Dia 11: FEARLESS mostró su stamina de nuevo en el Birdstone S. Flavien Prat y Linda Rice los únicos en duplicar.

Pista de arena rápida y grama calificada de firme para el inicio. Todo apuntó hacia una nueva interesante reunión de carreras. La 1ª carrera del día fue un maiden special weight, abierto a hembras de tres o más años, sobre 1800m en la arena, que contó con seis participantes, cinco de ellas tresañeras. La gran favorita (6-5) fue Inventing (19, por Union Rags), monta de Irad Ortiz Jr. con entrenamiento de Todd Pletcher. Sin embargo, fue la cuarta favorita (5-1) en el grupo, She’s Keen (19, por Keen Ice) la que resultó vencedora, durmiendo a sus rivales al implantar un tren de carrera comodísimo de 24.14 (400m), 50.77 (800m) y 1:16.71 (1200m), bajo la experta conducción de Julien Leparoux, haciendo gala de su capacidad de “guardar caballo” para el final. Así, al entrar a la recta final, cuando Inventing intentó darle alcance, She’s Keen se creció y mantuvo tres cuerpos adelante en la milla (1:41.40), para terminar ganando por un cuerpo sobre Forever After All (19, por Connect), que al final superó a Inventing por dos cuerpos. La ganadora remató en 13.30 los 200m finales, para agenciar 1:54.70, en su primer triunfo en 5 salidas. Primera victoria, tras 12 actuaciones, para el “controlado” Julien Leparoux, así como también para el entrenador George R. Arnold II.

La tordilla LITTLE LIZZIE con Castellano sorprendió (18-1) – Foto Captura Video

El 2° evento del día fue otro maiden special weight, en este caso, uno complicado con 10 potras de 2 años, nacidas en Nueva York, en disputa, sobre un recorrido de 1100m en la grama. Otra vez la dupla Ortiz Jr.-Pletcher hacían equipo con la más jugada de la prueba, la castaña Snowy Evening (20, por Frosted), que estuvo 2ª en su debut el 4 de julio (Belmont Park) sobre 1000m (grama). Muy cotizada también resultó Souffle (20, por Candy Ride), ésta debutante, con Joel Rosario y Christophe Clement en yunta. Cualquier otra era de ”toquecito” a “batacazo”. Y fue batacazo (18-1) gracias a la habilidad del líder de la efectividad, el “maestro” Javier Castellano, que sacó el mejor rendimiento de la tordilla debutante Little Linzee (20, por Honorable Dillon), resistiéndose por una nariz ante la atropellada de Souffle, con el “letal” Rosario debiendo conformarse con el 2° lugar. La prueba se corrió con aparición de lluvia. Como es costumbre en estas carreras, los parciales fueron rápidos: 22.08 (400m) y 45.26 (800m). Little Linzee se colocó tercera, accionando junto al riel, y a la entrada de la recta final atacó con bríos, haciéndose líder clara en los 100m finales, logrando sostener su paso, dejando 1:03.39. El dividendo fue US$ 38,40. Ahora Castellano, venciendo en sus últimos 3 compromisos, suma 9 triunfos, cuarto en la estadística y llevando su liderato de efectividad a 32,1 % (de 28-9). La potra fue presentada por Domenick L. Schettino que suma su primera victoria en el meeting.

La lluvia fue pasajera y ya para la 3ª carrera estaba ausente. Esta prueba fue un claiming (US$ 12.500) para ejemplares de tres o más años, pautado sobre 1300m en la arena, que lucía humedecida ahora, pero no fangosa. Dos retiros dejaron el lote con 6 participantes. El favoritismo (2-1) recayó sobre el canadiense Auburn Hills (17, por Palace Malice), que fue montado por Junior Alvarado, para la cuadra de Randi Persaud. Castrado como todos sus rivales, el favorito salió a luchar por la punta desde el vamos, acosado por el neoyorkino Quick Return (17, por Central Banker), su gran rival en la pizarra. Éste, sin problemas, luego de parciales de 22.20 (400m) y 45.47 (800m), dio cuenta de su rival entrando a la recta final y luego, bajo el castigo de Ricardo Santana Jr., logró controlar el ataque final de Lost in Rome (17, por Tale of Ekati), mientras el favorito quedaba en un distante tercer lugar. Marca final de 1:17.79. Se concretó el 4° triunfo para Ricardo Santana Jr. en la temporada y el primero para el joven entrenador Matt A. Shirer.

TWO FOR CHARGING vino desde el fondo – Foto: Captura Video

Siguió la jornada con un nuevo maiden special weight, en este caso una prueba sobre 1400m en la arena, abierto a ejemplares de tres o más años nacidos en Nueva York. Participaron 7 competidores, entre ellos cinco tresañeros. Javier Castellano de nuevo en escena, ahora sobre el favorito (9-5), el potro Ocean’s Reserve (19, por Speightster), que venía de un par de segundos en Belmont Park, el último a sólo nariz. Su rival en la pizarra era Devil Boy (18, por Daredevil), uno de los dos 4 años de la carrera, monta de José Luis Ortiz, que de ganar se igualaba con Castellano en el 4° lugar de la estadística. La lluvia se presentó de nuevo, con fuerza, cuando los ejemplares iban rumbo al aparato. Sin embargo, sólo en una parte del hipódromo. En el punto de partida no llovía. El favorito volvió a cumplir un buen desempeño, pero se vio superado en los metros finales por la atropellada feroz de Two for Charging (19, por Will Take Charge), que sorprendió (7-1), bajo la enérgica conducción de Flavien Prat, dejando 1:24.92 para la distancia. El entrenado de Jorge R. Abreu sumó su primer triunfo en tres salidas, proporcionándole la 2ª victoria a su entrenador en el meeting.

La 5ª carrera fue el evento central, el Birdstone S. (2800m, arena, US$ 200.000), la prueba que rinde homenaje al ganador del Belmont S. (G1) y del Travers S. (G1) en la temporada 2004. Entre los 5 participantes inscritos, resaltaron siempre Fearless (16, por Ghostzapper) y Lone Rock (15, por Majestic Warrior), éste último estrenando la monta de Irad Ortiz Jr., pues hasta ahora venía siendo guiado por Ramón Vaázquez, con quien venciera en esta prueba el 5 de agosto del año pasado. El pupilo de Robertino Diodoro venía de caer tercero ante Fearless en el Brooklyn S. (G2, Belmont Park, 2400m, junio/11), conducido por Luis Sáez, tal como sucedió de nuevo con el pupilo de Todd Pletcher. La pizarra planteaba una carrera entre dos rivales, con Lone Rock cotizado 3-2 y Fearless  con apuestas 1-1.

FEARLESS volvió a mostrar su poder de fondo – Foto: Captura Video

La prueba tuvo a Lone Rock en frente durante casi todo el trayecto, imponiendo un paso de 24.94 (400m), 50.06 (800m), 1:15.40 (1200m), 1:40.53 (1600m) y 2:06.14 (2000m), que le resultó cuesta arriba a partir de los 400m finales, cuando se vio incapaz de rechazar el asedio del moro Original Intent (15, por Creative Cause), que bajo el arreo de Joel Rosario intentó sorprender atacando al puntero desde 600m antes del final. Sin embargo, fue Fearless, movido con mucha fuerza por Luis Sáez, quien logró dominar los últimos 150 metros, para alzarse con el triunfo por ¾ cuerpo de ventaja sobre Original Intent, mientras Lone Rock volvió a caer , a poco más de un cuerpo del segundo. Así, el entrenado de Todd Pletcher logra su tercer triunfo selectivo en seis salidas este año, completando con tres segundos lugares su performance. Ganador del Ghostzapper S. (G3, Gulfstream Park, 1800m, abril/02) y del mencionado Brooklyn S. (G2), el castrado Fearless acumula 5 triunfos selectivos, siendo este Birdstone S. el único que no es de grado. Su muy efectiva campaña queda ahora en 8-6-1 (17 acts.), sumando premios totales por US$ 1.236.450. Con este triunfo, Todd Pletcher se coloca adelante en la estadística por vez primera con 10 triunfos. El entrenador es líder en triunfos selectivos en la arena con dos. Por su parte, Luis Sáez, obteniendo su primer logro selectivo de la temporada, llega a 12 victorias, igualándose con Joel Rosario en el 2° lugar, a tres triunfos de Irad Ortiz Jr.

La segunda mitad del programa comenzó con un maiden claiming (US$ 40.000), para hembras de tres o más años, pautado sobre 1600m en la grama. A la prueba acudieron 10 participantes. Con una jugada repartida, la favorita (3-1) resultó Public Service (19, por Hard Spun), monta de Luis Sáez, perteneciente a la efectiva cuadra de Michael Maker. Su rival en la pizarra fue Birthday Time (19, por Empire Maker), de la cuadra de Todd Pletcher, que fue guiada por Flavien Prat. Las dos favoritas lo dieron todo, con sus dos jinetes recurriendo a sus mejores recursos, pero no pudieron evitar ser sorprendidas por un relevante remate de la potra Pegs A. K. Girl (19, por Animal Kingdom), que reaccionó con gran aceleración en los 50m finales, para lucimiento de Tyler Gaffalione. Con la lluvia presente en algunos sectores del hipódromo, el tiempo final fue de 1:39.72. Fue la 3ª victoria para Gaffalione en el meeting y la primera para el entrenador Michael Dini. La potra obtiene su primer logro en cuatro salidas y termino 9-2 en las apuestas.

La 7ª competencia fue un allowance para ejemplares que no hayan ganado dos carreras, pautado sobre 1100m en la grama. El difícil cotejo reunió 8 participantes, siendo el preferido de los apostadores (5-2) el potro castrado Evan Sing (19, por Hard Spun), monta de José Luis Ortiz, que entrena Albert M. Stall Jr. Este fue el primero de los favoritos en la programación común que respondió. Último todo el recorrido anterior a la recta final, mientras los parciales fueron de 22.16 (400m) y 45.37 (800m), José Luis Ortiz le puso a correr en el tramo derecho definitivo afuera de todos los rivales y en su atropellada le sobraron 100m, pues desplazó a sus contendores como si estuviesen detenidos, paseándose ese tramo final. Ganó con cuerpo y medio de ventaja, en registro de 1:02.92, dejando 2° a Thin White Duke (18, por Dominus), otro que atropelló, luego de accionar entre los últimos al inicio. José Luis Ortiz llegó a 9 triunfos, igualándose con Castellano en el 4° puesto de la estadística, mientras que Albert Stall Jr. se anexó su primera victoria en Saratoga 2022.

PRICE DISCIPLINE se movó bien en la pista ya fangosa – Foto: Captura Video

Arreció fuertemente la lluvia para la 8ª carrera. La pista comenzó a mostrar algo de fango. La prueba fue un allowance, abierto a ejemplares de tres o más años que no hayan ganado dos carreras, programado sobre distancia de 1800m en la pista de arena. Las acciones se dieron con el amplio favorito (1-1) Price Discipline (19, por Overanalyze), un pupilo de Chad Brown, guiado por Flavien Prat, involucrado en la lucha por el liderato desde el vamos, controlando el tren de carrera desde el tercer puesto. Poco a poco fue ganando posiciones y pasados los 1200m (1:12.23) se fue al comando de las acciones, resistiendo desde entonces el acoso de Dangerous Edge (17, por Competitive Edge), su rival más fuerte durante los inicios de la recta final, pero a mitad de recta puso diferencia definitiva con sus contrincantes y se agrandó, logrando vencer con más de 3 cuerpos de ventaja. Flavien Prat se convertía entonces en el único profesional con 2 triunfos en la tarde, sumando 8 victorias en total, y Chad Brown, alcanzando su triunfo 10, se igualó de nuevo con Pletcher. El potro Price Discipline, nieto materno del Campeón Curlin (04, por Smart Strike), colocó su campaña en 3-1-0 (4 acts.) y llevó sus ganancias a US$ 161.750.

Aunque para la 9ª carrera ya estaba presente la lluvia, el volumen de agua caído fue suficiente para producir que se sacara la prueba de la grama a la pista de arena. Fue un allowance optional claiming (US$ 62.500) sobre 2200m, para ejemplares de tres o más años que no hayan ganado tres carreras, que se dio con 7 competidores, tras producirsecinco retiros. El triunfo correspondió al único neoyorkino del lote, el castrado Cold Hard Cash (17, por Maclean’s Music), que terminó siendo el favorito en las apuestas (2-1), luego del cambio de condiciones para la carrera. Antes se cotizaba 6-1. Entrenado por la Sra. Linda Rice, el ganador contó con el veterano John Velázquez en la silla, quien controló la carrera desde el 4° lugar, llamando a correr en firme a su montura en los 300m finales, para cruzar el disco con 4 cuerpos claros adelante. Para el puertorriqueño John Velázquez fue su 6° triunfo en la temporada, mientras que la entrenadora conquista su 2° éxito en el meeting. El tiempo final fue de 2:06.84.

COUSIN ANDREW le dio la 2da victoria de la tarde a Linda Rice – Foto: Captura Video

La última carrera de este jueves, 28 de julio, fue un claiming (US$ 35.000) para ejemplares de tres o más años, no ganadores de dos carreras, programado en tiro de 1100m. Inicialmente pautado en pista de grama, el evento fue trasladado a la pista principal. Se produjeron ocho retiros, quedando en competencia otros 8 competidores. La pizarra de apuestas favoreció (2-1) el chance de Storm Shooter (18, por Twirling Candy), un castrado que entrena la Sra. Linda Rice, que contó con la conducción de Irad Ortiz Jr. Su principal rival era otro entrenado de la Sra. Rice, el también castrado Cousin Andrew (17, por Into Mischief), cuyo jinete fue Kendrick Carmouche. En la prueba estuvo a punto de sorprender (33-1) el potro castrado Courageous Oh La (19, por Courageous Cat) que, bajo la conducción de Nazario Alvarado, trató de unir salida y llegada, dejando parciales de 22.23 (400m) y 45.57 (800m), con lo que dejó sin aire al favorito, pero en plena recta final, desde el cuarto lugar, surgió preciso Cousin Andrew y le “cazó” llegando a la meta, dándole el 2° triunfo en fila de la jornada a la Sra. Linda Rice, que llegó a 3 victorias, al igual que el veterano Kendrick Carmouche. El favorito con Irad Ortiz Jr. llegó en un distante tercer lugar. Sigue mal la efectividad del líder jinete con los grandes favoritos. Mañana será el día del Curlin S. Esperemos que no venga de invitada la lluvia otra vez.

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