Día 16: ART COLLECTOR repitiendo en el Alydar S. y Luis Sáez, su jinete, con 3 triunfos, fueron los más destacados

La jornada comenzó con una mirada al futuro, presentando un maiden claiming (US$ 50.000), exclusivo para potras de 2 años, que reunió 7 participantes, en distancia de 1100m en la arena. Con un trío de debutantes en el lote, fue gran favorita (6-5) la alazana Sicilian Grandma (20, por Army Mule), una entrenada de Michael Maker, que condujo Luis Sáez y que venía a su 2ª actuación, luego de arribar en el 6° lugar en un maiden special weight en Ellis Park (1000m). La potra respondió plenamente, triunfando con comodidad, sin mayor esfuerzo, cruzando la meta con 8 cuerpos de ventaja. Una vez partieron, Sáez le colocó tercera, siguiendo los pasos de dos rivales que dejaron parciales de 22.82 (400m) y 47.48 (800m), pero justo en ese segundo parcial, entrando a la recta final, Sicilian Grandma emparejó y desplazó a las punteras, yéndose incontenible hasta el disco de llegada, escapando cada vez más. La potra cruzó el disco de llegada en 1:06.54. Fue el 9° triunfo para el efectivo Michael Maker, que logró igualarse con Christophe Clement en el tercer lugar de la esatadística. Por su parte, Luis Sáez llegó a 18 triunfos y de nuevo se iguala con Joel Rosario, ambos a cinco triunfos del líder Irad Ortiz Jr.

En la 2ª carrera la distancia de competencia volvió a ser 1100m, pero ahora en la pista de grama. Se trató de un maiden special weight, otra vez exclusivo para potras de 2 años. Después de los retiros, quedaron 9 potras en competencia, siendo amplia favorita (2-1) la castaña irlandesa Cowichan (20, por Kodiac), entrenada del internacional Wesley Ward, que llegó a la prueba tras dos figuraciones, 2° y 3°, en sus únicas presentaciones, la última en Belmont Park (1200m) sin encontrar el espacio para rendir al final, con el “letal” Joel Rosario en la silla, quien repitió para esta ocasión. Entre sus rivales estuvieron 7 debutantes. Esta vez, Cowichan no tuvo problemas con el espacio, pues Rosario le ubicó quinta a unos 5 cuerpos de la punta, cuando el parcial era de 21.81 (400m), sacándole afuera a la entrada de la recta final para rematar en firme. Sin embargo, atropellando detrás de ella, luego de correr penúltima, unos tres cuerpos más atrás, apareció la debutante inglesa Alluring Angel (20, por Fastnet Rock) como una exhalación y le quitó el triunfo de las manos, bajo la conducción del líder Irad Ortiz Jr., que ahora suma 24 triunfos y pone seis de ventaja sobre Rosario y Sáez. La potra le brindó la 3ª victoria del meeting al entrenador Jorge R. Abreu, luego de 19 compromisos (15,8 %). La marca final fue de 1:02.45.

Tyler Gaffalione y PLAYED HARD dominaron por nariz – Foto: Captura

Aunque sólo tuvo 5 contendores, la tercera carrera de la jornada fue de gran emotividad, pues se produjo un final de “titanes”, con un cabeza a cabeza “bestial”, que sólo pudo definir la fotografía. Fue un allowance optional claiming (US$ 62.500), para hembras de tres o más años, sobre una milla en arena. La gran favorita fue Played Hard (18, por Into Mischief), monta de Tyler Gaffalione, una entrenada de Philip Bauer. La favorita siguió los pasos de W W Fitzy (16, por Well Positioned) durante la primera mitad de la carrera (48.30), mientras su máxima rival, 2-1 en las apuestas, Boston Post Road (18, por Quality Road), entrenada de Chad Brown, corriendo bajo la guía de Flavien Prat, se desplazaba tercera. Al giro del último codo las tres primeras se igualaron, iniciándose el recorrido del terreno derecho final con Played Hard y Boston Post Road en lucha cerrada por la victoria. La conducida de Prat pareció dominar a mitad de recta, pero la favorita volvió a la carga y los 150m finales fueron de una paridad espectacular. Los jinetes luciendo sus mejores recursos y las yeguas enfrascadas en lo suyo, correr. La llegada las encontró prácticamente igualadas, pero en el cabeceo la fotografía certificó el triunfo de la favorita. Tyler Gaffalione logró otro gran triunfo, su 5° logro de la temporada, mientras el entrenador Bauer se anexó su primer triunfo. ¡Más emocionante es imposible!

El 4° evento de la tarde fue un claiming (US$ 25.000), abierto a hembras de tres o más años, pautado sobre una milla en arena. Fueron de la partida 7 corredoras, incluyendo una única tresañera. La favorita fue la tordilla Alpine Queen (18, por Reload), con cotización 5-2. La mora que entrena Antonio Arriaga, contó con los servicios de Irad Ortiz Jr. Acá el líder jinete se sacó de encima la “pava” con los favoritos y la favorita metió un galope a voluntad, pudo haber ganado por más, pero Ortiz Jr. le consintió en los 150m finales, consciente de su imperdibilidad. En la carrera, Alpine Queen se movió tercera junto al riel hasta pisar terrenos de la última curva, cuando pasó como si las demás estuviesen paradas, definiendo con altivez a lo largo de la recta final. Muy fácil, con unos 3 cuerpos de ventaja, cruzó la llegada en tiempo de 1:42.28, para alegría del entrenador Arriaga, que sumó su 2° triunfo del meeting, en apenas 3 compromisos cumplidos. Irad Ortiz Jr., temprano en el programa logra duplicar, avanzando a 25 victorias, tomando siete de ventaja en la estadística.

La 5ª prueba fue un maiden claiming (US$ 20.0000), abierto a ejemplares de tres o más años, programado sobre 1800m en la arena. Gran favorito (5-2) fue el potro Mistical Curlin (19, por Curlin), monta del “calmado” Julien Leparoux, de la cuadra de Kenneth McPeek. Este ejemplar corrió siempre lejos y pese a que su jinete le movió desde los 1000m de carrera, tardó mucho en reaccionar debidamente, para alcanzar el 2° lugar sobre la raya, a más de 8 cuerpos del vencedor, el castrado tresañero One More Baby (19, por Cairo Prince). Éste se fajó desde la salida con el también castrado River No Return (17, por Speightser) y juntos pasaron parciales de 24.79 (400m), 49.82 (800m) y 1:14.09 (1200m). Sin embargo, una vez entraron a terreno definitivo, One More Baby, respondiendo a los pedidos de Luis Sáez, se desligó fácilmente de su rival y se dedicó a galopar la prueba, dejando marca de 1:53.69, luego de pasar la milla en 1:39.84. En el último brinco, el favorito Mistical Curlin le quitó el placé a River No Return, en una carrera con muy pocas incidencias. Luis Sáez duplica en triunfos y llega a 19 victorias, segundo sólo, por ahora, poniendo en la onda del doblete también al entrenador Philip Bauer, ganador en la tercera en un final de infarto. Bauer suma 2 triunfos en el meeting con sólo tres presentados.

Flavien Prat controló a LACHAISE haciéndole ganador en su debut – Foto: Captura

Un interesante maiden special weight, xclusivo para ejemplares dosañeros, nacidos y criados en el estado de Nueva York, a realizarse sobre 1700m en pista de grama,fue la oferta de la programación de este jueves, 4 de agosto. Diez potros acudieron a la cita, siendo el preferido del público en las apuestas (5-2) el competidor de más experiencia, New York Panther (20, por Freud), entrenado de Todd Pletcher y monta de José Luis Ortiz, que realizaría su tercera presentación acá. Sin excepción, todos los potros fueron por primera vez a la distancia y los que habían corrido (4) apenas habían actuado en 1000m y sólo New York Panther conocía los 1100m. Un acertijo la carrera. Sin embargo, no se produjo sorpresa en taquilla, pues aunque el favorito no apareció entre los cuatro primeros, se impuso el debutante Lachaise (20, por Oscar Performance), monta de Flavien Prat para la cuadra de Jorge R. Abreu, que tuvo jugada similar. Este potro se movió justo detrás de la velocidad, accionando 3°, y, cuando la carrera entró en terrenos decisivos, embistió con mucha fuerza, superando a Provision (20, por Goldencents), otro debutante, que corrió 2° todo el trayecto y así arribó a la meta, a poco más de un cuerpo. Lachaise ha podido ganar con mayor holgura, pero estuvo cargando adentro todo el tiempo, obligando a Prat a contenerle y tratar de controlarle. El jinete francés sumó su 11° triunfo, consolidado en el 6° puesto entre sus colegas, mientras que Jorge R. Abreu triunfó por 2ª vez en la tarde con un debutante, logrando su 4ª victoria de la temporada, tras 20 compromisos cumplidos.

El ambiente climático comenzó a cambiar en los momentos preparativos para la 7ª competencia. Una fuerte brisa y una intempestiva lluvia se presentaron de “improviso”, obligando a todos a guarecerse. Llovía en diferentes áreas del hipódromo. En unas más, en otras menos, en algunas no y en otras sí. La prueba fue un allowance optional claiming (US$ 62.500), para hembras de tres o más años, sobre el difícil recorrido de 1100m en grama. Con 8 corredoras anotadas, el favoritismo (5-2) estuvo con la canadiense Mail Order (18, por Liam’s Map), monta de José Lezcano y una de las dos presentadas por William “Billy” Mott en la prueba. Sin embargo, la jugada era pareja. Los rayos seguían “adornando” el cielo de Saratoga Springs y aunque la lluvia parecía tomar camino fuera del hipódromo seguía cayendo profusamente, provocando el retraso del programa de carreras, al menos, 20 minutos. La partida se dio ya sin lluvia. Una vez salieron hubo una única líder de principio a fin, pues Spicy Marg (18, por Into Mischief), pupila del internacional Wesley Ward, “tomó vuelo”, mostrándose muy rauda y dominó al lote en parciales de 21.94 (400m) y 44.40 (800m), sosteniéndose hasta la meta, la cual cruzó en 1:02.17, logrando contener el remate tardío de Alwayz Late (18, por Animal Kingdom), que cayó a ½ cuerpo. John Velázquez, sacando a relucir su veteranía, estuvo en la silla de la ganadora, arribando a 9 triunfos, octavo entre sus colegas. Por su parte, Wesley Ward se anotó su 13° triunfo, con 12 compromisos cumplidos. La veloz Spicy Marg dejó marca de 1:02.17 para certificar su 3ª victoria en 10 actuaciones.

ART COLLECTOR es el primero en repetir en el Alydar S. – Foto: Captura

La 8ª carrera fue el momento de rendir tributo al sensacional Alydar (75-90, por Raise A Native), el vencedor del Whitney S. (G1) de 1978, 2° en los tres pasos de la Triple Corona ese año y un excelente semental a posteriori, que tuvo un final inmerecido. El Alydar S. (1800m, arena, US$ 135.000), es un evento abierto a ejemplares de cuatro y más años, que este año reunió 5 competidores, tras un retiro (King Fury), incluyéndose entre ellos el ganador de la prueba el año pasado, Art Collector (17, por Bernardini), favorito (4-5) para repetir su hazaña, con su jinete de entonces, Luis Sáez, en la silla y el entrenamiento del consagrado William “Billy” Mott. El castaño regresó a la acción desde febrero pasado, cuando no pudo rendir lo esperado en la multimillonaria Saudi Cup (G1, King Abdulaziz, 1800m, US$ 20.000.000). En el papel, sin dudas, lucía el mejor ejemplar de la carrera. Y en el desarrollo lo demostró fehacientemente, dominando todos y cada uno de los instantes de la prueba, sin verse complicado en ningún tramo. Implantando su propio tren de carrera, con sus cuatro rivales siguiéndolo sin otra opción posible, dejó parciales de 24.60 (400m), 49.23 (800m), 1:13.77 (1200m) y 1:38.64 (1600m), aumentando la diferencia con sus rivales a medida que avanzaba la carrera, pese a que aquellos iban exigidos. La recta final del Alydar S. debió recordarle a Joel Rosario, jinete de Masqueparade (18, por Upstart), que terminó a dos cuerpos del ganador, su trabajo sobre Jackie’s Warrior (18, por Maclean’s Music) el sábado pasado, porque Luis Sáez no le hizo absolutamente nada a Art Collector, dejándole arribar a la meta bridas en banda y a voluntad. Dejó marca final de 1:51.84, lo cual implica un remate de 13.20 en los 200m finales.

Repitiendo su victoria del año pasado, Art Collector se convierte en el primer ejemplar que logra duplicar en este joven evento, cuya primera partida se dio en el año 2013. Para el hijo del campeón Bernardini (03, por A.P. Indy) significa el 6° triunfo selectivo de su campaña, que se resume en 9-1-0 (18 acts.), contando con triunfos en el Blue Grass S. (G2, Keeneland, 1800m, US$ 600.000) a los 3 años y en el Woodward S. (G1, Belmont Park, 1800m, US$ 500.000) en octubre del año pasado. Sus ganancias avanzaron a US$ 1.729.555. Este triunfo, el 3° de la jornada para el panameño Luis Sáez, es su 2° triunfo selectivo de la temporada, ambos en pista de arena y le deja sólo en el 2° lugar de la estadística, llegando a 20 triunfos. Por el lado del entrenador “Billy” Mott, éste se anotó su primer triunfo de la tarde y el primer logro selectivo de la temporada.

El inglés EMARAATY, con Flavien Prat “up”, lideró un gran final – Foto: Captura

La 9ª competencia fue un interesante allowance optional claiming (US$ 80.000), abierto a ejemplares de tres o más años, sobre una milla en grama, que reunió a 10 contendores, de los cuales cuatro produjeron el 2° gran final de la jornada. La prueba tuvo como líder desde la partida al castrado Bye Bye Melvin (17, por Uncle Mo), que trató de sorprender (7-1), implantando un tren de carrera sólido de 23.78 (400m), 47.43 (800m) y 1:11.58 (1200m). Con ello entró puntero y crecido a la recta final, pero en los 200m finales se vio igualado por Floriform (18, por Into Mischief), mientras que más atrás cargaba con todo el inglés Emaraaty (15, por Dubawi). De pronto, el trío parecía decidir, pero apareció, más afuera, el favorito (2-1) de la prueba, Atone (17, por Into Mischief), con una potente arremetida, igualando la línea de carrera de los tres primeros, para producir un final cerradísimo, en el cual surgió ganador Emaraaty, pupilo del líder Chad Brown, que tuvo en su silla al virtuoso francés Flavien Prat. El final ocurrió en 1:34.80, es decir, un poderoso remate de 23.22, pese a lo cual Bye Bye Mervin fue relegado al 4° lugar. Duplicando en la tarde, Prat llegó a 12 victorias, asentándose en el 6° lugar de la estadística, mientras que Chad Brown, triunfando por primera vez, extiende su liderato a 16 triunfos, cuatro por delante de Todd Pletcher. El longevo Emaraaty gana por 3ª ocasión en Saratoga, habiéndolo hecho en 2019 por primera vez, en su debut estadounidense. Ausente en 2020, volvió vencedor en 2021 y ahora suma su tercer triunfo, acusando una única derrota (4°) en el Bernard Baruch H. (G2, 1700m, grama, US$ 250.000), en septiembre de 2019, su segunda actuación en USA. Ahora tiene récord de 5-3-1 (17 acts.), con premios por US$ 276.443.

El cierre fue un starter allowance (US$ 50.000), abierto a hembras de tres o más años, sobre distancia de 1100m en pista de grama. El lote estuvo conformado por 10 competidoras, con el favoritismo (2-1) recayendo en Freedomofthepress (18, por Mshawish), monta de John Velázquez, que cuenta con el entrenamiento de James W. Ferraro. Como siempre, estas pruebas resultan muy complicadas y la favorita poco chance ganador tuvo en la prueba, aunque no corrió mal, perdiendo el 4° lugar en la propia sentencia. Se impuso un “golpecito” (5-1), Miss Domina (18, por Dominus), monta de Manny Franco, que corrió al costado de la favorita durante la primera parte del recorrido, “cazando” a las dos punteras. Así, al entrar a la recta final con Mispelled Moon (19, por Classic Empire) tomando dominio de las acciones, Miss Domina atropelló efectiva, pasando a dominar poco antes de la sentencia, cruzando el disco con ½ cuerpo adelante, mientras la favorita terminaba a más de 2 cuerpos de ella, en el 4° lugar. El triunfo de Manny Franco significó su 11ª victoria, con lo cual queda 7° en la estadística. Para el entrenador ganador, George Weaver fue su tercer triunfo de la temporada, luego de 23 compromisos cumplidos.

Luis Sáez con tres victorias, incluyendo el Alydar S., la carrera central de la jornada, junto a su conducido en ese compromiso, Art Collector, ocupan el espacio reservado a los líderes de la jornada. Mañana será otro día y habrá doble oportunidad selectiva, esperándose el regreso de ese “bólido” llamado Golden Pal (18, por Uncle Mo), en los finales de su campaña pistera. Les esperamos.

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