando a dominar con solvencia, permiténdose escapar de sus rivales, al pasar los ¾ de milla en 1:12.18. Los 200m finales le resultaron sencillos a Well Spent, que los recorrió en 12.81, cruzando la meta con 3 cuerpos claros de ventaja. Fue su 7° triunfo (27 acts.) y puso sus ganancias en US$ 301.396. Para su entrenador, Bentley Combs es su primer triunfo en la temporada, mientras que el magistral Javier Castellano llegó a 14 triunfos (50 acts.), pasando al 4° lugar de la estadística, y manteniéndose como líder de la efectividad con 28 %.

Segunda a nariz, QUARIA THUNDER fue subida al 1º con Javier Castellano en la silla – Foto: Captura Video

El programa continuó con un claiming (US$ 50.000) para hembras de tres y más años que no hayan ganado dos carreras, pautado sobre 1700m en pista de grama. La prueba deparó una enorme emotividad, al producirse un final de fotografía, que además tuvo “drama”, pues hubo un contacto, decisivo desde nuestro punto de vista, poco antes de la llegada. Y efectivamente los jueces de carrera, procedieron a distanciar a la ganadora inicial por una mínima nariz. El resultado oficial fue el 2° triunfo consecutivo para el “maestro” Javier Castellano, que volvió a “bordar” una gran conducción, entablando lucha esta vez con el panameño Luis Sáez. Con sólo 6 corredoras en competencia, las acciones se desarrollaron con Laugh and Play (19, por Into Mischief), la monta de Luis Sáez, liderando, siempre con Quaria Thunder (19, por Mizzen Mast), la guiada por Castellano, a su costado externo, mientras el resto se dedicó a perseguirles a distancia prudencial. Los parciales fueron de 24.99 (400m), 49.49 (800m) y 1:13.11 (1200m), sin cambios en las posiciones. Pero, una vez en terreno derecho definitivo, la lucha se hizo intensa entre las dos potras, con Quaria Thunder, moviéndose por fuera, igualándose a su rival y pareciendo capaz de superarla, pero la conducida de Sáez subió varias líneas, tropezando noblemente a la de Castellano, todavía con unos 100m por recorrer, los cuales aprovechó Quaria Thunder para volver y caer por una nariz, pero en el cabeceo. Evidentemente, sin el tropiezo ella era la ganadora y, en consecuencia, actuaron los jueces, relativamente rápido. La marca final fue de 1:42.59, un remate de 6.12, pues la milla la pasaron en 1:36.47. Notable la reacción de Quaria Thunder, una entrenada de Mertkan Kantarmaci, quien suma su 2° triunfo en el meeting, luego de 14 compromisos cumplidos. Castellano llegando a su tercera jornada de múltiples victorias en Saratoga 2022, se afianza en el 4° lugar de la estadística con 15 triunfos y su efectividad creció a 29,4 %. ¡Extraordinaria!

La 3ª competencia fue un maiden claiming (US$ 25.000), exclusivo para ejemplares de tres o más años, nacidas y criadas en el estado de Nueva York. Pautada a 1200m en la arena, la prueba tuvo un protagonista constante en Jay’stalker (18, por Emcee), conducido de Ricardo Santana Jr., que luchó desde el vamos con My Slick Nick (18, por Frost Giant), en parciales de 23.57 8400m) y 47.78 (800m), para luego en la recta final defenderse consistentemente del tímido avance de Capt’ Remington (18, por Central Banker), el conducido de Javier Castellano, que debió conformarse con el 2° lugar, ante el paso del ganador que dejó 1:13.20 como marca final. El castrado Jay’stalker hizo su debut en esta prueba y le proporcionó su 2° triunfo en la temporada a su entrenador Bruce Levine, luego de 9 presentados. Por su parte, Ricardo Santana Jr. legó a 6 victorias, igualándose con Dylan Davis en el 10° lugar de la estadística. El favorito (2-1) de la prueba fue Devil or Angel (19, por Shackleford), monta de José Luis Ortiz,que terminó en el grupo de 6 corredores, sin ser factor de peligro nunca. El ganador tuvo apuestas 7-2.

En el 4° evento del día, un claiming (US$ 25.000) para ejemplares de tres o más años, nacidos y criados en el estado de Nueva York, volvió a fallar el más jugado en la pizarra (2-1), en este caso, el castrado Tapizearance (17, por Tapizar), un entrenado del mexicano Gustavo Rodríguez, que fue guiado por José Luis Ortiz.  Con 7 ejemplares en disputa, se presentó muy superior el también castrado Gandy Dancing (17, por Flatter), luchando desde el vamos por la punta y creciéndose con facilidad en la recta final, bajo los auspicios del joven Omar Hernández Moreno, quien tuvo así su debut victorioso en Saratoga. El joven cumplió “su sueño” haciendo yunta con el entrenador y propietario del ejemplar, John S. Pregman Jr., también con su primer triunfo en el meeting, luego de sólo tres compromisos. Gandy Dancing se impuso por 6 cuerpos, en registro de 1:25.16 (1400m), siendo escoltado por el veterano Magnetron (15, por Take Charge Indy), monta de Javier Castellano, que así tenía para este momento 2 primeros y 2 segundos en 4 compromisos cumplidos en la jornada.

John Velázquez se lució imponiendo a GOOD MEASURE – Foto: Captura Video

La 5ª prueba fue un interesante allowance, programado en el exigente recorrido de 2400m en pista de grama. El cotejo estuvo abierto a hembras de tres o más años, no ganadoras de dos carreras. Tres retiros dejaron un grupo de 10 participantes, con jugada a favor (5-2) para la neoyorkina Rheaume (18, por Nyquist), una conducida de Trevor McCarthy para la cuadra de Michael W. Dickinson. En carrera, la favorita justificó el apoyo, pero cayó vencida por menos de una cabeza ante Good Measure (18, por Smarty Jones), una nacida en el estado de Maryland, que contó con una brillante conducción del veterano John Velázquez que, logrando un pase entre dos, luego de corregir su línea de carrera a 200m para el final, obtuvo una emocionante victoria. Midiendo la carrera todo el trayecto, desde el 5° lugar, Velázquez lanzó al ataque a Good Measure en la recta final, adosada a los palos, pero, sin espacio para pasar por allí, ante la acción de la puntera desde la partida, la irlandesa Ballymore Star (17, por Sea the Stars), buscó una 2ª/3ª línea de carrera y por allí se metió entre ella y la favorita, para dominar por una cabeza, pese a los tropiezos que le ocasionó la conducida de McCarthy. Sin embargo, precisamente McCarthy presentó reclamo contra la ganadora y, por supuesto, fue desestimado. John Velázquez acumula ahora 10 triunfos en la temporada, mientras que el entrenador ganador, H. Graham Motion sumó su primer triunfo en la temporada, luego de 9 compromisos cumplidos. El registro final fue de 2:29.69.

John Velázquez llegó a 994 victorias en Saratoga – Foto: Captura Video

Siguió un nutrido maiden special weight, exclusivo para potras de 2 años, sobre el difícil tiro de 1100m en grama. Otra vez falló la preferencia de los apostadores, en este caso, la potra Love Tank (20, por Kitten’s Joy), monta de Luis Sáez, para el establo de Michael Maker. Otra vez midiendo la carrera, pero ahora en un tiro mucho más corto, John Velázquez fue el jinete ganador, guiando ganadora a la potra Aztec Nights (20, por Sharp Azteca), que no sólo significó su 2° triunfo en fila, sino su 994ª victoria de por vida en Saratoga, quedando a tiro de los 1000 triunfos. El individuo del Salón de la Fama colocó a su potra justo detrás de la velocidad () y le hizo rendir al máximo apenas pisaron la recta final, para que la potra lograra una cómoda victoriaen su primera aparición. Entrenada por Wayne Catalano, que logra su primer triunfo en esta temporada (6 compromisos), la potra pertenece a la primera producción del recordado Sharp Azteca (13, por Freud), ganador del Cigar Mile H. (G1, Aqueduct, 1600m) en 2017 y cruzó el disco en registro de 1:02.71. Con este triunfo (11°) el veterano Velázquez iguala a su compatriota Manny Franco en el 7° lugar de la estadística.

La antesala de los eventos centrales de hoy fue un claiming (US$ 16.000), abierto a ejemplares de tres o más años, no ganadores en una milla o más distancia este año. La prueba se pautó desde el “nuevo” chute de los 1600m en arena. Un retiro redujo la nómina a 8 participantes, todos mayores de 5 años. Con cotización 2-1 surgió favorito Ragtime Blues (17, por Union Rags), un pupilo de Jeffrey S. Englehart, que contó con la monta del “defensor” Luis Sáez. Y como suele suceder en “la tumba de los favoritos” este ejemplar no pudo cruzar la meta en ganancia, pese a que a la entrada de la recta final se hizo líder, luego de seguir el tren de carrera desde el tercer lugar, durante los primeros 800m (48.59), pues en la recta final fue mayor la fuerza del remate de Direct Order (16, por New Year’s Day). Guiado por Manny Franco, el ganador es el 4° triunfo, con sólo 17 compromisos cumplidos, para el entrenador mexicano Gustavo Rodríguez, hermano de Rudy Rodríguez. El veterano corredor llegó a 12 victorias (41 acts.), precisamente, el mismo número de triunfos que acumula Franco hasta la fecha en la temporada, quedando solo de nuevo en el 7° puesto de la estadística.

READY TO PURRFORM le dio el 8º triunfo de grado en la temporada a Joel Rosario – Foto: Captura Video

La 8ª carrera fue el National Museum of Racing Hall of Fame (G2, 1600m, grama, US$ 200.000), la prueba de mayor nivel de la jornada, conmemorativa de la ceremonia de inducción anual al Salón de la Fama, que este viernes recibió entre sus nuevos “residentes” a la inolvidable multicampeona Beholder (10, por Henny Hughes). Exclusivo para potros tresañeros, el cotejo tuvo 8 participantes, sin que resaltase un favorito mayoritario. Con una jugada muy pareja, la pizarra indicó primer candidato a vencer (5-2) al “versátil” múltiple ganador selectivo Tiz the Bomb (19, Hit It a Bomb), consentido de Kenneth McPeek, que contó por vez primera en su campaña con la monta del “preciso” Julien Leparoux. Sus principales rivales (7-2) en la pizarra fueron Wit (19, por Practical Joke), debutando en pista de grama, y Ready to Purrform (19, por Kitten’s Joy), en su primer intento en un evento de grado. Precisamente este último, “haciendo honor a su nombre” y con la clásica monta del “letal” Joel Rosario brindó una consistente demostración de calidad, liderando la carrera de principio a fin, estableciendo su propio tren de carrera y desarrollando una poderosa aceleración final, para imponerse con luz suficiente y clara de más de 2 cuerpos.

Sin dejarse presionar por el favorito Tiz the Bomb, que le corrió 2° desde el inicio, Ready to Purrform, un entrenado del premiado Brad Cox selló su victoria en parciales de 23.66 (400m), 47.17 (800m) y 1:10.72 (1200m), finalizando los 400m restantes en unos solventes 23.27, anulando las reacciones finales de Wit y Celestial City (19, por Uncle Mo), que debieron conformarse con los y 3° lugares. El registro total fue de 1:33.99. El favorito Tiz the Bomb no tuvo la fuerza esperada en los finales y le costó defender el 4° lugar, ante el inexperto Double Cutch (19, por Optimizer), al cual superó por mínima diferencia en raya. Exitoso en su “debut de grado”, Raedy to Purrform logra su primer triunfo a los 3 años, colocando su campaña en 3-1-1 (6 acts.), con dos triunfos selectivos y premios por US$ 263.100. El potro es hijo del recién fallecido dos veces Campeón y líder semental gramero Kitten’s Joy (01-22, por El Prado), padre de 14 producciones en edad de correr y 111 ganadores selectivos, un 7,8 % de sus corredores. Ready to Purrform viene a ser su 54° ganador de grado/grupo. El dominicano Joel Rosario se reafirma como el líder absoluto en eventos selectivos entre todos los profesionales activos en el meeting con 8 victorias de este tipo, todas de grado (2 G1, 4 G2 & 2 G3); además líder en arena y grama, con 4 triunfos en cada superficie. Por ahora, se mantiene en la estadística con 19 triunfos, uno por debajo del 2° lugar (Sáez). Por su parte, el dos veces ganador del Eclipse Award, Brad Cox, sumó su 2° triunfo de grado en la temporada, alcanzando el 5° triunfo del meeting, con lo cual se ubica entre sus colegas.

GOLDEN PAL ganó con el esfuerzo “necesario” en una confiada conducción de Irad Ortiz Jr. – Foto: Captura Video

En la 9ª carrera, el Troy S. (G3, 1100m, grama, US$ 300.000), estuvo en acción la “vedette” de la jornada, el espectacular Golden Pal (18, por Uncle Mo). Sin embargo, su actuación, aunque victoriosa, no fue la que “todos estaban esperando” y estuvo a punto de confirmar aquello de “la tumba de los favoritos”. Sin partir como otras veces, el conducido de Irad Ortiz Jr. no pudo tomar la punta, por lo que su jinete decidió correr , afuera de dos rivales, el longevo irlandés True Valor (14, por Kodiac) y el castrado Carotari (16, por Artie Schiller), quienes lideraron el camino, con un primer parcial de 21.93 (400m). Girando el codo final, True Valor trató de librarse de sus rivales, pero Golden Pal se le fue encima y le planteó lucha, cabeza a cabeza incluso por unos 200m, pero sin que Ortiz Jr. recurriera al látigo en ningún momento, más que para sonárselo en la oreja derecha, unas dos o tres veces, con lo cual el pupilo de Wesley Ward dominó a su rival, que permanecía a su costado interno. Pendiente del resto, Ortiz Jr. fue capaz de mirar atrás faltando unos 50m para el final y certificar que su único rival hasta la llegada estaba dominado, ganando con lo justo, pero sin que Golden Pal hubiese sido exigido. Dejó la impresión que hizo lo necesario para ganar y nada más. Aún así la marac final fue de 1:00.92, significando ello un poderoso remate de 16.67 para los 300m finales. True Valor, en gran actuación cayó a cabeza, mientras que, a ½ cuerpo, el neoyorkino Thin White Duke (18, por Dominus) se metió , mientras otro ½ cuerpo atrás Arzak (18, por Not This Time) caía en el puesto.

Nacido y criado en Florida (USA), Golden Pal logra su 7° triunfo consecutivo en pistas estadounidenses, luego de caer una única vez, el día de su debut en abril de 2020 (Gulfstream Park). Sin suerte en tres intentos en pistas inglesas, el dos veces ganador de la Breeders’ Cup Turf Sprint (G1), muestra ahora una campaña de 7-2-0 (11 acts.) y elevó sus premios acumulados a US$ 1.638.431. El valioso Golden Pal, propiedad de Coolmore y asociados, realizando su última campaña antes de ser retirado a la cría, es hijo del importante Uncle Mo (08, por Indian Charlie), siendo uno de 11 ganadores G1. El semental, Campeón a los 2 años, también propiedad de Coolmore, es padre a la fecha de 8 producciones en edad de correr, acumulando 83 ganadores selectivos, un 8,0 % de sus corredores, entre los que se incluyen el Campeón Nyquist (Kentucky Derby G1) y Mo Donegal (Belmont S. G1), ambos ganadores G1 en la arena, certificando el versátil poder transmisor de su padre. El líder de la estadística Irad Ortiz Jr., llegando a 27 victorias en la temporada, obtiene su 5° triunfo selectivo del meeting, el 4° logro de grado, secundando a Joel Rosario en ambos renglones. Por su parte, el internacional Wesley Ward logra su 2° triunfo selectivo de la temporada, ambos de grado, siendo éste el primero que alcanza en la grama.

El cierre de la tarde de carreras fue un maiden claiming (US$ 25.000), programado sobre 1400m en la arena, abierto a hembras de tres o más años, nacidas y criadas en el estado de Nueva York, que resultó un cómodo triunfo para la potra Wicked Lady (19, por Unified), que le dio satisfacción a la dupla Kenneth McPeekJulien Leparoux, una especie de resarcimiento luego de la derrota de Tiz the Bomb como favorito. Sin figuraciones entre los 3 primeros lugares en dos salidas anteriores este año, la potra venció con solvencia acá, corriendo tercera hasta la entrada de la recta final, cuando atropelló, quebrando a la sorpresiva (12-1) Jet Set Juliet (19, por Freud), que intentó ganar de punta a punta. Primera victoria para el entrenador en la temporada, luego de 13 compromisos, y el tercer triunfo para el “calmado” Julien Leparoux. La prueba se corrió en 1:25.60 y el dividendo a agandor fue de US$ 8.20. Buen cierre como antesala a una magnífica jornada sabatina, que seguro deparará múltiples emociones, con cinco eventos selectivos en desarrollo. Les esperamos mañana de nuevo.

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